Ai no Kusabi. Дальше действовать будем мы

Объявление



Время: 315 год Эры Юпитер, четырнадцатые сутки после взрыва в Дана-Бан.
Утро-день-вечер-ночь.

Погода: переменная облачность, ветер.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ai no Kusabi. Дальше действовать будем мы » Город грез и грехов » То ли было, то ли нет


То ли было, то ли нет

Сообщений 1 страница 30 из 37

1

То ли ангел, то ли бес,
То ли поле, то ли лес,
То ли правда, то ли ложь,
Что же было - не поймешь.

http://s2.uploads.ru/INv2s.jpg

При входе, как и подобает, портрет хозяина почти в полный рост.

Отредактировано Фалк Бло (2015-12-12 00:11:42)

+1

2

ЗАРИСОВКА ПЕРВАЯ. ФЛИНТ

(Примерное время действия - где-то после отключения Юпитер)

Что-то было не так… Что-то совершенно явно было не так!
Фалк, всегда спавший чутко, резко проснулся среди ночи, но ничем не выдал своего пробуждения, продолжая дышать так же ровно и тихо. Даже глаза не открыл, сосредоточившись пока на других ощущениях и стараясь вычленить то, что его насторожило.
Звук. Посторонний звук слева от кровати. Какое-то шуршание, царапание, скрябание, легкое позвякивание, как будто кто-то тихонько перебирал что-то металлическое… украшения?? Бло, конечно, знал, что слева от кровати, на тумбочке стоит шкатулка, где хранятся его аграфы для крепления плаща, несколько булавок для шейных платков, пара каких-то брошей и прочая мелочевка… Ничего особо ценного и существенного – Фалк не любил тяжелые, вычурные украшения, осыпанные драгоценными камнями, так что мысль о том, что кто-то мог позариться на его безделушки, в голове ну никак не укладывалась, да и помилуйте! – какой такой вор мог завестись в Эос, на этажах платин, куда и муха-то без спецпропуска не пролетит?? Бло немного напрягся, прислушиваясь более тщательно и явно желая удостовериться, что всё это ему послышалось – мало ли какие звуки долетают из ночной Танагуры через открытую балконную дверь.
Звук, тем не менее, не только не прекращался, а наоборот, развивался и трансформировался в дальнейшие действия – Фалк прекрасно умел по звуку определять возможный источник его возникновения – позвякивание прекратилось, чуть стукнула крышка каменной шкатулки, далее послышался какой-то… цокающий звук. Нечто подобное издавали холёные, тщательно отполированные ногти Бло, когда он в задумчивости постукивал ими по деревянной поверхности стола…
Любопытство стало нестерпимым. Всё так же абсолютно не шевелясь и не меняя интенсивности дыхания, Фалк, лежавший на спине, чуть приоткрыл левый глаз и скосил его в сторону, на прикроватную тумбочку. В неясном свете Силь и Голд, которые, как по заказу в это время ночи, заглядывали в его окно, он увидел рядом со своей каменной шкатулкой очертания чего-то… кого-то непонятного. Какие-то многочисленные лапы, тело, размером примерно с кулак – всё это отдаленно напоминало огромного… паука? Но зачем пауку украшения??
Существо тем временем довольно ловко соскользнуло с тумбочки на пол, на какое-то время исчезнув из поля зрения и перестав цокать на мягком ковре возле кровати. Бло, не меняя общей позы, чуть приподнял голову и максимально вытянул шею – вот оно снова появилось, уже у края ковра, снова тихонько зацокало на деревянном полу, явно направляясь к раскрытой балконной двери. В смешанном желто-серебряном лунном свете заискрились драгоценные камни…
- Ах ты, недопрепарированный биоублюдок!! - Фалка мгновенно охватила ярость. В его шкатулке почти не было изделий с драгоценными камнями, за исключением одного – тяжелый платиновый аграф с эмблемой департамента нейрокоррекции был действительно щедро усыпан разноцветными бриллиантами. Но это было почти официальное украшение, обязательно дополнявшее наряд заместителя главного нейрокорректора Амой на всех презентационных мероприятиях, а сейчас какая-то нечисть пытается его откровенно стащить прямо под носом у хозяина?!
Мышцы сработали мгновенно и прыжку платины из лежачего расслабленного состояния и без подготовки позавидовал бы любой гепард или какой другой его кошачий собрат, к тому же реакцией, глазомером и сноровкой Юпитер-матушка Бло явно не обделила – поджарое тренированное тело приземлилось точно и цепкая рука накрыла похитителя.
А вот жадность явно фраера сгубила – выпусти существо из своих лап тяжеловатое для него изделие чуть раньше – и оно вполне могло бы потягаться с Фалком в проворности – при его-то количестве конечностей. Но… теперь, прижатое к полу тяжелой рукой, оно могло только странно тонко  шипеть, извиваться, да стараться укусить или расцарапать Бло острыми коготками, которыми оканчивались его лапы. Но нейрокорректор тоже был не лыком шит – включив всю свою скоростную реакцию и мгновенно оценив, что никаких ядовитых, по виду, органов у существа не имеется, Фалк намертво заблокировал пальцами одной руки голову, пытавшуюся его укусить, а другой рукой сжал, как пучок стеблей, конечности с когтями, удовлетворенно хмыкнул и легко поднялся на ноги. Подошел к панели внутренней связи на стене, локтём включил свет и нажал одну из кнопок.
- Рон? Будь добр, приди ко мне в спальню.
Фурнитур возник на пороге через минуту с небольшим – даже для Бло оставалось загадкой, как ему удавалось одеваться так быстро?? Даже волосы, и те успел пригладить, паршивец! На лицо старательно натянута маска невозмутимости, а весь фурнитурский ужас (еще бы! хозяин вызвал в спальню среди ночи! Чрезвычайное происшествие!!) выдавали только глаза, с порога забегавшие по комнате, пока не остановились, наконец, на хозяине и не рассмотрели то, что он держал в руках. Тогда глаза, вопреки всей годами заученной выдержке и тренированному самообладанию, всё же округлились, но Рон не издал ни звука, молча ожидая приказа.
Фалк усмехнулся, но уже по-доброму. Он ценил своего фурнитура за ловкость, сообразительность, точность и скорость выполнения приказов и не хотел без особой на то нужды сильно напрягать его лишний раз, ибо тот всё же был обыкновенным человеком, поэтому сказал совершенно спокойно:
- Всё в порядке, Рон. Ничего страшного. Давай сейчас без церемоний, всё же ночь за окном, да и «гость» у нас незваный. Принеси-ка из кабинета переносной терминал.
За те мгновения, что потребовались фурнитуру для выполнения этого поручения, Бло еще раз бегло осмотрел свой трофей, прикидывая размеры.
- Так, зайди в базу данных общего склада, найди там террариумы… листай… стоп! Вот эта модель нам и подойдет, да, сто литров – больше эта скотина пока не заслужила! – к мелкому вору у Фалка явно не возникло сколько-нибудь теплых чувств.
- Быстро организуй доставку сюда этой модели, со всеми причиндалами и подставкой для перемещения. Наш гость у нас немного задержится, - чуть хищноватая улыбка нейрокорректора вкупе с холодным прищуром серых глаз, казавшихся сейчас стальными, явно показывала, что в голове Бло сложился некий план действий.
Рон несколько вольно хмыкнул в ответ, что, впрочем, вполне соответствовало разрешению хозяина – «давай без церемоний» - и вихрем помчался выполнять приказ.

+3

3

Оставшись один, Фалк присел на банкетку в ногах кровати и занялся разглядыванием своего трофея. Рон вернется быстро, он в этом не сомневался – склад обслуживали  дроиды, работающие круглосуточно и без задержек. А пока стоило поближе рассмотреть это недоразумение или, возможно, даже шутку генетиков Амой. Кто был «отцом» подобного «детища», Бло даже и не сомневался – такое чудо могло родиться только в недрах генетической лаборатории Рауля Ама. Собственно, именно поэтому нейрокорректор и не прикончил наглого вора на месте – свежа была еще в памяти заварушка, когда всем Эос ловили экземпляр редчайшего и дорогущего синего мини-птеродактиля, случайно вырвавшегося из переносного контейнера. Рауль тогда поставил на уши всех элитов и настолько остро переживал случившееся, что даже Ясон оставил свои обычные колкости и просто помог организовать грамотную охоту на сбежавшую редкость.
Так что, насколько редкий экземпляр забрался сейчас в его апартаменты, Бло еще не знал, а посему «гостя» следовало на время посадить под хороший замок, ибо дергался он в руках весьма ощутимо и яростно.

Как оно выглядело

Изображение любезно предоставлено автором, за что ему огромная благодарность!
http://s4.uploads.ru/ARek1.jpg

А вид имел по всем параметрам весьма удивительный – тело паука гигантского размера, а на месте паучьей головы – торс человека, только микроскопического размера. Фалк хмыкнул:
- Доскрещиваются эти генетики в своей лаборатории, выведут какого-нибудь монстра, с которым справиться не смогут… Ну ладно, паука увеличить… Но как они умудрились человека уменьшить до такого размера? И всё это вместе соединить?
Бло поворачивал своего воришку влево-вправо, удивляясь всё больше и больше. Он чувствовал под своими руками хоть и твердый панцирь паучьего тела, но всё же не стальной и прекрасно понимал, что, сожми он свои пальцы чуть сильнее – останется от существа мягкое месиво в хитиновых крошках, а человеческий торс так вообще ничем и защищен-то не был. Монстрик словно понял мысли нейрокорректора, а может просто осознал, наконец, что дергаться бессмысленно, и теперь только злобно сверкал на Фалка глазом… причем одним, потому что на месте второго была маленькая черная повязка.
- Как… как у древних пиратов с Терры, - усмехнулся про себя корректор, - неужели успел с кем-то подраться до членовредительства? Бааа… да у тебя и лапы одной до половины нет! Ну точно, задира и забияка, - Бло продолжал задумчиво разглядывать существо.
- Интересно, в твоей маленькой голове мозги поместились, или твоё сознание на уровне паукообразных? – последнюю фразу Фалк произнес вслух, неспешно рассуждая сам с собой, но ночной гость отреагировал на неё молниеносно – его маленькое лицо скривилось в злобной гримаске и точный плевок оказался на щеке Бло.
- Ах ты… срань генетическая! – корректор потерся щекой о собственное плечо, стирая микроскопический след паучьего презрения, чувствуя, как внутри опять поднимается ярость. В принципе, он его даже не почувствовал, этот плевок, скорее увидел, но мысль, что тебя оплевало какое-то убожество… Фалк чуть сильнее сжал пальцы, мстительно прищурившись. Существо дернулось пару раз и слегка захрипело, продолжая сверкать на Бло единственным глазом, но… рот предпочло больше не открывать.
- Это был опрометчивый поступок с твоей стороны, - спокойно и ровно произнес корректор тихим голосом, всё же чуть ослабляя хватку. Если бы его сейчас услышали сотрудники лаборатории нейрокоррекции, они бы явно сбледнули с лица и попытались, под разными благовидными и не очень предлогами, оказаться как можно дальше от шефа, ибо тон этот предвещал разбор полётов с последующей утилизацией. Но гипертрофированное членистоногое, слава Юпитер, в штате у Бло не состояло, и продолжало мрачно взирать на него, презрительно скривив губы.
- Разум у тебя имеется, это я теперь вижу, - изрек не менее мрачный Фалк, - может, и именем тебя не обделили?
Но существо рта больше не открывало.
- Молчишь? Ну молчи, молчи… твоё право. Только я почему-то уверен, что разговаривать ты умеешь, Рауль по мелочам не разменивается. Ну да ладно, завтра я это доподлинно узнаю, - Бло поднял голову, услышав шум в дверях и пронаблюдал, как следом за вошедшим в спальню Роном, дроид вкатывает заказанный небольшой террариум на подставке с колесиками.
- Да, то что нужно, - Фалк поднялся с банкетки, подошел к сооружению, - Рон, сними крышку и будь готов тут же поставить ее на место.
Существо шлёпнулось на слой мелкого песка, покрывавший дно, и тут же резво забегало по всему пространству террариума, умудряясь вскарабкиваться по стеклу чуть ли не до половины высоты стенок, Бло откровенно удивился такой цеплючести его коготков. Но пары хаотичных кругов ему вполне хватило, чтобы осознать герметичность замкнутого пространства, перестать метаться и тихо отпятиться к задней стенке, подальше от наблюдающих за ним двух пар глаз.
- Да, разум у тебя есть… - еще раз задумчиво протянул Фалк, брезгливо отряхивая руки, - а вот к чистоте тебя, похоже, приучить было некому.
- Господин, могу я убрать это на место? – Рон указывал на платиновый аграф, так и валяющийся на полу. Бло посмотрел на него рассеянным взглядом и вдруг заметил чуть дальше какой-то скомканный… нет, замысловатым образом свернутый клочок чего-то исписанного.
- Да, аграф убери, а вот ту бумажку дай сюда, - Фалк с интересом воззрился на маленькую то ли лодочку, а если перевернуть, то и шапочку, весьма смахивающую на треуголку, только сделанную из кусочка бумаги, причем исписанной. А вот почерк показался нейрокорректору очень характерным – тонким пальцам Бло не потребовалось много времени, чтобы аккуратно развернуть сие изделие, и через некоторое время он держал на ладони кусочек, примерно с четверть старинного тетрадного листа, мелко исписанный с двух сторон убористым почерком… таким знакомым заместителю главного нейрокорректора Амой!
По мере чтения обрывков фраз, уместившихся на бумажке, брови обычно невозмутимого Фалка непроизвольно полезли вверх.
- Где ты это мог взять, придурок?? Да Рауль тебя лично размажет каблуком по полу, как только ЭТО увидит! – Бло даже вслух уже этих мыслей не произнес, догадываясь, что держит на ладони обрывок тайных записей Ама, может дневников или еще чего.
- Так-так… интересный экземплярчик… забирающийся в самые потайные места помещения, - Фалк, прищурившись, наблюдал за пленником, замеревшим неподвижно у прозрачной стенки террариума, - пожалуй, с тобой интересно будет поиграть, - губы корректора растянулись в ехидную усмешку. Он подошел к подставке, проверил параметры поддерживаемой внутри температуры.
- Рон, перемести это сооружение ко мне в кабинет, налей в поилку воды, но есть не давать без моего разрешения. Найди в своем хозяйстве пару тряпок, одну черную, чтобы накрыть террариум сверху, другую размером 30х30, в качестве подстилки этому… насекомому. Да только будь осторожен, не выпусти его, он прыткий экземпляр, - Бло отдавал распоряжения, уже сам перейдя в кабинет и доставая из нижнего ящика стола толстую синюю тетрадку в переплете под кожу – древнее изделие терранской бумажной промышленности, выуженное Фалком на одном из аукционов вместе со своими любимыми карандашами. Он давно собирался подарить её своему шефу, да всё оказии не случалось.
- А вот теперь и случай подходящий подвернулся, - зам аккуратно вложил под обложку найденный обрывок исписанного листа, - попробую завтра уговорить шефа отдать мне это … насекомое для опытов… Во имя науки, конечно!
- Рон, проследи, чтобы никто в мой кабинет завтра не заходил. Сам с утра выспись, это приказ, меня проводит Дик. Тряпку с террариума не снимать, пусть воришка посидит в темноте. Всё, иди.
Фалк положил тетрадь на письменный стол, еще с минуту постоял, глядя в пространство за окном, улыбнулся медово и отправился в спальню досыпать. Завтрашний вечер обещал быть интересным.

Отредактировано Фалк Бло (2015-12-24 23:30:26)

+3

4

На следующий день Фалк вернулся к себе в приподнятом расположении духа. Рауля кое-как удалось уговорить. Он хоть и посверкал своими зелеными глазами на зама, требуя немедленно представить ему провинившуюся тварюшку (это после того, как увидел вырванный клочок из тетради), чтобы лично раздавить ее в лепешку, но в конце концов уговорам Бло внял и разрешил оставить себе приглянувшийся экземпляр, для проведения психологической коррекции подручными методами. И под личную ответственность Фалка – не дай Юпитер, этот паразит опять куда сбежит! – тут рука Ама любовно погладила синий переплет презентованной тетради и Бло понял, что своего добился. Участь существа была решена. Кстати, у Рауля даже названия пока не было для данного экземпляра, но кое-что о биологических параметрах объекта он порассказал, а зам, разумеется, запомнил. Пригодится для опытов…, научных-научных, конечно!
- Как вёл себя наш «гость»? – с интересом спросил Фалк, скользнув взглядом по лицу Рона, замеревшего перед ним в прихожей, и скидывая ему на руки свой плащ.
- Господин, наш «гость» вёл себя достаточно тихо, только изредка шуршал чем-то. Черное покрывало я не снимал, воду проверял регулярно, еды не давал. В кабинет никто не заходил, - Рон говорил чётко, но что-то в лице фурнитура не понравилось цепкому взгляду хозяина.
- Так… Стоять! – Бло секунду побуравил глазами затылок успевшего двинуться в сторону гардеробной слуги, потом просто взял его голову за затылок своими сильными пальцами и развернул к себе лицом.
- Посмотри мне в глаза, - чуть красноватые белки выдали Рона с головой, Фалк слегка нахмурился.
- Во сколько ты встал?
- Как обычно, господин…- голос фурнитура был очень тих.
- Ты не расслышал моего вчерашнего приказа? – Бло говорил ровно и спокойно, не отпуская пока затылок человека, и Рон как будто съежился под его словами.
- Я велел тебе выспаться. Почему ты не сделал этого?
- Господин, я боялся, что Дик не справится и хотел быть наготове.
- Рон, - Фалк наконец-то отпустил его голову, - я прекрасно знаю, как важен для тебя этот мальчик, - голос нейрокорректора стал чуть мягче, - и я обещал тебе, что оставлю его в штате, хотя бы потому, что он прекрасно справляется со своими обязанностями и у него отличные задатки. Но я очень редко отдаю один и тот же приказ два раза, - Фалк посмотрел на фурнитура, чуть прищурившись.
- Вижу, ты всё понял. Иди, на сегодня инцидент исчерпан. Выспишься завтра, а меня опять проводит Дик, - на этой фразе голос Бло стал стальным, но губы тронула лёгкая улыбка.
- Благодарю Вас, господин!
- Ты еще здесь? Подавай ужин! – бросил, не оборачиваясь, Фалк направляясь в столовую и на ходу снимая перчатки,  - И принеси терминал из кабинета.
Пока Рон наливал легкое вино в бокал и расставлял принесенные тарелки с едой, корректор успел найти на складе интересующую его вещь и передал терминал фурнитуру.
- Рон, принеси мне быстро со склада вот этот прибор, - Бло проводил глазами вышедшего слугу, всё же успевшего бросить немного тревожный взгляд на оставшегося Дика и обратился к юноше, замеревшему по стойке «смирно».
- Дик, подойди ко мне ближе, я хочу поговорить с тобой, пока нет твоего брата, - Фалк несколько секунд пристально разглядывал вытянувшегося теперь прямо перед ним почти мальчишку, потом сказал на удивление мягким голосом:
- Во-первых, немного расслабься, Дик. Ты слишком напряжен и это сковывает твои движения, мешая работе. Во-вторых, перестань меня бояться, я не принадлежу к тем элитам, которые бьют своих фурнитуров просто от нечего делать. Если я наказываю, то предварительно объясняю, за что и почему. Ты очень хорошо справляешься со своими обязанностями, и я решил оставить тебя в штате. У меня существует несколько простых правил – мои приказы должны выполняться быстро, четко и беспрекословно. Если ты по каким-то причинам не можешь выполнить приказ или не совсем четко понял, что от тебя требуется, то должен сказать об этом сразу. Я могу изменить формулировку или объяснить два раза, но не потерплю неточного исполнения. Впрочем, интеллект у тебя достаточно высок, и я не думаю, что с этим будут проблемы, - при этих словах Фалк положил свои руки на плечи довольно худенького парнишки, чуть-чуть сжал их и слегка надавил, чувствуя, как всё же дернувшееся в первый момент от неожиданности человеческое тело, изо всех сил старается держаться ровно и не гнуться.
- Хорошо, - Бло чуть улыбнулся распахнутым карим глазам, - у тебя есть ум и кое-какие силы, остальное – дело времени и тренировок. И твоего желания, - последние слова Фалк произнес подчеркнуто спокойно, отмечая напряженное внимание во взгляде юноши.
- С завтрашнего дня ты принят в основной штат и поступаешь под начало Рона. Мои инструкции ты получил, он научит тебя всему остальному.
Бло отпустил плечи Дика и занялся едой, краем глаза отмечая, как тот уже вполне профессионально занял место сзади и чуть сбоку от его кресла.
- Рон, - не оборачиваясь, сказал Фалк уже вошедшему старшему фурнитуру, - с завтрашнего дня Дик у меня в штате. Я его уже проинструктировал. Отправишь его на полный медицинский осмотр, заключение положишь мне на стол. И начинай его углубленную профподготовку вкупе с физическими тренировками. Да, и пересмотри режим его питания, массу тела нужно немного увеличить.
Бло и не оборачиваясь почувствовал, как вспыхнули радостью глаза Рона. Что ж, преданные слуги – это большая ценность и на это стоит тратить время и силы. В конце концов, бывают ситуации, когда жизнь самого хозяина может зависеть от степени преданности его слуг.
Удовлетворённый корректор отложил немного мяса и овощей на отдельную небольшую тарелку, велев Рону отнести её вместе с принесенным прибором в кабинет и в самом благостном расположении духа, прихватив бокал вина, отправился туда сам.
- Сними покрывало, Рон, пора проведать нашего гостя.
Сдавленный возглас фурнитура, так и не сумевшего сдержаться, несмотря на многолетнюю выучку, был ему ответом. Фалк, изучавший у письменного стола принесенное со склада устройство, резко обернулся и замер: еще вчера щеголявшее абсолютно голым торсом, за исключением волос на голове, и матовым хитиновым блеском паучьих конечностей, существо, сегодня было всё покрыто какой-то шерстью и сонно моргало единственным глазом, жмурясь от залившего террариум яркого света.

+2

5

Фурнитур всё же справился со своими эмоциями и неподвижно замер с черной тряпкой в руках, изумленно уставившись внутрь стеклянной ёмкости. Фалк почти физически ощущал напряженную работу его мозга, перебирающего день по минутам и пытающегося понять, что он сделал не так и какова будет реакция хозяина. Что ж, видно это свойство – относить к разряду собственных ошибок всё, что выходит за привычные рамки происходящего, негласно приобреталось фурнитурами вместе с основами профессии. И Рон тщетно старался понять, где он ошибся и почему существо так изменило внешний вид.
Бло и самому понадобилось несколько мгновений, чтобы аналитический ум перебрал все возможные причины произошедшего, проэкстраполировал их в прошлое и в будущее и остановился на единственно возможном варианте.
Фалк усмехнулся, подходя ближе к террариуму и с интересом изучая нахмуренную физиономию существа.
- Рон, ты давал ему вчера что-то для подстилки?
- Да, господин, как Вы и приказали, кусок мягкого материала, но… я не вижу его… - фурнитур старался говорить спокойно, но на последних словах лёгкие панические интонации всё же вырвались наружу.
- Почему же не видишь? – Фалк протянул руку, взял с письменного стола оставленный там бокал с вином и сделал добрый глоток, чтобы скрыть улыбку.
- Вот эта… «шерсть», вдруг в одночасье покрывшая нашего  «гостя» - это и есть тот кусок подстилки, что ты ему вчера дал. Он потратил почти сутки, чтобы аккуратно распустить материал по ниточке, а затем разорвать каждую на мельчайшие клочки. И поскольку трудился он явно в поте лица своего, то результат его стараний и облепил всё его не очень чистое и вспотевшее тело, как легкий пух прилипает к измазанной чем-то липким поверхности. А на остальных частях тела и стенках аквариума мельчайшие частицы ниток удерживаются уже при помощи статического электричества, - Фалк сделал паузу и наклонился чуть ниже к прозрачной ёмкости, пристально вглядываясь в лицо существа, зыркающего исподлобья своим глазом.
- Похвальное рвение, браво! – Бло произнес эти слова нарочито громко и показательно похлопал двумя пальцами правой руки по внутренней стороне запястья левой, продолжавшей держать бокал с вином, - И удивительная целеустремленность!
Ухмыляющийся корректор отступил на два шага обратно к письменному столу, поставил на него бокал, взял принесенное Роном со склада устройство и присоединил его к специальному гнезду на террариуме. Это был универсальный звуковой ретранслятор, теперь пленник мог без искажений слышать всё, что говорилось снаружи, а Бло, соответственно, всё, что тому заблагорассудится произнести внутри.
Существо делало вид, что его абсолютно не интересует происходящее вокруг, оно замерло около дальней стенки и почти не двигалось, но тренированный глаз Фалка конечно же заметил, как напряженно оно следило за его манипуляциями.
Бло удобно расположился на диване, жестом показав Рону придвинуть террариум поближе.
- Ну, и как тебя зовут, любитель чужих драгоценностей? – лениво осведомился нейрокорректор.
- Только не делай вид, что не понимаешь меня или не умеешь разговаривать, Рауль довольно подробно рассказал мне о твоих способностях. И кстати, он подарил мне тебя со всеми потрохами и отныне только от меня зависит, насколько комфортными будут условия твоего существования. Рекомендую хорошенько подумать, прежде чем молчать дальше, - Фалк прекрасно видел, что существо его понимает и даже напряженно вслушивается в его слова, но рот упрямо не раскрывает.
Бло подождал пару минут, задумчиво разглядывая упрямца.
- Хорошо, - сказал он спокойно, поднялся, отвел Рона в сторону и сказал ему на ухо пару фраз. Фурнитур исчез за дверью.
- Ты, конечно, можешь молчать, но не думаю, что это продлится долго, - Фалк, сложив руки за спиной, вновь подошел к терраруиму, в упор изучая насторожившееся многоногое.
- Значит, ты решил молчать? – голос корректора бил тих и спокоен. Появившийся Рон незаметно вложил какой-то предмет в руки господину. По губам Бло скользнула мимолетная усмешка.
- А так? – не меняя тона, продолжил Фалк, внезапно делая несколько молниеносных движений: одной рукой открыл крышку террариума, несколько раз пшикнул прямо в лицо существу ледяной водой из пульверизатора, зажатого в другой руке и вернул крышку на место.
Пленник не успел среагировать и вид теперь имел весьма жалкий: полученная прямо в лицо порция ледяной воды заставила его яростно отплёвываться, а часть налипшей на него «шерсти» неровными потёками сползла вниз, что только усугубило неряшливый вид существа. И, скорее, не холод воды, хоть это и было достаточно неприятно, а насмешливая унизительность подобного действия произвела таки эффект, которого добивался Бло.
- Проклятье! Ты! Вонючая трюмная крыса! Как ты смеешь так обращаться со мной? Тысяча чертей тебе в глотку! – разгневанный «гость» подскочил к передней стенке и с размаху ударил по ней кулаком. Добился он, правда, не только боли в собственной руке – брови нейрокорректора удивленно поднялись:
- Вот как? Паук с морским уклоном? Восьмилапый… ах, прости! Семилапый флибустьер? В оригинальности идеи Раулю явно не откажешь! – Фалк насмешливо наблюдал, как беснуется за стеклом пленник.
- Я буду звать тебя Паучок-морячок! – Бло откровенно ухмылялся.
- Флинт!! Меня зовут Флинт! Ты! Сухопутная гнида! Немедленно выпусти меня отсюда!

+2

6

- Флинт?! – Фалк даже улыбнулся, задумавшись на несколько мгновений. Идеальная память элита тут же выдала когда-то заложенную в неё информацию:
- Флинт – вымышленный терранский пират какого-то там древнего века, любитель сокровищ и выпивки – да, тут всё сходится. Правда, корректор еще не разобрался во вкусовых пристрастиях своего «гостя», ну, да это никуда от него не денется. - А вот по поводу одноглазости и нехватки лапы… кажется, этим грешил другой пират… да, Сильвер! Что ж, видно древнетерранская гроза морей нарвался на Амои на превосходящие силы противника! – Бло знал о пристрастии шефа к паукам и подозревал, что в многочисленных лабораториях Рауля было полно всякого рода химер, одной частью для которых служили именно пауки. Вот же кто забрался к нему с несанкционированным визитом – обыкновенная химера, мини или микро вариант! Может, шеф классифицировал своих «детушек» более углубленно, но заму вполне хватит и общего названия.
- Химера, значит… по кличке Флинт, - задумчиво проговорил Фалк, отдавая должное воображению Рауля или кого-то из его сотрудников. - А вот интересно, кстати, если не сам шеф, то кто у него в генетических лабораториях страдает пристрастием к древнетерранскому пиратскому эпосу?
- Проклятье! Разрази тебя тайфун! Не смей называть меня химерой! Сам ты сухопутная грязная химера! – продолжал бушевать «гость».
- Да ну! – деланно изумился корректор, опять удобно устраиваясь на диване и придвигая сооружение с Флинтом к себе поближе.
- «Сухопутная» – тут я даже ничего не имею против. «Химера» – спорный вопрос, это для кого как. А вот насчет «грязная» - ну, это явный перебор! Ты на себя посмотри! – Бло откровенно наслаждался беседой. У Флинта была своеобразная манера выражаться и это его развлекало.
- Я пират! – гордо ответствовал «гость», - И выгляжу, как и подобает грозному флибустьеру!
- Скорее, грязному, - Фалк жестом приказал Рону положить куда-нибудь черное покрывало, которое тот всё еще держал в руках, с круглыми глазами слушая беседу, и передать ему тарелку с едой, стоящую на письменном столе. Получив её в руки, придвинулся ближе к стеклу, ненавязчиво демонстрируя кусочки мяса и овощи и исподтишка наблюдая за реакцией внутри ёмкости.
Увидев пищу, Флинт даже замолчал на полуслове, довольно заметно сглотнул и бочком придвинулся к передней стенке.
- Проклятье! Ты собрался уморить меня голодом? Да ты…
- Слушай, - перебил его Бло, - тебе не надоело повторять одно и то же? В отличие от настоящих морских волков у тебя явно скудный словарный запас и мне надоело слушать повторы. Давай поговорим нормально, если ты хочешь получить еду. Ты ведь хочешь получить еду? – уже вкрадчиво осведомился Фалк, поворачивая тарелку так, чтобы Флинт как можно лучше разглядел аппетитное содержимое.
Химера опять сглотнул и откровенно замешкался с ответом, просто  пожирая глазами пищу. Расчет корректора, запретившего хоть как-то кормить «гостя», оказался верен – Флинт был голоден сверх всякой меры, а голод – плохой помощник гневу и упрямству.
- Подумай хорошенько, - продолжал так же вкрадчиво Бло, - зачем тебе усложнять собственную жизнь? Муки голода, знаешь ли, не очень приятная вещь. А ты существо разумное и понимаешь, что мучиться тебе нет абсолютно никакого смысла. К тому же, я уже понял, что морской жаргон у тебя скудный и явно не врожденный, - Фалк опять покрутил тарелку, наблюдая участившийся глотательный рефлекс Флинта, но делая вид, что совершенно ничего не замечает.
- Так ты хочешь есть? – теперь серые, чуть прищуренные глаза нейрокорректора смотрели прямо на «гостя».
- Хочу, - буркнул разоблаченный пират, так же прямо буравя исподлобья хмурым взглядом тарелку с аппетитными кусочками.
- Хорошо, - чуть ли не нараспев протянул Бло, решив, что некий прогресс на сегодня достигнут и пережимать дальше не стоит. Аккуратно выдвинул небольшую кормушку, сложил в неё содержимое тарелки и снова задвинул внутрь, наблюдая, как Флинт жадно набросился на еду, совершенно не заботясь о чистоте собственного тела и окружающего пространства. Еще и громко чавкал в придачу. Фалк поморщился.
- Да, трудновато будет обучить тебя хорошим манерам, ну да чем сложнее задача – тем желаннее результат, - задумчиво сказал корректор скорее самому себе, ибо «гость» был настолько поглощен заглатыванием съестного, по другому и не скажешь, что даже не замечал ничего вокруг. Наконец пища благополучно перекочевала внутрь, как оказалось, совсем не маленького паучьего брюшка, Флинт сыто рыгнул, с наслаждением облизывая испачканные жирным пальцы, что заставило Фалка скептически приподнять уголок верхней губы и сузить глаза.
- Ты насытился? – холодно осведомился корректор. Для аккуратиста Бло такое поведение, пусть даже и мелкой химеры, было откровенно неприятным. К тому же, это существо было очень даже разумным и подобное поглощение пищи далеко выходило за рамки допустимого.
- А? – осоловело мигнул на Фалка Флинт своим единственным глазом, - да, я набил себе трюм по самую ватерлинию, - он опять сыто икнул, - пожалуй, теперь можно и подремать.
- Не хочешь привести себя в порядок перед сном? – тихий, спокойный и абсолютно безэмоциональный сейчас голос нейрокорректора заставил бы вжаться в стены всех поголовно сотрудников его лаборатории, если бы они случайно здесь оказались, потому что они знали, что обычно следует за подобным тоном. Но химере это было неведомо, поэтому затишья перед бурей он явно не осознал.
- Что? Ты предлагаешь мне помыться, что ли? – Флинт подогнул свои паучьи конечности и с комфортом устроился на песке, явно не смущаясь собственным неряшливым видом.
- Тысяча чертей! Пираты моются только после смерти! Запомни это, сухопутная салага! – «гость» откровенно намеревался задремать.
- Кажется, я дал тебе слишком много еды и она отрицательно подействовала на твой разум, - сказал Фалк всё таким же тихим и спокойным голосом, пару мгновений подумал, пристально глядя потемневшими глазами на клюющего носом Флинта, поднялся с дивана, подошел к Рону и что-то с минуту тихо говорил ему на ухо. Потом с весёлым прищуром посмотрел на кивнувшего с готовностью фурнитура и кивком головы отправил его выполнять полученный приказ.
- После смерти, говоришь? – тихо и вкрадчиво поинтересовался Бло у Флинта, вернувшись обратно к террариуму, - Вынужден тебя разочаровать – смерти ты не дождешься, а вот вымыться придется и немедленно! – с этими словами Фалк быстро открыл крышку и принялся ловить мгновенно проснувшегося и начавшего панически увёртываться «гостя». И какое-то время ему это весьма успешно удавалось – на его прыткости не сказалось даже доверху набитое брюшко. Но «какое-то время» длилось всего несколько мгновений, пока изрядно разозленному корректору это не надоело. Тогда он резко тряхнул стеклянную емкость, направив свою силу против направления движения Флинта, сбивая его таким образом с ног, и цепко хватая поперёк туловища. К тому же, всколыхнувшийся песок попал строптивцу в глаза и рот, заставив того отчаянно кашлять и тереть глаза, пока Фалк быстро шел со своим трофеем в ванную комнату. Там он заткнул пробкой раковину, пустил воду, вооружился мягкой щеткой, капнув на нее жидкого мыла и принялся самолично надраивать дергающего всеми конечностями и отчаянно извивающегося Флинта, причем как только тот пытался раскрыть рот и вякнуть хоть слово, то тут же получал туда либо порцию мыла, либо Бло просто окунал его с головой в воду, что заставляло химеру не переставая кашлять и отплёвываться. Минут через пятнадцать подобной неспешной экзекуции тело Флинта приобрело матово-розовый оттенок чистой кожи, хитиновые части лоснились, а волосы на голове приобрели красивый густо-каштановый цвет и шелковистый блеск. В этот момент в дверь заглянул Рон, знаком показав хозяину, что его приказ выполнен. Фалк удовлетворенно хмыкнул, еще раз оглядел результат своих трудов, прополоскал его напоследок в чистой проточной водичке, выудил слетевшую в воду повязку, стряхнул её и приладил на место. Флинт наконец-то отплевался от мыла и тут же раскрыл рот:
- Ах ты, гад… - наконец смог членораздельно произнести изрядно уставший от борьбы и тяжело дышащий «гость» и разразился потоком разнообразных проклятий и ругательств, как морских так и не очень, но корректор его уже особо не слушал, быстро идя обратно в кабинет в сопровождении ухмыляющегося Рона и периодически встряхивая зажатого в руке Флинта, как пучок помытой зелени, впрочем с той же целью – убрать лишние капельки воды. Эти движения исторгали из уст химеры особо изощренные ругательства, так что на не очень длинном пути от ванной комнаты до кабинета Фалк имел удовольствие познакомиться со всем ругательным арсеналом своего пленника.
Стеклянная ёмкость террариума сияла первозданной чистотой – ни песка, ни остатков разодранной ткани. Бло бросил короткий одобряющий взгляд на фурнитура, открыл крышку и закинул отчаянно матерящегося Флинта внутрь. Тот шлепнулся на дно плашмя, видно подрастеряв в неравной борьбе все силы и даже не успев сгруппироваться, но всё же поднялся на лапы и отсеменил к дальней стенке, тяжело дыша и даже перестав, наконец, ругаться.
- Чистота – залог здоровья! – наставительно, но с язвительными интонациями произнес Фалк, - И от неё еще никто не умирал!
- Да пошёл ты…! Значит, я буду первым! – Флинт зло сплюнул, собрал остатки сил и вдруг ринулся к передней стенке, наклонив голову на манер быка, явно желая разбить её о стекло… Но его ждало разочарование – приказ, который Бло отдал своему фурнитуру перед купанием химеры заключался в замене стеклянного резервуара террариума на такой же, но покрытый изнутри толстым слоем прозрачного специального силикона, который только пружинил…
- Вариант для особо буйных экземпляров, исключает всякое членовредительство! – откровенно засмеялся Фалк, глядя на вконец ошарашенного Флинта, отброшенного от стенки к центру емкости и недоуменно ощупывающего пол вокруг себя.
- Думаю, на сегодня наше общение можно завершить,- продолжал Бло уже более серьезным тоном, -  но поскольку ты не проявил благоразумия и продолжил ругаться, то я прописываю тебе… как это называется в тюрьмах? – корректор сделал вид, что на мгновение задумался, - ах, да – карцер! – с этими словами он подкрутил немного ручку температурного режима до заранее рассчитанного в уме значения, исходя из полученных от Рауля данных о биологии этого образца химеры.
- Убить это его никак не убьет, но комфорт однозначно пострадает. Держи голову в холоде! – усмехнулся уже про себя Фалк, - Глядишь, и мозги прочистятся.
Рон уже набрасывал на террариум черное покрывало.
- Спокойной ночи, Флинт! – весело пожелал корректор, идя к двери в сопровождении фурнитура. И только закрыв её, он негромко распорядился:
- Рон, через час дашь ему еще один кусок такой тряпки, что давал вчера для подстилки – посмотрим, какие выводы он извлек из полученного урока. Воду проверяй, еды опять не давай. И приготовь мне ванну.
Еще пару мгновений Фалк постоял в коридоре, задумчиво глядя на закрытую дверь кабинета, потом чему-то улыбнулся и отправился следом за Роном, исчезнувшим в дверях ванной комнаты.

+3

7

Где-то в середине следующего дня заместитель главного нейрокорректора Амой вдруг поймал себя на том, что мысленно всё время возвращается к оставленному в кабинете террариуму с Флинтом. Это его даже слегка удивило – за всё время своей работы каких только петов, монстров, химер и прочих «произведений» не приходилось ему тестировать по просьбе Рауля, с завидной регулярностью выдававшего «на гора» новые необычные экземпляры и подкидывавшего своему заму самых интересных. Но все они приходили и уходили, не оставляя сколько-нибудь заметного следа в памяти, кроме сухой и краткой информации: цель, дата начала тестирования, дата окончания, основные моменты, выводы. Это же мелкое недоразумение по кличке Флинт, и двух полных суток не находящееся еще у Бло, уже успело прочно завладеть какой-то частью сознания Фалка, пусть и маленькой.
- Тысяча чертей! – усмехнулся про себя корректор, перелопачивая горы информации у себя в лаборатории, - Так и до привязанности недалеко, и к кому?! К какому-то пауку-переростку с гипертрофированными замашками несуществовавшего пирата? Удивительная чушь! – вспомнил он вовремя пришедшее на ум любимое выражение своего друга Тейна Бэтса, как ни странно, удивительно точно характеризующее в данный момент не только самого Флинта, но и отношение к нему Фалка.
Потом мысли нейрокорректора всё же сосредоточились на работе, но в дверь своих апартаментов вечером он не вошел, а влетел, удивляясь сам себе, и даже слегка озадачив Рона, едва успевшего поймать стремительно брошенный ему на руки плащ и перчатки.
- Ну, как он себя вёл? – бросил Бло нетерпеливый вопрос в сторону фурнитура, однако ответ тому пришлось давать уже затылку хозяина, помчавшегося в кабинет.
- Господин, Флинт вёл себя тихо, я даже шороха не слышал, когда проверял воду, - Рон едва поспевал за Фалком вприпрыжку, но всё же умудрился в последний момент проскользнуть у него под рукой и открыть дверь в кабинет.
В кабинете было тихо. И темно. Амойский вечер, цвета королевского сапфира, уже прочно обосновался над Танагурой, начиная украшать свою бархатную мантию первыми холодными бриллиантами самых ярких звезд. Фалк вдруг замер на пороге, мгновенно выхватив из памяти иллюстрацию из одной древней терранской книги – такая же темная комната, ночь за окном, а в углу большое хвойное дерево, ель, вся украшенная разноцветными шарами и свечками… Так на древней Терре отмечали какой-то праздник, к нему долго готовились и очень его ждали. Вот и у Бло возникла вдруг мысль, что он ждет какого-то чуда, если такое понятие вообще применимо к рациональному мозгу элита, только вместо украшенной ели у него закрытый черной тканью и едва различимый сейчас в темноте, контур террариума.
Корректор тряхнул головой, заставив свою белую гриву скользнуть по спине тяжелой волной, прогоняя таким образом странные мысли, и шагнул в комнату, которую тут же залил яркий свет, включенный вездесущим Роном. Под черной тряпкой было тихо.
Рон замер около террариума, с готовностью глядя на хозяина. Факл задумчиво посмотрел на закрытое покрывалом сооружение пару секунд и чуть заметно кивнул. Фурнитур тут же сдернул черную ткань и две пары глаз с нескрываемым интересом уставились внутрь стеклянной ёмкости. Но на этот раз там не оказалось ничего любопытного, только серый комок ткани с торчащими из него частями паучьих конечностей, которые целиком под покров не поместились, одиноко притулился к одной из стенок.
Яркий свет достиг, видимо, глаза Флинта, комок зашевелился, выпуская лапы на всю длину и голову, слегка всклокоченную и мрачно уставившуюся на Бло. Корректор усмехнулся:
- Замерз? Сам виноват! Я предлагал тебе мирное сосуществование, но ты почему-то предпочел конфронтацию, - Фалк несколько секунд поразглядывал съежившуюся фигурку Флинта, закутанную в серую тряпку.
- Кого-то ты мне сейчас напоминаешь? – еще пара секунд размышлений, - Да, точно! «Бегство Наполеона из Москвы»! – вспомнил Бло еще одну картинку из древней терранской книги, - Был такой, как бы ты выразился, «сухопутный захватчик»…
- Знаю, - перебил его Флинт, с явным трудом разлепив посиневшие губы, - он чуть полмира не завоевал, только ему не повезло немного.
- Вот как? – Бло даже удивления своего скрывать не стал, явно не ожидая услышать от мелкой химеры что-то подобное, - И откуда такие познания у «грозного флибустьера»?
- У Рауля хорошая библиотека, - буркнул Флинт, поёжившись под своей тряпкой, - слушай… а как тебя зовут?
- И правда, я же тебе не представился! – усмехнулся корректор, решив пока отложить разговор про библиотеку Рауля, - Извини, что-то столько всего навалилось, недосуг было! – Фалк весело прищурил глаза.
- Фалк Бло к Вашим услугам! – несколько церемонно представился Бло, даже чуть голову нагнул, впрочем не отрывая внимательного взгляда от химеры. Тот явно не обратил внимания на ироничность прозвучавших слов.
- Слушай, Фалк, когда у тебя там твой карцер заканчивается? Если хочешь меня уморить, мог бы избрать более гуманный метод, - взглядом Флинта однозначно можно было бы убить, до того он был тяжел и мрачен.
- Проняло? – ласково поинтересовался корректор, пристально изучая дрожащего строптивца, потом внезапно открыл крышку террариума, подхватил Флинта одной рукой, другой вернув регулятор температуры в прежнее положение, сделал пару шагов до письменного стола и водрузил химеру, звонко клацнувшую всеми своими коготками по деревянной поверхности, на середину. Флинт не сопротивлялся, скорость движений у него явно замедлилась чуть ли не до нуля, только зыркал по сторонам своим глазом.
- Согрейся пока, - спокойно сказал Фалк, - только послушай, наконец, моего совета – не пытайся сбежать, - Бло удобно уселся на стул, не выпуская, однако, серый комок из поля зрения, - Не получится, - равнодушно добавил, раскрывая комм и не спеша просматривая сообщения по личному каналу.
- Рон, - обратился к фурнитуру, всё это время наблюдавшему за происходящим от двери, - через десять минут подавай ужин.
Флинт постепенно отогревался на столе, расправляя свои конечности и понемногу выпутываясь из тряпки. И, конечно, он не внял мудрым советам и попытался улизнуть – вдруг резко откинул от себя кусок материи, ловко ссыпался со стола, издав звук, похожий на перестук сухих деревянных палочек и рванул в дальний угол комнаты.
Но Фалк, ожидавший нечто подобное и потому цепко следивший за химерой боковым зрением, момент не упустил и был готов – стремительные и четкие действия платины слились в одно непрерывное движение – быстро нагнулся, достал из нижнего ящика стола что-то, похожее на небольшой пистолет, пока разгибался, взвёл курок и выстрелил с лёту по удирающему Флинту, почти достигшему книжных шкафов в углу, парализующим зарядом. Несколько мгновений смотрел на упавшего и резко задергавшегося беглеца, встал, отложил пистолет, неспешно подошел к химере и поднял за шкирку слабо дергающее всеми конечностями тело на уровень своего лица. Поизучал кривую гримасу Флинта, силящегося открыть рот и что-то сказать, и задумчиво произнес, неся того обратно к террариуму:
- Я выбиваю сто из ста, по любой движущейся мишени и из любого положения. Сколько еще раз мне надо будет доказывать тебе, что твои попытки не имеют смысла? – Фалк слегка встряхнул беглеца, опуская того внутрь стеклянной ёмкости, и закрыл крышку.
- Полежи с полчасика, подумай еще раз над тем, что  я тебе сказал, потом действие парализатора закончится. Но неприятные ощущения в течение этого времени тебе гарантированы, за свои поступки нужно отвечать, -  Бло равнодушно отвернулся от подёргивающегося в террариуме Флинта, и направился к двери.
- Рон, подавай ужин.

+3

8

За ужином Бло, задумчиво поглощавший поданные блюда, и не особо запоминая, что он сегодня ел, вдруг прищурился и заинтересованно повертел в руках свои приборы, а потом пристально изучил стоявшую на столе посуду. Рон, внимательно следивший за каждым движением хозяина, мгновенно сделал «стойку», как гончая, почуявшая добычу, но не смог понять, что же не устроило господина, ведь он сам сервировал стол, а это означало, что сервировка была идеальной. Встревоженно-вопросительный взгляд фурнитура Фалк, конечно, заметил и слегка хмыкнул, отпивая вино из бокала:
- Всё в порядке, Рон, я думал о другом.
И добавил, пряча улыбку в глубине глаз:
- У тебя только один недостаток – ты стремишься всё сделать слишком идеально, - Бло поразвлекался слегка озадаченным видом фурнитура, откладывая немного еды на отдельную тарелку. Он не отказывал себе в удовольствии иногда по-доброму слегка подколоть своего слугу, не сомневаясь, впрочем, что тот поймет всё правильно.
- Пойдем, проведаем нашего упрямца, - Фалк поднялся, прихватив бокал вина и знаком велев Рону взять тарелку с едой и стакан с лимонадом, - время действия парализатора уже закончилось.
Флинт действительно уже оправился от неподвижности и сидел, привалившись к стенке и подогнув под  себя паучьи лапы. Вид у него был самый мрачный и расстроенный.
- Ну что, полегчало? – спокойно осведомился Бло, устраиваясь на диване, - Вижу, что тебе сейчас паршиво. Выпей лимонаду, он лучше помогает после действия этой гадости, чем обыкновенная вода, - Фалк налил кисленький напиток еще в одну поилку и задвинул её внутрь террариума.
- Не хочу, - чуть слышно пробормотал Флинт, - и есть не буду, - упрямо добавил, зыркнув глазом на принесенную тарелку с едой.
- Даже так? – Бло скептически оглядел химеру, чуть задержав взгляд на паучьем теле.
- Рон, принеси из прихожей небольшой контейнер, что я там оставил сегодня, - корректор поднялся, и пока фурнитур метнулся выполнять приказ, не спеша пододвинул террариум к письменному столу и уселся на стул. Вошедший Рон аккуратно положил требуемое у левого локтя хозяина.
- Значит, ты решил, что сможешь уморить себя голодом? – продолжил Фалк, обращаясь к настороженно наблюдающему за ним Флинту, ставя принесенный контейнер перед собой на стол.
- Давай посмотрим, что у меня тут есть, - спокойно-вкрадчивый голос Бло сопровождал неспешные действия по разгрузке коробочки.
- Тааак, медицинский иньектор, - означенный предмет был аккуратно положен поближе к стеклу, чтобы химере было всё отлично видно, - далее – иглы к нему, различного диаметра, - блестящие жала, каждое в индивидуальной упаковке, заняли место рядом с пистолетом, - и несколько ампул со специальным питательным раствором, - корректор покрутил одну ампулу перед собой, словно оценивая на глаз питательность абсолютно прозрачной жидкости внутри и бережно поставил её в ряд с уже выложенными предметами. Задумчиво обозрел получившийся натюрморт и перевел цепкий и внимательный взгляд на притихшего паука, лениво отпил вина из бокала, подхваченного с края стола.
- Слушай меня внимательно, Флинт, - тихий голос Фалка был спокоен и подчеркнуто размерен, - в ампулах находится специальный биологический питательный раствор, разработанный Раулем для таких вот, как ты, строптивцев. Его достаточно просто ввести в любое место на теле, совершенно не обязательно даже попадать в вену. Моих скромных умений вполне хватит для того, чтобы… - Бло поставил бокал на стол и взял одну из игл, потолще, - …чтобы попасть этой иглой в твою толстую паучью задницу. Действия раствора хватает на сутки, и я буду повторять процедуру каждый вечер, потому что сейчас только я решаю, жить тебе или умереть. Твоё мнение по данному вопросу в расчет не принимается и значения не имеет, - корректор покрутил блестящее жало иглы между пальцами.
- Ну что, мне заряжать инъектор? У тебя пара минут на размышление, - Фалк положил иглу поближе к замеревшей за стеклом химере, подхватил почти пустой бокал с вином и сделал шаг в направлении двери, но вдруг остановился и бросил через плечо:
- Да, забыл предупредить – твоё молчание приравнивается к положительному ответу на мой вопрос. Время пошло, - Бло чуть нагнул голову, пряча усмешку, тронувшую его губы, и не спеша направился в столовую, неотлучно сопровождаемый Роном. Там он решил пару насущных домашних вопросов, внимательно изучил медицинское заключение Дика, порадовавшись про себя, что парень абсолютно здоров, только массы тела ему немного не хватает – но это дело наживное, взял вновь наполненный фурнитуром бокал с вином и через пару минут снова появился на пороге кабинета.
- Флинт, я жду ответа. Ты будешь пробовать на вкус предложенный раствор? – Фалк внимательно смотрел на слегка поникшего «пирата», похоже, всё это время изучавшего иглу за стеклом, чуть наклонив свою каштановую голову. Вопрос корректора вывел его из задумчивости и он медленно поднял на него свой глаз:
- Нет, - коротко бросил Флинт.
- Мудро, - так же немногословно резюмировал Бло.
- Но я всё равно убегу! – Флинт тряхнул головой, отбрасывая свою каштановую гриву за спину, и упрямо поджал губы.
- Возможно. Потом. Если я тебе позволю.
- И если ты сам захочешь к тому времени, - добавил Фалк уже про себя, а вслух сказал, разумеется, совсем другое:
- Ешь, - Бло переложил принесенную еду в кормушку и внимательно наблюдал за Флинтом, маленькими глотками смакуя вино из бокала.
Химера пару секунд еще смотрел на пищу, но… голод есть голод, и он победил. Флинт придвинулся поближе, ухватил первый кусок, скользнул взглядом по наблюдающему за ним Фалку и… замер на мгновение, тут же медленно положив кусок обратно. Вместо этого он стал отрывать небольшие кусочки пищи, стараясь даже почти не пачкаться, и бросая исподтишка короткие, но хмурые взгляды в сторону Бло.
Теперь корректору пришлось даже слегка поднапрячься, чтобы не выдать своего удивления и продолжать неспешно потягивать вино. Надо признать, он не ожидал такого быстрого эффекта.
-Что-то Рауль не говорил мне о столь высоком интеллекте своего детища… Ну да ладно, у меня пока есть время понаблюдать, - Фалк не спеша собрал выложенный, как средство устрашения, и блестяще сыгравший эту роль, медицинский инъектор, обратно в контейнер и убрал его в ящик стола.
Флинт, между тем, закончил трапезу, и собрался по привычке облизать руки, но, встретившись опять взглядом с Бло, не донес их до рта, замерев в недоумении и косясь на корректора.
- Подожди, - Фалк дотянулся до принесенной вместе с тарелкой салфетки, открыл крышку и аккуратно положил её внутрь. Флинт посмотрел на этот кусок хоть и тонкой ткани, но размером для него с хорошую простыню, намочил один угол в воде из поилки и тщательно вытер себе не только руки, но и лицо, вытеревшись насухо уже другим углом. Данная манипуляция откровенно поразила Бло.
- Ты делаешь просто поразительные успехи, - хмыкнул корректор, забирая салфетку.
- Пригрозили бы тебе иголкой в половину твоего роста, и ты тоже поразил бы кого-нибудь, - буркнул не растерявшийся Флинт.
- Хм, - Фалк откровенно ухмыльнулся, - интеллект у тебя на высоте! Почему же ты старался изображать из себя не пойми что?
- А так удобнее было, и проще, - не вдаваясь в подробности, объяснил Флинт, потом тоскливо посмотрел на кусок своей серой ткани, так и оставшийся на столе, - Слушай, Фалк, может вернёшь мне его?
- Верну, - спокойно сказал корректор, сопровождая свои слова соответствующим действием.
- В принципе, ты это заслужил, хоть и повел себя вначале неблагоразумно, - добавил он, наблюдая за устраивающимся подремать Флинтом.
- Да, время уже позднее, - Фалк сделал знак Рону подать черное покрывало. Химера, заметивший это движение, горестно вздохнул и изрёк:
- Опять я должен изображать из себя трюмную крысу, всю жизнь проводящую в темноте…
Рука Бло, накрывавшая террариум, замерла на полпути, а потом оставила черную ткань висеть, скрывая только треть стеклянной емкости.
- Благодарю, - нехотя пробормотал Флинт, но его глаз беззастенчиво засветился радостью.
Фалк внимательно посмотрел на него, чуть прищурив глаза и улыбнувшись уголками губ.
- Спокойной ночи, Флинт! – корректор направился к двери, которую распахнул перед ним Рон. Ответом ему было молчание, но… не скоро дело делается, не так ли?

Отредактировано Фалк Бло (2015-10-30 23:26:49)

+2

9

Утром следующего дня Фалк, проходя мимо кабинета, поймал себя на зудящей мысли – открыть дверь и посмотреть, как там Флинт. Он даже остановился на мгновение, но всё же сдержался и отправился дальше, в столовую завтракать. А после завтрака быстро собрался и, спустившись на нижние этажи, посетил лучшего ювелира, обслуживающего элиту. Бло довольно долго объяснял, что именно ему требуется, пока наконец пожилой мастер не кивнул головой, что всё понял. Но при этом он столь заинтересованно посмотрел на платину, что Фалку пришлось даже ответить одним из своих «фирменных» нейрокорректорских взглядов, заставляющих амойскую элиту прятать глаза и тут же изобретать несуществующие, но крайне неотложные в данную секунду дела и спешно ретироваться в направлении ближайшего выхода, всё равно куда. Мастер не стал исключением, тоже вдруг резко принявшись искать по всем столам и ящикам что-то неведомое, но исключительно важное и нужное для работы вот прям сейчас, которое ведь было под рукой только что, но куда-то запропастилось, раздери его рагон! Корректор снисходительно понаблюдал за активными поисками и пообещал заплатить двойную цену, если заказ будет готов сегодня – ну, уж против такого устоять было невозможно, и вечером, возвращаясь после довольно напряженного дня, Фалк получил таки три свои вожделенных коробочки, осмотрел готовые изделия, остался очень доволен, без сожаления расплатился и помчался наверх в апартаменты.
- Ну, как Флинт? – спросил он у Рона, выпутывая из плаща сначала одну руку, потом, перехватив коробочки, другую, ибо не желал даже выпускать их из рук, невзирая на вопрошающий взгляд фурнитура и не догадываясь вовсе, что очень сейчас напоминает собой ребенка, получившего, наконец, долгожданную и вожделенную игрушку. И только мгновение спустя корректор осознал, что вот уже третий вечер подряд начинает с одного и того же вопроса, ну, или почти с одного и того же, что, собственно, сути-то не меняет, показывая явную и откровенную заинтересованность Фалка появившимся у него созданием.
Бло размышлял над этим ровно то время, что потребовалось ему для того, чтобы достичь двери в кабинет, слушая попутно ответ Рона:
- Господин, Флинт вел себя тихо, просто наблюдал за мной, когда я заходил в кабинет. Вы не распорядились насчет еды и я ему ничего не давал, - фурнитур вопросительно заглянул в глаза хозяина, проверяя, не накосячил ли, и поторопился распахнуть дверь кабинета.
- Ты всё сделал правильно, - эту фразу Фалк успел произнести еще за порогом, а войдя, сразу обратил свой цепкий взгляд на террариум, сфокусировав его на фигурке Флинта, с комфортом расположившегося на своей серой тряпке у переднего стекла в позе какого-то античного мыслителя.
- Добрый вечер, Флинт, - спокойно сказал Бло, проходя к письменному столу и расставшись там, наконец, со своими коробочками, - как настроение?
- Добрый… - настороженно ответил химера, проследив взглядом за корректором и сразу же подозрительно уставившись на коробочки, - если он действительно будет добрым, - добавил он с ощутимым сомнением в голосе.
- Это уже будет зависеть только от тебя, - Фалк внимательно посмотрел на Флинта, - есть хочешь?
- Зачем спрашиваешь? Твой Рон ведь уже всё тебе доложил, а у меня хороший слух, - немного ехидно ответил паук.
- Да ты просто кладезь талантов! Удивительно только твое желание казаться хуже, чем ты есть.
- Так было удобно, - упорствовал Флинт, косясь на коробочки, - Что, принес еще один пистолет с иголками? – не выдержал он, переводя недоверчивый взгляд на Бло.
- Сейчас узнаешь. Рон, подай мне ужин сюда, прямо сейчас. Иди, - Фалк расположился на стуле, не спеша, впрочем, открывать таинственные коробочки.
- Так почему тебе было удобно? – тон корректора хоть и был вопросительным, но голос звучал совершенно спокойно, никак не выдавая истинное любопытство, бушевавшее внутри Бло жаркой волной.
- Почему, почему… - Флинт слегка поменял позу, немного расправив и вытянув лапы, - много будешь знать – скоро состаришься!
Фалк внутренне хмыкнул, одновременно отвешивая звонкий щелчок пальцами по стеклу, аккурат напротив головы химеры. Флинт непроизвольно дернулся, инстинктивно отстраняясь, и только потом сообразил, что между ними находится пусть и прозрачная, но преграда. Усмехнулся скептически:
- Напугал…
- А ты, я смотрю, быстро освоился, - Бло откровенно ухмыльнулся, - Неужели ты прочел всю библиотеку Рауля?
- Не всю, - с сожалением вздохнул паук, - только то, что мог достать.
- Рауль разрешал тебе пользоваться своей библиотекой?? – Фалк явно не верил тому, что услышал.
- Нет. Зачем я стану беспокоить хозяина такими мелочами, как разрешение почитать?
- Да ты еще и нахал в придачу! Причем, наглый!
Флинт пожал плечами:
- Скорее, самостоятельный.
- Ты подбираешь неверные определения, - Бло едва сдерживал улыбку, прищурив глаза.
- Вот засранец! Он еще и иронизирует тут! Нееет, Рауль явно что-то упустил…
- Где ты научился читать? – Фалк заинтересовывался химерой всё больше и больше.
- А Рауль учил читать одного молодого пета, а я наблюдал, - гордо сказал Флинт, - я быстро схватываю!
- Дааа, и от скромности ты явно не умрешь! – корректор собирался сказать еще что-то, но в этот момент Рон вкатил столик, сервированный к ужину, и Бло отвлекся на него, решив продолжить разговор потом.
Сервировка Рона, как всегда, была безупречна. Фалк улыбнулся мимолетно, окидывая взглядом стол, передвинул пару тарелок, освобождая место сбоку, и поднялся со стула.
- Флинт, ты сегодня ужинаешь со мной, - сказал, подходя к террариуму, открыл крышку и достал химеру, который на этот раз даже и не сопротивлялся, слегка недоуменно хлопая глазом.
Бло водрузил паука на освобожденное место, уселся на стул и потянулся рукой к своим коробочкам. Флинт чуть подобрался, недоверчиво наблюдая за действиями корректора:
- Я, вроде, ничего не сделал…

содержимое коробочек

http://s2.uploads.ru/t/u1E4X.png
http://s3.uploads.ru/t/DKxdU.jpg
http://s6.uploads.ru/t/ufo9y.jpg
http://s6.uploads.ru/t/FK4Nj.jpg

Фалк только усмехнулся, открывая одну из коробочек – и в следующую секунду перед вздрогнувшим Флинтом оказался небольшой столик, из серебра и с прозрачным сапфировым стеклом  в качестве столешницы. Ошарашенный паук замер, разглядывая изящное изделие, потом, явно не веря своему единственному глазу, провел рукой по прозрачной поверхности, ощупал изогнутые ножки:
- Это мне?...
- Тебе, - лицо Бло было абсолютно неподвижно и беспристрастно, только Рауль Ам смог бы понять, по одному ему ведомым признакам, какое удовлетворение и радость охватывали сейчас его зама, но Флинт даже близко не был Раулем и потому продолжал смотреть молча и обескуражено.
- Или со всем своим высоким интеллектом ты хочешь поглощать пищу как безмозглое животное? – голос корректора стал чуть ироничен, он открыл вторую коробочку, самую маленькую, и поставил рядом с пауком, там был миниатюрный набор серебряных столовых приборов, рассчитанный точно под размеры Флинта – Фалк обладал прекрасным глазомером. Из последней коробочки на свет появились несколько тарелочек, разного диаметра, которые Бло тут же расставлял на маленьком столике, попутно наполняя имеющейся пищей, пара кувшинчиков, чашка, бокалы и даже рюмка для вина – всё в точности подходило Флинту. Через пару минут перед ним на столике красовалась точная копия сервировки стола самого Фалка. Бло налил ему в один бокал воду, в другой – лимонад, решив оставить пока дегустацию вина, ибо не знал еще, как оно подействует на химеру.
- Прошу! – корректор слегка улыбался, наблюдая за вконец растерявшимся Флинтом, - только, чур, уговор – есть аккуратно. Я терпеть не могу свиней за столом, - последнюю фразу Фалк произнес основательно посерьезневшим тоном, - Приятного аппетита!
Флинт так же молча достал из коробочки свои приборы, внимательно посмотрел на приборы Бло и разложил свои аналогичным образом. Потом не спеша, и в точности копируя действия Фалка, принялся за трапезу – теперь это с полным основанием можно было назвать именно так.
И надо сказать, у него весьма неплохо получалось управляться со столовыми приборами с первого раза, Бло отметил для себя, видно, врожденную ловкость и приспособляемость химеры, потому что даже не нашел повода сделать ему замечание, хотя к концу трапезы стал уже обращать внимание на мелочи.
- Ну вот видишь, с тобой даже приятно сидеть за одним столом, - Фалк пристально посмотрел на Флинта, подумал о чем-то мгновение, потом поднялся и отошел к письменному столу с бокалом вина, повернулся спиной и якобы внимательно стал изучать ночную Танагуру за окном. Он сделал это намеренно, и, собственно, ждал того, что произошло.
- Господин! – негромко воскликнул Рон от двери, где всё это время увлеченно наблюдал за трапезой. Но Фалк и без его возгласа знал, что произошло – он слышал прошуршавшие по столу коготки Флинта, затем перестук сухих палочек, когда он соскальзывал со стола…
- Он всё-таки предпринял еще одну попытку удрать, - Бло, не оборачиваясь, быстро нагнулся, достал из нижнего ящика стола уже знакомый пистолет, развернулся, задержался буквально на одно мгновение и выстрелил по пауку, уже почти достигшему книжного шкафа в углу.
Парализующий заряд ударил в пол чуть впереди Флинта, он даже остановился на мгновение и обернулся:
- Ты промахнулся! – но тут же попятился и исчез под шкафом.
Второго выстрела не последовало. Фалк задумчиво смотрел на то место, где скрылся паук.
- Я никогда не промахиваюсь, - сказал он негромко, - Возможно, когда-нибудь ты это поймешь. Но может быть, сейчас я сделал ошибку.
Бло не спеша убрал пистолет на место, посмотрел на опустевший стол.
- Ты игрок, Фалк, - подумал он скептически, - и прекрасно понимаешь, что твоя ставка может быть бита в любой момент. Он может не вернуться.
- Рон, что у нас находится в том углу за шкафом?
- Господин, там на уровне пола имеется небольшое вентиляционное отверстие, но оно закрыто решеткой… - слуга преданно смотрел в глаза Фалка, и тот явно видел, что Рон не понимает его действий.
- Что ж, значит он нашел способ обойти эту решетку. И умеет ориентироваться в вентиляционной системе – а вот это уже интересно.
- Рон, - спокойно сказал Бло безмолвно замеревшему фурнитуру, - уберешь потом посуду Флинта в средний ящик. И приготовь мне ванну.
Фалк вышел, не оглядываясь. Он часто играл ва-банк, и не всегда выигрывал, относясь к этому спокойно, но сегодня вдруг впервые понял, что ему будет жаль, если на этот раз он проиграет.

+3

10

Флинт вернулся к концу вторых суток.
Фалк уже начал склонятся к мысли, что действительно ошибся и проиграл, когда, сидя вечером за письменным столом, вдруг заметил боковым зрением темную тень, мелькнувшую за стеклом. Бло не подал вида и продолжал спокойно заниматься своим делом, только внутри у него тут же поднялась и накрыла всё его нутро горячая волна обыкновенной радости.
Флинт робко помаячил за стеклом, пытаясь привлечь внимание, но Фалк не повернул головы, методично продолжая писать что-то на листе бумаги. Но писал он  сейчас именно «что-то», потому что всё его внимание теперь переключилось на паука, ибо прекрасно развитое периферическое зрение позволяло Бло наблюдать за ним, не поднимая глаз.
Флинт перестал маячить, привалился спиной к стеклу, явно поёжившись и обняв себя руками за плечи, и с минуту сидел неподвижно. Но сегодня был холодный день и к вечеру температура упала еще на несколько градусов, так что он явно замёрз, если не сказать больше.
Виноватая физиономия снова обратилась к стеклу и пара лап застучала по нему острыми коготками, местами сбиваясь на поскрипывание.
Фалк не стал дальше испытывать терпение паука, да и своё тоже, если честно, медленно поднял взгляд, удивленно вскинул брови и, чуть наклонив голову набок, молча уставился на Флинта. Тот сделал попытку виновато улыбнуться, чихнул и непроизвольно съёжился ещё сильнее.
Бло удовлетворенно хмыкнул про себя, медленно приподнялся, перегнулся через стол, дотянулся до окна и приоткрыл его, запуская внутрь юркнувшего паука и хорошую порцию холодного воздуха. Закрыл окно, не спеша откинулся на спинку стула и скрестил руки на груди, испытующе глядя на химеру.
Флинт посидел немного на узком подоконнике, явно пытаясь отогреться и собраться с силами, потом замедленными движениями почти шлепнулся с подоконника, еле вскарабкался на стол и замер у листа бумаги, исподлобья изучая лицо Фалка. С трудом разлепил посиневшие губы и пробормотал:
- Можешь посадить меня в карцер…
- Спасибо, что разрешил! Да уж лучше сразу в морозильную камеру, на улице-то похолоднее будет, чем в моем карцере, - Бло несколько секунд пристально изучал дрожащего Флинта, потом, не говоря больше ни слова, быстро встал, подхватил его ладонью под брюхо и стремительно направился в ванную комнату.
Рон, как раз вышедший в этот момент из столовой с докладом, что ужин подан, осёкся на полуслове и проводил господина вспыхнувшим радостью взглядом, последовав за ним безмолвной тенью.
В ванной Фалк пустил в раковину теплую воду и аккуратно наклонил ладонь, стряхивая с неё паука.
- Я не люблю воду… - попытался возразить тот, впрочем, весьма вяло, соскальзывая с ладони, и с легким скрипом коготков по блестящему фаянсу съезжая на дно по вогнутой стенке, аккурат в небольшую лужицу уже успевшей собраться там воды.
- Всё в жизни относительно, - наставительно заметил Бло, пододвигая ногой банкетку и усаживаясь на неё, - молчал бы ты уж лучше, грозный морской флибустьер! Воду он не любит! – Фалк фыркнул, положил согнутую руку на край раковины, а подбородок на руку и смеющимися глазами стал наблюдать за копошащимся на дне Флинтом.
- Не люблю… - упрямился тот, однако стараясь поместить в теплую лужицу как можно больше поверхности своего тела, - Фалк…, - а можно сделать потеплее? Пожалуйста…
- Надо же, первая вежливая просьба с твоей стороны! – чуть улыбнулся Бло, немного повышая температуру воды, - Что, не очень ласково встретила тебя вольная воля? Или не смог добраться до апартаментов Рауля?
- Смог, - Флинт залез под теплую струйку с головой и замер, наслаждаясь теплом, - я куда хочешь могу добраться, только… я не захотел там больше оставаться.
- Это почему? – поинтересовался Фалк, про себя отметив фразу «я куда хочешь могу добраться».
- Да так… надоело,-  неопределенно ответил паук, уже почти совсем отогревшись.
Бло дотянулся до флакона с шампунем:
- Сегодня будешь мыться сам.
- Может, не надо мыла? Давай я высохну и будет хорошо, - Флинт с отвращением покосился на флакон.
- Ты посмотри на себя! Я не знаю, где ты лазил, но похоже, что собрал чуть ли не всю грязь в Эос!
- Всю! Скажешь тоже! – фыркнул паук, - Если бы я собрал всю, я не поместился бы в эту ванну! Орфей только шпионов в вентиляцию запускает, а почистить её ему недосуг.
Фалк чуть не подавился воздухом от последних слов Флинта.
- Ну, Орфей! Значит, шпионы в вентиляции! А ему регулярно выделяют средства на её очистку… Надо будет сказать Раулю… вот только соберу побольше сведений.
- И много там этих… шпионов? – полюбопытствовал ненавязчиво, - Ты давай мойся, а то таким грязным за стол не сядешь. И еды не получишь, - добавил спокойно Фалк.
- Да хватает… А ты что, не знал? – Флинт тяжело, но явно показательно вздохнул и нехотя протянул руки, сложенные горсточкой, - Вот всегда ты сразу пугаешь!
- Догадывался, - корректор капнул в протянутые руки шампуня, понаблюдал, как старательно химера взбивает пену в волосах, отщипнул пальцами небольшой кусочек от мягкой губки, - Держи. И я никогда не пугаю, а только предупреждаю. У тебя всегда есть свобода выбора. Рон, - Фалк чуть повернул голову и многозначительно посмотрел на фурнитура, - мы будем ужинать вместе.
Слуга чуть кивнул головой и исчез. Бло посмотрел на Флинта:
- Вылезай давай, я тебя высушу и пойдем ужинать. Ты хоть ел что-нибудь за это время?
- Стащил что-то на кухне… Но там сложно с этим… Фалк, - паук напряженно посмотрел на корректора, - а ты промахнулся тогда?
- Я никогда, - Бло выделил это слово, - не промахиваюсь. Иди сюда, - он подхватил Флинта, включил сушку и подставил задумавшегося паука под теплый воздух.
- Почему ты не вернулся обратно по вентиляции? Не боишься, что тебя сдует со стены здания?
- Не боюсь, у меня повышенная цепкость, - паук аккуратно провел одной лапой по коже Фалка и тот почувствовал, что вся она снизу усеяна мельчайшими крючочками, способными цепляться за малейшую неровность, - я могу даже по стеклу лазить, если ветра нет. А в вентиляцию Орфей только что запустил новую модификацию шпионов и мне не хотелось от них увертываться. Одно плохо – снаружи очень холодно, - Флинт опять поёжился, вспоминая сегодняшнее своё путешествие по стене.
- Фалк… - паук замялся, избегая даже смотреть ему в лицо, но потом всё же поднимая свой виноватый глаз. – а ты… сохранил мой стол и приборы?..
Корректор сузил глаза, с трудом сдерживая улыбку, молча подхватил высохшего Флинта и направился в столовую. Там, на большом столе, напротив прибора  Фалка стоял столик Флинта, так же сервированный по всем правилам и уставленный тарелочками с едой. Корректор ссадил просиявшего паука с руки, мельком взглянул на Рона, поблагодарив его взглядом, отчего число сияющих от счастья особей в комнате увеличилось вдвое, и занял своё место.
- Знаешь, Фалк, - химера любовно погладил изогнутую ножку стола, коснулся своих приборов, - мне еще никто никогда ничего не дарил, - Флинт слегка улыбнулся, движением головы откидывая назад свои каштановые волосы, - Приятного аппетита!
- Благодарю! Тебе тоже! – корректор остался абсолютно спокоен, приступая к ужину, но число счастливых особей в одном помещении увеличилось уже в три раза.

+3

11

Ужин прошел в относительном молчании: Фалк аккуратно и размеренно расправлялся с поданными блюдами, давая время Флинту скопировать его движения, а паук, явно проголодавшийся за время его вольного дрейфа по волнам эосской вентиляции спешил, по его собственному выражению, «набить себе трюм по самую ватерлинию», только на этот раз делал это весьма аккуратно, хоть и быстро.
- Ловок, чертёнок! – с некоторой долей восхищения подумал корректор, самолично наливая в маленький бокальчик лимонад, и беря свой, наполненный вином.
- Может, ты и тосты знаешь? В библиотеке Рауля по этому поводу ничего подходящего, случайно, не обнаружилось? – Бло расслабленно откинулся на спинку стула, не спеша разглядывая молодое вино, цвета прозрачного светлого янтаря, на свет.
Флинт, уже заметно насытившийся, отложил приборы и поднял свой бокальчик:
- За мир?.. – спросил он чуть смущенно, но, тем не менее, внимательно изучая Фалка своим глазом.
Корректор ухмыльнулся, слегка наклоняя свой бокал то вправо, то влево и любуясь вспыхивающими внутри благородной жидкости отблесками:
- Ты скор, однако! – Фалк кинул цепкий взгляд на Флинта, - Давай начнем с понятий попроще – за взаимопонимание!
Бло отпил из своего бокала, подержал вино во рту, оценивая его вкус и букет, и остался доволен. Это было его недавнее приобретение – хорошая партия молодого вина с Терры и похоже, продавец не обманул его, напиток действительно был прекрасным.
- Ты уже закончил? – поинтересовался Фалк у химеры, - Тогда пошли в кабинет.
Корректор поднялся, прихватив свой бокал и намеренно не беря уже Флинта в руки – ему было крайне интересно наблюдать сейчас за пауком. Тот, видно, тоже ждал халявного транспорта, но… Тяжело вздохнув, он лихо соскользнул со стола, совершенно не задев расставленные там предметы, и засеменил за Бло, ни капли от него не отставая.
- Вот так, - ухмылялся корректор, идя в своём обычном темпе, - сам-сам, и ножками-ножками, вернее, лапками. А то так недолго и привычку заиметь – кататься на заместителе главного нейрокорректора Амой!
В кабинете Фалк удобно расположился на диване, похлопал рукой по подлокотнику, подождал, пока Флинт устроится на нём:
- Думаю, нам пришла пора побеседовать, - корректор задумчиво посмотрел на паука, смакуя вино, - Ты готов рассказать о своей жизни?
- Что ты хочешь узнать? – наконец-то отогревшийся и насытившийся Флинт с комфортом растёкся по подлокотнику, - Я не так уж и долго живу на свете.
- Но за эту свою короткую жизнь ты уже успел собрать немало приключений на свою… голову, - хмыкнул Фалк, - Сколько тебе – лет?... месяцев?
- Месяцев семь… восемь, - паук задумался, - как я себя помню.
- Да, негусто… пока, - Бло вспомнил слова шефа о том, что данный экземпляр способен прожить несколько десятилетий, - у тебя всё еще впереди, - улыбнулся, отпивая вино.
- Расскажи, что это за идея с пиратом? Зачем она тебе вообще понадобилась?
Флинт помолчал, явно перебирая в уме воспоминания.
- Понимаешь, у Рауля много всяких разных созданий, подобных мне, на основе пауков.
Фалк молча кивнул. Он знал о любви шефа к этим насекомым и о том, что Рауль постоянно экспериментировал с ними, смешивая и скрещивая их… да с кем он их только не соединял!
- Вот, - продолжал Флинт, - в апартаментах у него живет несколько самых оригинальных экземпляров, я тоже туда попал. Но они все не такие, как я, - Флинт оперся подбородком на согнутую руку, устраиваясь поудобнее, и продолжил:
- Они все тупые создания, хотя говорить некоторые могут… но побеседовать не с кем, - паук разочарованно вздохнул, что вызвало легкую улыбку Фалка:
- Ты один такой умный? Как же так? Впрочем, не отвлекайся от уже выбранной темы, время у нас есть.
Правда, внутри Бло слегка насторожился:
- Неужели Рауль не знает об интеллекте Флинта?..
Словно в подтверждение его мыслей паук продолжил:
- А Рауль никогда не разговаривал со мной так, как ты… Впрочем, ладно… Так вот, в нашем … вольере верховодит… вернее, верховодил, один большой паук. Он крупнее меня, но глупее. Правда, пока я не сообразил, где у него слабое место, мне пришлось нелегко.
- Так это он лишил тебя глаза и лапы? – корректор слушал очень внимательно, изредка отпивая вино.
- Да… мне пришлось с ним драться, и не один раз, пока я доказал, что сильнее… и умнее. И я не сразу заметил, что на него очень действуют морские ругательства, не знаю, почему. Но раз действуют, то я стал этим пользоваться, - Флинт улыбнулся, - зачем же упускать такую возможность?
- Да, действительно, - Фалк усмехнулся, - а сам-то ты где их набрался?
- Я же говорил – у Рауля хорошая библиотека, - паук поймал скептический взгляд Бло, вздохнул, - ладно, можешь не спрашивать. Я научился открывать замок нашего вольера и мог уходить в любое время…
- Ах ты, засранец! – корректор возмутился, но явно наигранно, - И ты так спокойно признаешься в том, что сбегал? И как только ты всех остальных пауков не выпустил! – Фалк старался скрыть свою улыбку за бокалом вина, но у него это почти не получалось.
- Да что я, идиот, их выпускать? Это было моим преимуществом! Я мог уходить и приходить в любое время, доставать то, чего у них не было, а им очень хотелось… Это помогало держать их в узде! – Флинт почти светился от гордости.
- Стратег! – Бло уже широко улыбался, глядя на хитрющую физиономию паука, - И в своих вылазках ты, между делом, почитывал книги?
- Ну да, как только научился читать, - Флинт с явно показной скромностью потупил глаз, - я уходил ночью и читал. В библиотеке всегда горела небольшая лампа, а мне много света не надо. Правда, я не всё мог достать – большие книги мне были не под силу, и читаю только на нашем языке, но мне хватает.
- Флинт, - Фалк слегка недоуменно посмотрел на паука, - а зачем ты залез в мою шкатулку? Ты что, падок на блестящее?
- Не я, а тот большой придурок, которого мне приходилось постоянно контролировать, - паук вздохнул, - но у него есть пунктик – он просто помешан на… блестящем. И если бы у меня была какая-то сверкающая вещица, то он просто стал бы преклоняться передо мной, что облегчило бы мне жизнь.
- Мотив ясен, - Бло ухмыльнулся, - но зачем так далеко ходить было? Нет, понятно, у Рауля ты таскать ничего не хотел, но больше десяти этажей вниз? Что, у выше живущих не нашлось ничего подходящего? Не знал, что я – хранитель сокровищ! – откровенную улыбку корректор уже даже не старался прятать.
Флинт как-то хитро глянул на него и изрёк:
- Как раз таки наоборот… Там наверху такие шкатулки с драгоценностями у некоторых! Но они их прячут под ключ, не доберешься… - химера с сожалением прицокнул языком, - У тебя единственного шкатулка стоит так просто, и дверь почти всегда открыта… Хотя взять-то у тебя особо и нечего…
- Ну ты нахал! – Фалк, допивший к этому моменту вино, сделал ленивую попытку накрыть его верхнюю часть освободившимся бокалом. Но паук явно ждал чего-то подобного и был настороже – молниеносно оказался на спинке дивана за спиной Бло.
- Нахал, наглец и неблагодарный поросенок в придачу! Спускайся обратно, не трону… Взять у меня нечего! Скажи спасибо, что жив остался! – корректор притворно возмущался, смеющимися глазами наблюдая, как Флинт боком пятится назад.
- Да, я не отличаюсь любовью к сверкающим блестяшкам, но комплекса по этому поводу не испытываю, - Бло поднялся, отдал пустой бокал метнувшемуся от двери Рону, - Ладно, хватит на сегодня, пошли спать.
Фалк подошел к террариуму, спустил черное покрывало так, чтобы оно одним концом касалось пола, а другим попадало внутрь стеклянной ёмкости, придавил его для верности открытой наполовину крышкой.
- Лестница для тебя готова, прошу! – Бло понаблюдал за как-то нехотя забирающимся внутрь Флинтом.
- И помни, за что мы поднимали тост, - Фалк пристально посмотрел на паука, - Спокойной ночи, Флинт!
- Спокойной, - пробормотал паук, с явным сожалением провожая уходящего корректора взглядом, - Только мне тут совсем тоскливо одному… - добавил он негромко, услышав щелчок закрываемой двери.
Уже лёжа в постели, Фалк размышлял о том, что рано или поздно, но придется рассказать Раулю о выдающихся способностях Флинта, и это его немного расстраивало, паук явно завоёвывал его симпатию, а Рауль ведь захочет…
От не очень веселых мыслей корректора отвлекло легкое поскрябывание коготков по шелку и в ногах кровати показалась голова Флинта:
- Фалк… - робко позвал паук, - ты же еще не спишь?
Бло резко сел на кровати:
- Кажется, наш тост был несколько преждевременным, - чуть зловеще проговорил корректор, - или я сделал ошибку, не закрыв крышку… Как ты сюда попал?
- Как, как… по вентиляции! Фалк, не ругайся… можно, я у тебя тут посплю? Я устал быть один… мне там так тоскливо… пожалуйста! Я тебе не помешаю…
Бло несколько секунд смотрел на просящую физиономию паука, потом резко подхватил Флинта одной рукой, кулаком другой промял в соседней подушке углубление посередине и угнездил там химеру. Посмотрел на него и отодвинул подушку чуть подальше:
- Спи. Только сам следи, чтобы не попасться мне под бок – не хочу спать на мокром! – корректор едва сдерживал улыбку.
- Я чутко сплю! – радостно сообщил Флинт, устраиваясь поудобнее, - Доброй ночи, Фалк!
- А я-то как чутко! – подумал Бло, ответив, - Доброй!
И нарочито угрожающе добавил:
- Скажешь еще хоть слово – прихлопну без предупреждения!
- Вот наглец! – думал Фалк, засыпая, - Ты же первый, кто явился ко мне в спальню по собственному желанию!

+3

12

Утром Фалк открыл глаза в обычное для себя время и, не шевелясь, скосил их на соседнюю подушку. Флинт, уже вольно раскинувший свои лапы в разные стороны, моргал на него сонным глазом, приглаживая свою слегка растрепавшуюся каштановую шевелюру.
- Доброе утро, Фалк! – лицо паука расплылось в довольной улыбке, - Благодарю, что разрешил мне ночевать с тобой, я еще никогда так хорошо не спал!
Бло повернулся на бок, подперев согнутой рукой щеку и, стараясь говорить сурово, чему явно не соответствовали смеющиеся глаза, изрёк:
- Доброе, маленький нахал! Ты хоть отдаешь себе отчет в том, что ты сейчас сказал? Да услышь эту твою фразу кто-нибудь из элиты, и мой так тщательно выстроенный образ холодного и сурового нейрокорректора рухнет, оглушив грохотом падения весь Эос! – Фалк шутливо щелкнул по подушке рядом с Флинтом пальцами свободной руки. Паук скорчил испуганную физиономию и демонстративно вздрогнул, но уже в следующее мгновение вновь расплылся в широкой улыбке:
- А мы никому не скажем! Зачем нам оглушать весь Эос? Рауль устанет их потом лечить!
Бло уже откровенно фыркнул, перекатившись на другой бок и соскакивая с кровати.
- Этот наглец еще и прогрессирует! Удержать меня пять минут за болтовней в кровати с утра! Такого еще никому не удавалось! – корректор весело хмыкнул, заходя в свой спортивный зал на  ежеутреннюю разминку. Уже ближе к концу тренировки он заметил любопытную мордашку паука, заглядывающего в зал через щель неплотно прикрытой двери.
- Заходи – заходи, грозный пират! – Фалк уже вовсю наматывал километры на беговой дорожке, - Что, тоже хочешь потренироваться? Правильно, Это еще никому не мешало. Может, побегаешь со мной? Догоняй!
- Неее, - Флинт приблизился к тренажёру, впрочем, опасаясь подходить слишком близко, - я лучше понаблюдаю.
- Лентяй! – укорил его Бло, соскакивая с движущегося полотна и подхватывая полотенце, одновременно он нажал и кнопку внутренней связи:
- Рон, я закончил, подавай завтрак. И Флинту тоже.
- Но уж до ванной ты пойдешь сам, - язвительно сообщил он пауку, - хоть какая-то разминка!
Флинт, бурча что-то себе под нос, засеменил за ним по коридору, не отставая всё же ни на шаг. В ванной комнате корректор пустил ему в раковину струйку воды, и пока он сам плескался в душе, паук не менее старательно умывался в ёмкости поменьше. Так что в столовую они явились оба свежие и бодрые, будто Флинт и впрямь тренировался не меньше Бло.
Рон встретил их веселым взглядом, который в глубине его глаз мог заметить только нейрокорректор, и тщательно сервированным завтраком, включая столик Флинта.
- Доброе утро, господин! – и, заметив чуть прищуренный быстрый взгляд, брошенный на него хозяином, - Доброе утро, Флинт! – фурнитур был очень сообразительным малым!
Следующий, не менее пристальный взгляд нейрокорректора достался пауку, который уже успел лихо взлететь на стол и занять место за своим прибором.
- Доброе утро, Рон! – улыбающийся Флинт тоже явно отличался сообразительностью, а хорошие манеры перенимал удивительно быстро, а может, уже и был с ними знаком, что тоже вполне вероятно.
Фалк ухмыльнулся про себя, открывая комм и погружаясь в привычный ритм начала дня – просмотр новостей, мгновенная корректировка намеченных вчера планов, если это требовалось, не забывая при этом отдавать дань завтраку.
Флинт не мешал, вел себя тихо, расправляясь со своей порцией, только внимательно наблюдал за Бло. Наконец Фалк закончил несколько своих одновременных дел, включая завтрак, и посмотрел на паука:
- Флинт, я хотел бы, чтобы ты ограничил место своего пребывания кабинетом и спальней. Рон покормит тебя в обед, - короткий взгляд и характерное движение глазами в сторону фурнитура, кивнувшего в знак того, что он понял приказ.
- Хорошо, Фалк, - паук соскочил со стола и шустро засеменил за корректором, взявшим курс в гардеробную, смежную со спальней, - я буду в кабинете. Можно… - химера чуть запнулся, заползая на кровать, чтобы не мешаться, - можно, я почитаю что-нибудь? У тебя отличная библиотека… - Флинт выжидательно смотрел на Бло.
Фалк чуть усмехнулся уголками губ, беря из рук Рона белую тунику:
- Решил не искушать судьбу и всё же спросить разрешения? Это ты мудро поступил, со мной действительно можно нарваться на неприятности, потому что я не люблю своеволия, - Фалк в упор посмотрел на Флинта, причем и тени усмешки не было сейчас в глазах цвета стали, - Но со мной можно договориться… на определенных условиях.
Корректор поправил на плечах фиолетовый плащ, накинутый Роном, закрепил его небезызвестным аграфом с эмблемой своего департамента, поданным фурнитуром, усмехнулся уже открыто:
- Извини, Флинт, заберу сегодня с собой столь милое твоему сердцу украшение – официальное мероприятие по плану. Ты уж потерпи до вечера. Обещаю его не потерять!
- Ладно уж тебе, издеваться-то… - виновато буркнул паук, но потом сверкнул на Фалка хитрым глазом:
- Знаешь, оно тебе идет больше, так что носи на здоровье! Я отказываюсь от своих претензий на него!
Бло сделал молниеносное движение в сторону кровати, намереваясь всё же достать язвительную химеру, так что даже плащ цвета грозовых сумерек взметнулся темной волной, но… Флинт это явно просчитал, и движение начал одновременно со своими последними словами, что позволило ему на этот раз оказаться вне досягаемости цепких рук Фалка, а конкретно – на стене в изголовье кровати, почти под потолком. Корректор посмотрел на него снизу вверх, с каменным выражением лица, потому что всеми силами старался не засмеяться:
- Ах ты, паразит! Ну погоди, я до тебя еще доберусь!..
- Ладно, Флинт, один-один… Слезай, чудо генетики, до вечера, - Бло направился к выходу, скрыв улыбку от паука.
Правда, за дверью апартаментов ему и вовсе пришлось стереть её со своего лица – не гоже амойской элите видеть заместителя главного нейрокорректора Амой, улыбающимся, как обыкновенный пет.

+2

13

Фалк улыбался, ведя свой кар в сторону Эос. А кто его видит в личной машине, собственно? Можно и расслабиться немного. Он покинул сегодня Кииру раньше обычного, нагрузив заданиями весь свой элитный персонал по самые их элитные маковки. Со сроком исполнения – завтра к утру, и контролем исполнения – проверю лично, апелляции не предусмотрены. Сотрудники приклеились к столам и терминалам, немного сбледнув с лиц, а заместитель главного нейрокорректора Амой с кристально чистой совестью и, щемящим где-то там под ложечкой, чувством выполненного долга, отправился домой. Ему просто хотелось сегодня сбежать раньше, а уж если нейрокорректор чего-то хочет, то… лучше расслабиться и получить удовольствие, как гласила древняя терранская мудрость… Или она была не о том? Впрочем, неважно, смысл один и тот же.
Кар заложил залихватский вираж, влетая на стоянку, чему явно удивился дежурный-руби, проследив глазами, кто вышел из столь щёгольски тормознувшей машины. Впрочем, ответный взгляд, в котором явно читалось: «Еще раз замечу - и утилизация покажется тебе раем», - заставил служащего резко заняться своими делами, отобрав у чистильщика-андроида, который слегка завис от подобного действия, тряпку и баллончик с аэрозолью и кинувшись самолично начищать прилетевший кар, хотя он и без того был способен затмить своим блеском солнце Глан в зените, ибо утром похожая сцена уже была отыграна на стоянке у Кииры, с тем же главным действующим лицом и другим составом массовки.
Однако на настроение корректора это никак не повлияло, если кому-то приспичило стереть слой полировки с его кара – это их проблемы, поэтому Фалк всё так же немного загадочно улыбался, входя в лифт с каким-то джейдом… и вот ну совершенно без задней мысли остановив взгляд на его шевелюре, просто понравился оттенок, что, нейрокорректор уже и не … эстет, что ли? Джейд же, похоже, забыл, куда он ехал, ткнул в первую попавшуюся кнопку пониже и с очень озабоченным видом жутко спешащего дзинкотая выскочил из лифта на… фурнитурском этаже, где элита вообще никогда не выходила…
Бло проводил его скептическим взглядом, всё же подавив в себе мгновенно возникшее и немного мстительное желание – выйти следом и вежливо поинтересоваться, уж не заблудился ли, часом, любезный собрат? Да и то только потому, что сам торопился к себе наверх.
- Пожалеем беднягу… Ему и так теперь решать нетривиальную задачу – как выбраться с того этажа, не привлекая к себе внимание остальной элиты? – нейрокорректор усмехнулся, продолжая путь уже в пустом лифте, - А вообще… они что, сговорились все сегодня, что ли?? Или я невзначай открыл закон сохранения амойского элитного настроения – если нейрокорректору хорошо, то всем остальным не по себе?
И всё же, несмотря на многочисленные препятствия в виде разбегающихся элитов, Фалк донес свою полу-мистическую улыбку до дверей собственных апартаментов, которые мгновенно распахнул перед ним Рон – и слава Юпитер, что фурнитур был всего лишь человеком! Хоть он и не изменился в лице, приветствуя господина поклоном, но радость от того, что хозяин вернулся в прекрасном настроении, золотой искоркой мелькнула где-то на самом дне карих глаз – нейрокорректору этого было вполне достаточно. Бло вдруг впервые подумал – как же это хорошо, просто вернуться домой, где рады тебе и твоему хорошему настроению…
- Добрый, Рон, - Фалк ответил на приветствие фурнитура, что было еще одним признаком отличного расположения духа, одновременно отдавая тому плащ и перчатки, - что делает Флинт?
Вообще-то, корректор почему-то ожидал увидеть паука в прихожей, и не обнаружив того в поле своего зрения, хотя прилежно поводил глазами и по стенам, и по потолку, даже немного удивился. Мысли о том, что что-то могло случиться, у Бло не возникло по одной простой причине – Рон бы тогда обязательно об этом сообщил.
- Господин, Флинт читает в кабинете, Вы же сами ему это разрешили… - фурнитур осекся, увидев знак хозяина «замереть на месте», и застыл, слегка недоуменно глядя на Фалка.
Корректор постоял мгновение с удивленно поднятой бровью, прислушиваясь, не раздастся ли цокот коготков по открытым участкам пола, потом осторожно нагнулся, аккуратно снял сапоги, которые хоть и были из первоклассной мягчайшей кожи, но все же могли произвести шорох, и бесшумнее собственной тени проскользил по коридору до приоткрытой двери в кабинет.
Флинт расположился на столе, удобно облокотив книгу на карандашницу (да, коллекция Бло требовала и соответствующих аксессуаров для её хранения), и с упоением перелистывал страницы. Он не поленился сбегать в террариум и притащить оттуда свою подстилку, которая, аккуратно свернутая на манер пуфика, служила сейчас ему весьма удобным сидением.
Бло наблюдал за этой идиллической картиной какое-то время, непроизвольно всё более и более растягивая губы в улыбке, потом, спохватившись, аккуратно стер её, только глаза остались весело прищуренными, сделал знак Рону, который так и стоял в позе живой статуи у входной двери, что можно заняться своими делами, и негромко сказал, спокойно входя уже в кабинет:
- Привет, Флинт! Интересная книга?
Паук подскочил от неожиданности, чуть не свалив на себя книгу, но всё же удержал её, благо конечностей имелось в достатке, и резко обернулся:
- Тысяча чер… ой! Добрый вечер, Фалк! – еще одно, искренне обрадовавшееся приходу нейрокорректора, существо расплылось в улыбке, - Ты сегодня рано, я тебя даже не слышал… - голос Флинта стал немного разочарованным.
- Конечно, не слышал, потому что был увлечен чтением, - Бло всё же улыбнулся, не в силах больше скрывать своё хорошее настроение.
- Ты не ответил на вопрос, интересная ли книга? – Фалк подошел к столу и сам посмотрел название.
- Очень интересная! – голос Флинта был полон искреннего восхищения, - У Рауля такой не было.
- «Морской волк» - корректор улыбнулся еще шире, - Конечно, у нас с Раулем всё же разные библиотеки! Надеюсь, ты не будешь теперь строить из себя морского волка?
- Да нет, это в прошлом… - Флинт тоже улыбнулся, закрывая книгу и стаскивая её с импровизированной подставки плашмя на стол, - просто интересно почитать. Пусть она пока тут полежит, ладно? Я завтра дочитаю.
- Хорошо, пусть полежит, - Фалк присел на стул и повертел двумя пальцами свернутую подстилку, служившую пауку сидением, - А что, в хозяйстве Рона ничего более подходящего не нашлось?
- Я как-то постеснялся спросить, - Флинт пожал плечами, - да мне и так хорошо… Будем ужинать?
- А ты уже проголодался? – Бло притворно ужаснулся, но потом сказал более серьезным тоном:
- Чуть погодя. Сначала мы с тобой кое-куда сходим.
- Мы с тобой? Вдвоем? А куда? И… как? – вопросы посыпались из явно оживившегося паука, как из рога изобилия.
- Знаешь, любопытство… - корректор выудил из своей идеальной памяти массу расхожих афоризмов и пословиц, приличествующих случаю, и, не найдя среди них самого достойного, потому что все были хороши, закончил своими словами, - не очень хорошая черта!
- Знаю… - судя по задумчивому выражению Флинта, он тоже был знаком с устным народным творчеством древней Терры, - но это не любопытство!
- А что же это, по-твоему? – корректор кивнул Рону, жестом показав принести сапоги.
- Интерес! – паук только сейчас заметил, что Бло без обуви, - Фалк… а почему ты босиком?
- Интересуешься или любопытствуешь? – ухмыльнулся Фалк, натягивая поданные фурнитуром сапоги, - Ладно уж, не буду тебя сейчас интриговать –  поэтому ты меня и не услышал!
- А, вон оно чтооо… - протянул Флинт, явно прикидывая в уме, как ему бороться с таким ходом Бло.
- Именно. Уж очень хотелось понаблюдать, как ты читаешь.
- А что в этом такого необычного? Я тебе и так могу показать, - паук недоуменно посмотрел на Фалка.
- Потом когда-нибудь поймешь, - не стал вдаваться в подробности корректор, - а сейчас времени нет. Мы с тобой пойдем в одну мастерскую, на нижних этажах, в какую – увидишь сам. Но если ты не хочешь ехать в переноске для экзотических мелких животных, то должен будешь тихо сидеть у меня на руке…
- Согласен! – химера даже не дослушал от радости, подскочив к руке Бло, и уже зацепился за неё своими коготками, чтобы забраться к нему на плечо… И в следующее мгновение оказался отброшенным на диван, правда, очень щадящим ударом и точно на мягкую подушку.
Бло скептически наблюдал за ним, всё так же сидя на стуле у письменного стола. Паук ошарашено помотал головой и уже тихо и виновато спросил:
- Я в чем-то ошибся?..
- Два раза, - спокойно ответил Фалк, - Первое – ты меня не дослушал. И второе – ты не получил разрешения забраться ко мне на руку. Больше не совершай таких ошибок – следующий раз будет дальше и… больнее.
- Хорошо, - так же тихо ответил Флинт, боком сползая с дивана и через некоторое время опять появляясь на столе, приближаясь уже, правда, с некоторой опаской.
- Так вот, - продолжил, как ни в чем не бывало корректор, - тихо сидеть у меня на руке и изображать из себя игрушку-андроида на радиоуправлении. И молчать – чтобы ни случилось. Если ты согласен – мы идем. Если ты чувствуешь, что не справишься – я сейчас пошлю Рона за переноской. Подумай хорошенько, Флинт, нам с тобой не нужны… сюрпризы.
Паук помолчал, явно прикидывая варианты, потом тряхнул своей каштановой шевелюрой:
- Я справлюсь. Не надо переноски. Я же не экзотическое животное… - голос химеры стал совсем тихим.
- Вот поэтому я и предложил тебе выбрать самому, - Бло серьезно посмотрел на паука, - если бы я был не уверен – не спрашивал бы.
- Спасибо, - всё так же тихо ответил паук.
- Рон, обычный плащ, - корректор поднялся со стула, тщательно застегнул аграфом принесенный плащ, натянул перчатки. Потом протянул к Флинту левую руку ладонью вниз:
- Залезай! И держись около локтя, рядом с коммом.
Паук опасливо цапнулся двумя лапами за перчатку и снова замер, выжидательно глядя на Фалка.
- Что, теперь перестраховываешься? Залезай, говорю, я же разрешил.
Острые коготки аккуратно просеменили по руке корректора и Флинт замер около локтя, изобразив из себя второй, явно экзотический комм. Бло согнул левую руку на уровне груди и прикрыл её плащом, так что снаружи было совершенно не заметно, что на руке у него кто-то или что-то есть.
- Всё, Флинт, сиди тихо! – последний раз предупредил паука Фалк, направляясь к выходу, - Рон, мы скоро вернемся.

Отредактировано Фалк Бло (2015-11-19 12:44:53)

+3

14

Памятуя по недавним случаям, что улыбка нейрокорректора – это необъяснимое ЧП для остальной элиты, Фалк с внутренним вздохом натянул на лицо маску спокойной отстраненности, выйдя из апартаментов и направляясь к лифту. Флинт тихо сидел на согнутой руке, прикрытый плащом. Острые коготки через рукав сьюта легонько щекотали кожу.
По дороге вниз им никто компанию в лифте не составил, и хорошо, а то, вспоминая утренние и дневные происшествия… можно было бы уже всерьез опасаться за нервное благополучие элиты. Нет, Фалк, конечно, понимал, что все дзинкотаи с самого своего первого дня существования каким-то образом (не иначе, в воздухе носилось и через кожу впитывалось) усваивали одно негласное правило Эос – нейрокорректоров нужно знать в лицо! Бло, в принципе, ничего против этого не имел, он всё же не восточная красавица из гарема, чтобы стесняться и скрывать свой ясный лик, да и показать ему было что – от зеркала по утрам спрятаться не хотелось вовсе. Но почему из этого негласного правила все элитары, как один, делали абсолютно нелогичный и несовместимый с их высокоинтеллектуальными умами вывод, что по известному лицу нейрокорректора они могут что-то там прочесть – вот это оставалось для Фалка загадкой, с которой уже его изощренный на всякие нелогичности ум справиться никак не мог, хотя и откровенно пытался.
К чему приводили подобные попытки прочесть и предугадать его поведение – Бло сегодня вдоволь понаблюдал, право слово, уж лучше бы элиты на кофейной гуще гадали – вероятности попасть в правильный ответ при этом методе было бы несоизмеримо больше. Так что одиночество в лифте нисколько не тронуло заместителя главного нейрокорректора Амой, более того, проезжая мимо фурнитурского этажа, на котором столь поспешно выскочил джейд, он даже испытал легкое чувство вины и желание остановить спуск и посмотреть, выбрался ли оттуда бедолага… но всё же подавил в себе это проявление сочувствия. За всё в жизни нужно платить – и за желание сделать то, что тебе в принципе не дано – тем более. И тем более элите, которая должна была просчитывать последствия своих поступков, ну а уж если она этого не делала – что ж, пусть, как несовершенные люди, учится на своих ошибках. Пока нейрокорректор позволяет.
К слову, к одному из таких несовершенных представителей людской расы Бло сейчас как раз и направлялся. Ателье по пошиву одежды на нижних этажах Эос было несколько, но Фалк имел своей целью одно, вполне определенное, то, которым заведовал Ганс Дольти, выходец с Терры во втором поколении. Он специализировался на пошиве одежды для петов. Уж каким образом ему удавалось создавать эти замысловатые штучки, в которых академки щеголяли друг перед другом, оставалось тайной для всех, но фантазия у этого представителя человеческой расы работала отменно, он никогда не повторялся в своих творениях и конкурентов не имел. К тому же, он повидал уже множество всяких разных петов, и необычных тоже, поэтому сильно удивиться был не должен – немаловажный, кстати, фактор.
Мастер вышел к Бло сам, тот и минуты не прождал в салоне, и любезно осведомился, чем он может помочь столь высокому гостю.
- Он тоже знает меня в лицо, - вздохнул про себя Фалк, и вместо ответа просто откинул плащ и ссадил Флинта с руки на стол.
Надо отдать должное Гансу – если он и удивился, то оставил это чувство глубоко внутри себя, чему Бло, в свою очередь, внутренне одобрительно хмыкнул.
- Так, молодому господину требуется одежда? Тогда вы пришли по адресу, - портной довольно закивал, что, впрочем, было весьма объяснимо – нестандартные заказы стоили дороже.
Молодой господин в лице слегка ошалевшего от такого обращения Флинта открыл было рот, но… вовремя поймал предостерегающий взгляд корректора, и рот закрылся.
- Да, совершенно верно, молодому господину требуется несколько вещей, но… - тут взгляд Бло скользнул по небольшому манекену, стоящему чуть поодаль и демонстрирующему нечто, состоящее, кажется, из одних ремешков и ленточек и должное составить счастье какого-нибудь петика, - … но одежда должна быть простой, удобной и функциональной, - Фалк очаровательно улыбнулся внимательно слушавшему его Гансу. – Что Вы можете нам предложить?
Мастер оценивающе посмотрел на Флинта, повернулся к большому демонстрационному терминалу, попорхал пальцами над клавиатурой и выдал на экран несколько моделей, вполне функциональных и простых, но весьма элегантных. Флинт аж присел на все свои семь с половиной лап и замер, заворожено глядя на экран, лишь одна лапа непрерывно постукивала коготком по руке Бло – а поскольку на морзянку это похоже не было, то создавалось впечатление, будто нетерпеливый ребенок молча теребил руку родителя, упрашивая того немедленно купить поразившую его игрушку…
Фалк чуть прищурил глаза в довольной усмешке, незаметно прижал пальцем подёргивающуюся лапу паука и с одобрением взглянул на Ганса:
- Отлично, маэстро, Вы сразу поняли, что нам нужно. Пожалуй, я закажу всё, что Вы предложили. Можете оформить заказ по VIP-тарифу, я заплачу за срочность, - корректор улыбнулся, прекрасно понимая, что сразу проложил путь к сердцу мастера. Ганс засуетился, включая трехмерный сканер для создания точного манекена… нет, манекенчика для Флинта. Тот недоверчиво нахмурился, но молча перенес процедуру, не отрывая восторженного взгляда от экрана.
- Присылайте заказ по мере готовности, - распорядился Бло, открывая комм и производя процедуру оплаты мгновенно предоставленного мастером счета.
- Непременно, господин Бло, - Ганс чуть поклонился и расплылся в улыбке, - Могу я спросить?
Фалк снисходительно кивнул, жестом подзывая к себе Флинта и сажая его на руку.
- Это новая линия петов? – мастер глазами указал на паука, чьё выражение лица при этом включало весь спектр эмоций, от откровенного негодования до легкого презрения, но Флинт предусмотрительно промолчал, исподтишка всё же зыркнув на Бло.
- Нет, - чуть улыбнулся уголками губ корректор, - это уникальный экспериментальный экземпляр. Но он вряд ли выйдет в линию. Так что мы останемся у Вас эксклюзивными клиентами, - Фалк спрятал руку с пауком под плащ и покинул ателье.
Путь наверх тоже обошелся на этот раз без эксцессов – корректор был холодно непроницаем и встреченные элиты остались спокойны.
Рон, как обычно, распахнул дверь апартаментов, едва Фалк к ней подошел – по каким каналам этот проныра добывал свою информацию, было его фирменным ноу-хау.
Флинта прорвало, едва они переступили порог и Бло откинул с руки плащ.
- Фалк! – паук затормошил рукав его сьюта своими руками, поскольку лапы пока были заняты – держали их обладателя на руке платины, - Фалк! Ты правда заказал мне столько одежды? Я теперь смогу менять её каждый день? А он действительно сошьет её так, как было на картинках? Но он паразит! – Флинт перескакивал с одной эмоции на другую со скоростью влюбленного рагона, преследующего нимфу.
- Он обозвал меня петом! Что он понимает, вообще… Сам он пет-переросток! – паук обиженно скривил губы, но через секунду снова расплылся в улыбке:
- Фалк! А когда он пришлет одежду? Ты ведь не спросил… Вдруг придется долго ждать?... – химера явно собирался продолжать свой монолог и дальше, но корректор его решительно перебил:
- Всё, Флинт, хватит! Помолчи минуту, а то у тебя слова закончатся раньше времени! – Бло шутливо возвел очи горе, отдавая Рону плащ, потом нагнулся и спустил паука на пол:
- Давай-ка, оратор, дуй в столовую сам, разомнись перед ужином! – корректор весело хмыкнул, направляясь вслед за Флинтом, который, в порыве вдохновения, бормоча себе что-то под нос, зигзагами рванул по коридору, умудряясь заскакивать еще и на боковые стенки, виртуозно огибая встречающиеся препятствия в виде украшений и проемов дверей.
- Как мало надо для счастья химере!
- Рон! Мы идем ужинать!

Отредактировано Фалк Бло (2015-12-04 22:54:38)

+3

15

За ужином Флинт хотел было и дальше продолжить свою вдохновенную болтовню, но Фалк его остановил – вкушать пищу всё же хотелось в тишине и спокойствии. А химера был существом сообразительным и, похоже, уже начал разбираться, когда можно покапризничать, а когда безопаснее послушаться с полуслова. Поэтому корректор и паук весьма чинно поужинали и отправились в кабинет, где Бло уютно расположился на своем любимом диване с бокалом вина, похлопав рукой по подлокотнику. К его удивлению, Флинт отрицательно помотал головой.
- Что такое? – не понял Фалк.
- Можно, я сяду на другой? Этот видно в камеру, - паук говорил довольно безмятежно, но внимательно смотрел на корректора, чуть прищурив глаз.
Только выдержка элита, усиленная многолетней тренировкой принадлежности к департаменту нейрокоррекции помешала заму Рауля Ама подавиться своим любимым вином, но глоток получился больше обычного и проталкивать в глотку его пришлось уже с усилием.
- Чтооо… - голос корректора был немного глух и он оборвал фразу, бросив мгновенный цепкий взгляд на Флинта, мягко поднялся с дивана, на ходу подхватывая паука свободной рукой и стремительно вышел на балкон. Там он подошёл к самому парапету, довольно широкому, поставил на него бокал и пристроил химеру уже на насиженном за сегодня месте на своем левом предплечье. Удобно опёрся согнутыми локтями на бордюр и наконец-то внимательно глянул на Флинта:
- Объясни, - тихо попросил, - только не свались.
Паук, к счастью, боязнью высоты не страдал, поэтому спокойно поцопал коготками руку Бло, умащиваясь на ней поувереннее, и задумчиво уставился на панораму города.
Вечер только вступал в свои права – лиловый флёр сумерек еще не перетек плавно в черный бархат ночи. Многочисленные негаснущие огни еще не сверкали полной бесшабашностью, а словно только примеривались к зарождающемуся мраку, подмигивали ему в мареве живого и шумного города.
Флинт немного помолчал, равнодушно глядя на открывавшуюся панораму, да и странно было бы, испытывай он к ней чувства, подобные корректорским. Он, может, и разглядывал-то её так внимательно впервые, хоть и путешествовал уже по наружной стене здания – бег с препятствиями по пересеченной местности в экстремальных условиях не способствует желанию любоваться попутно красотами окружающего, и немного враждебного к нему в данный конкретный момент, мира.
- Танагура? – паук слегка поёжился.
- Ближний план. Яркие огни – это Мидас.
Фалк заметил непроизвольную дрожь химеры, чуть улыбнулся, не отрывая взгляда от родного города, и слегка дёрнул головой, немного наклонив её набок – белая густая грива послушной массой сползла по плечу и плотной шелковой стеной окружила Флинта, защитив его от ветра.
Паук стрельнул взглядом на Бло:
- Спасибо… не жарко, что-то.
Корректор промолчал, продолжая созерцать открывавшийся вид – странно, но каждый раз он находил в нем что-то новое, хотя, казалось, за столько лет идеальная, привычная картинка должна быть изучена до мельчайших подробностей. Но, видно, с динамичностью жизни не может совладать даже статичность идеальности.
- Вчера ночью «шпионы» Орфея установили несколько новых камер наблюдения в твоих апартаментах, - Флинт решил не тратить время на витиеватые предисловия и сразу выдал самую суть, - я заметил одну из них сегодня днём, в кабинете.
Фалк даже бровью не повел, лениво перетекая взглядом с одного скопления огней вдали на другое, элитная выдержка – штука хорошая и полезная, а целый вихрь непротокольных выражений в адрес коменданта Эос, закрутившийся в мозгу с максимальной скоростью элитного мышления, причем, сплошь монгрельских и абсолютно непечатных, да и, желательно, непроизносимых, пауку слышать совершенно необязательно. Он еще свои забористые пиратские приколы не забыл… тоже, кстати, неплохой вариант для характеристики момента.
- Орфей наверняка не использует камеры с обзором в 180 градусов, они дороже, и в данном случае нецелесообразны… Если к ней подобраться по потолку и «приласкать» электрическим разрядом, то… упс! Сломалась, нда, поставщики подвели, бывает… Орфеюшка начинает действовать мне на нервы, вуайерист озабоченный, придется его разочаровать… - Бло улыбнулся своим мыслям и перевел хитро прищурившиеся глаза на Флинта:
- Поможешь достать? Кстати, ты знаешь, где остальные?
- Две в кабинете, две в гостиной и одна в спальне, - паук ухмыльнулся, - я провел небольшую рекогносцировку после того, как заметил.
- А проще сказать – пиратскую вылазку, - Фалк тоже откровенно ухмыльнулся, - но знаешь, я сейчас даже благодарен тебе за твои пиратские замашки.
Корректор выпрямился, привычным движением головы откинув копну волос обратно на спину, и направился вместе с пауком по обширному балкону к двери в столовую, ибо, как он запомнил, там камеры не было, видать наблюдение за меню заместителя главного нейрокорректора оскорбляло возвышенные гурманские замашки Пятого консула своей обыденностью.
Рон, как раз надзиравший за уборкой столовой после ужина, слегка удивленно хлопнул глазами на явление хозяина с балкона. Бло быстро подошел к нему и шепнул несколько фраз на ухо. Удивленные глаза сменились на откровенно изумленные, но фурнитур послушно кивнул и исчез за дверью. За время его отсутствия паук и корректор успели обсудить предполагаемые действия и составить четкий и лаконичный план предстоящей операции под кодовым названием «За свободу личной жизни», который в совсем кратком изложении звучал так: - Бей гадов!
Вернувшийся Рон, разумеется, пропустил сие мероприятие, поэтому несколько недоуменно подал хозяину затребованную вещь – миниатюрный шоковый стимулятор, обладающий небольшой мощностью и, соответственно, силой разряда, но именно поэтому имеющий в данном случае одно неоспоримое преимущество – он был настолько мал, что Флинту не составляло никакого труда с ним управиться. Бло быстренько объяснил понятливому пауку, как держать и где нажимать и снова направился с ним на балкон, впрочем, знаком разрешив слегка опешившему фурнитуру следовать за ними, чтобы потом не тратить времени на объяснения.
Подойдя по балкону к двери в кабинет, Фалк взял Флинта, вооруженного чуть ли не боевым оружием, и на вытянутой руке подсадил его внутрь на стену как можно выше, сам, впрочем, в комнату не заходя. Паук зашелестел по стене, перебрался на потолок, направляясь к дальнему углу помещения, характерный треск электрического разряда, через какое-то время еще один – и улыбающийся Бло зашел внутрь кабинета, чтобы встретить победно семенившего уже по полу Флинта, соответственно, с двумя трофеями – микро-видеокамерами.
Маленькая армия повторила операцию еще дважды – в гостиной и в спальне, всё так же прокравшись туда через балкон, благо на него выходили двери всех четырех основных помещений в апартаментах Бло, и с полным триумфом завершила «дезинфекцию» жизненного пространства от несанкционированных «паразитов». Главнокомандующий, в лице Фалка, тепло поблагодарил полевого… нет, правильнее в данной ситуации будет сказать потолочного командира, в лице Флинта, вернул оружие на хранение фурнитуру и с удобством и сладким, но немного мстительным чувством восстановленного статус-кво, расположился за письменным столом со свежим бокалом вина, разглядывая добытые трофеи.
- Что ж, камеры самые обычные, автономные, со средним сроком «жизни»… ну да, Орфею их, наверное, тоннами приходится закупать… Нееет, он явно напрашивается на «разбор полётов»! А пока надо придумать, как обезопасить свои апартаменты от подобного вмешательства.
Фалк задумчиво посмотрел на Флинта, растянувшегося рядом на диване и откровенно начинавшего клевать носом.
- Пошли спать, универсальный солдат, - корректор допил вино и поднялся со стула, сладко потянувшись, - ты сегодня с честью заслужил свой отдых!
- Надо же, - размышлял Бло, неспешной походкой направляясь в спальню следом за пауком, - ни у него, ни даже у меня не возникает сомнений, что он должен спать на подушке рядом со мной…

+2

16

- Почему ты остановился? Толкай!
- Не могу… Не получается!
- Что значит - не могу?! Напрягись и толкай вперед!
- Не толкается… Застрял!
- Где он там мог застрять?! Там прямой проход!
- А вот застрял! Тут поворот есть…
- Толкни сильнее!! И проскочишь поворот!
- Толкну сильнее – сломается! Он за стенки цепляется…
- Чем он у тебя там цепляется?! Тааак, стоп! Потяни чуть-чуть на себя… поверни немного… теперь подталкивай потихоньку вперед… да сильней подталкивай! Ну что?
- Пошло, вроде…
Фалк лежал на животе, на полу своего кабинета, вытянувшись во все свои 2 метра 10 сантиметров элитного роста, слегка расставив ноги для упора, на манер стрелка из лежачего положения, и с интересом заглядывал в вентиляционное отверстие, находившееся на уровне пола в одном из углов, подсвечивая туда фонариком. Книжный шкаф был аккуратно отодвинут в сторону, Рон суетился рядом, разложив на ковре, не хуже медбрата в операционной, различные инструменты, жестом фокусника извлеченные им недавно из недр подсобного помещения. Бло и не подозревал даже, что в его апартаментах вообще возможно такое найти, однако, корректор не предполагает, а его фурнитур располагает, как оказалось. Из глубин вентиляционного короба доносились пыхтение, скрежет, царапание металлом по металлу, сопровождаемые приглушенными ругательствами… Наконец, после небольшого обмена советами, приведенного выше, скрежет стал слышен более явственно, и, не среагируй Фалк вовремя, в силу своей врожденной дзинкотайской реакции, и не откатись резко в сторону, сметя собой аккуратное расположение столь любовно выложенной Роном армии инструментов, получил бы он прямиком в своё элитное лицо удар большим комком каких-то непонятных приспособлений, к тому же  изрядно облепленных пылью и паутиной. А так только немного пыли и глотнул, выругавшись – всё же любила Юпитер-матушка своих сыновей, заботилась о них, наделяя сверх-повышенными способностями, чтобы могли они противостоять всяческим житейским и иным неурядицам.
- Тьфу, гадость! – отплёвывался Бло, вытираясь рукавом сьюта, уже явно напоминающим тряпку для пыли, - Ну, Орфей! Рагона ему иглокожего да горячего в то место, которым думает! Хоть бы раз почистил эту вентиляцию! Завтра же начну обрабатывать Рауля, чтобы устроил ему проверку по всем статьям расходного бюджета!
Следом за комком пыли из вентиляционного отверстия появился и Флинт, отличающийся от этого комка только тем, что двигался самостоятельно, периодически чихал, а в перерывах тихо матерился себе под нос. Услышав последние слова Фалка, чихнул особенно звонко, сплюнул в сердцах и яростно потер собственный нос.
- Два рагона, - сообщил мрачно, пытаясь удержаться и не чихнуть снова, - Орфею. Один от меня лично!
- Да я бы ему и всей сотни не пожалел, и не менее лично её и засунул по назначению! – корректор со скептической брезгливостью оглядел себя, Флинта и место… раскопок.
- Стой на месте! – скомандовал пауку, - И не шевелись!
Последний всё же не удержался и оглушительно чихнул еще раз, снова с бормотанием принявшись теребить свой нос.
Фалк тихо, но ёмко выматерился про себя, а вслух обратился уже к фурнитуру, немного растерянно наблюдающему за происходящим.
- Рон, я тебе сочувствую, но придумай, как аккуратно очистить от грязи то, что достал Флинт, только не поломай. И приберись тут, а мы в душ! – последние слова Бло произнес, подхватывая паука и решительно направляясь с ним в сторону ванной комнаты.
- И не спорь! – донесся уже из коридора его твердый голос в ответ на нечленораздельное бормотание Флинта, - Я не собираюсь расчихивать по своим апартаментам всю эосскую пыль, скопленную неким прижимистым не по делу консулом в вентиляции неизвестно, за какое время!
Чуть позже посвежевшие и переставшие, наконец, материться и чихать участники вентиляционных раскопок с аппетитом поужинали и переместились в кабинет, занявшись изучением добытого материала. Рон оказался на высоте – комок из разнообразных устройств был аккуратно очищен от пыли и паутины и Бло занимался тем, что не спеша распутывал его на составляющие и раскладывал их на постеленном на письменном столе куске материи. Флинт расположился тут же, с интересом наблюдая за результатами и периодически давая комментарии.
- Слушай, - обратился к нему Фалк, разобрав половину комка, - а зачем ты собрал такую большую кучу? Смотри, как всё перепуталось, да и сам еле пропихнул её в итоге. Не мог два раза сходить?
- Ну да, два раза, скажешь тоже! – паук недовольно посмотрел на корректора, - Сам же видел, гулять там не очень приятно. Так что уж лучше за один раз.
- Но если бы твой «улов» был поменьше размером, ты и пыли бы меньше собрал, да и толкать удобнее было.
- Всё равно, - не унимался Флинт, - два раза ходить смысла не было, если я смог всё принести за один.
- Ладно, спорщик, и в кого ты такой упрямый? – Бло весело посмотрел на химеру, - Лучше скажи, где здесь последняя модификация?
К этому моменту корректор разобрал уже всю кучу и аккуратно разложил её на составляющие. Флинт потрогал лапой одно из устройств:
- Вот эта.
Этот механизм и правда выглядел поновее и даже как-то поэстетичнее других.
- Хм, похоже, - Фалк повертел устройство в руках, внимательно его разглядывая и ища маркировку – вряд ли Орфей размещал спецзаказ, почти со стопроцентной долей вероятности он пользовался готовыми изделиями, так проще и дешевле. Наконец, нашел то, что искал – ну а дальше просто дело техники. Через пару минут Бло изучал на большом мониторе технические характеристики и рассматривал схему.
Флинт тоже сунул нос, почитал, и с удивлением спросил:
- Фалк, а зачем тебе это? Хочешь заказать такого же? Не трать деньги, я тебе и так доставлю камеру, куда потребуется.
- Ммм… а это идея! – корректор с неподдельным восхищением глянул на паука, - Нужно обязательно обдумать этот вариант и бить врага его же оружием! Но я и не собирался заказывать такого же, мне необходимо просто понять, как его можно нейтрализовать.
Бло опять погрузился в размышления, попутно вызывая на экран другие картинки и внимательно их изучая, а Флинт со скучающим видом ссыпался со стола и процокал к ближайшему книжному шкафу, где, забравшись на самую верхнюю полку, принялся методично и вдумчиво изучать названия книг.
Наконец Фалк удовлетворенно хмыкнул, закрывая все файлы на большом мониторе и, хитро прищурившись, глянул на паука, пытавшегося в этот момент с пыхтением извлечь из плотных рядов печатного слова заинтересовавшую его книгу.
- Готово, - сообщил он с непередаваемой интонацией охотника, поставившего хитроумный капкан на не менее хитропопого зверя, - теперь ни одна зараза в нашу крепость не пролезет, только надо будет кое-что для этого сделать.
- Рон, - обратился корректор уже к фурнитуру, ненавязчиво маячившему около дверей, - сколько в моих апартаментах вентиляционных выходов?
Слуга на какое-то время задумался, подсчитывая в уме количество, и выдал цифру. Бло, формировавший в это время заказ на центральный склад, опять слегка матюкнулся про себя, удивившись количеству, но решил не мелочиться и обезопасить от вторжения их все – зверя нужно обкладывать по всем правилам, не оставляя ему ни малейшей лазейки, кроме той, где его будет ждать вооруженный до зубов охотник.
- Рон, заберешь завтра с утра заказ, - сказал Фалк, передавая фурнитуру мини-терминал со списком, - и обеспечь нам доступ ко всем выходам этой разветвленной шпионской системы.
- Господин, - в дверях возник Дик с небольшой, изящно упакованной коробкой, - доставили заказ из ателье.
- Отлично! – корректор усмехнулся, делая молниеносный рывок к книжному шкафу, где хозяйничал Флинт, ибо последний, старательно вытянувший, наконец-то, приглянувшуюся ему книгу и опасно балансировавший с ней на полке, при словах о доставленном заказе непроизвольно дернулся и хрупкое равновесие нарушил. Бло вовремя подхватил начавшего падать паука, причем вместе с книгой, сделал пару шагов до письменного стола и водрузил на него химеру, так и не выпустившего из рук свой трофей.
- Дик, положи коробку на диван, - сказал Фалк, не оборачиваясь, - Слушай, Флинт, у тебя что, рефлексы, как у терранской макаки? Уж если что схватил, то выпустить из рук уже не можешь? Или пытался поставить эксперимент по проверке прочности своего хитинового тела, прихлопнутого книгой при падении с высоты в пару метров, а я тебе помешал его закончить? – корректор насмешливо подмигнул нахохлившемуся пауку.
- Упрямство, конечно, хорошая черта, но в разумных пределах. Да и не всегда тебе будет везти так, как со мной, удача, знаешь ли, капризная зараза.
- Уж я-то это точно знаю, - добавил Фалк про себя, памятуя многочисленные партии в бильярд, где хороший удар далеко не всегда зависел от ловкости, умения и расчета, а требовал еще и присутствия этой весьма ветреной сущности по имени Фортуна.
Флинт хитровато глянул на него своим глазом, старательно примостив книгу в углу стола:
- Ну, ты же меня поймал…
- Флииинт… - бровь корректора изогнулась не менее изящно, чем гепард перед прыжком, а вкрадчивый и тихий голос, напевно растянувший гласный звук в имени паука, был подобен прикосновению легчайшего перышка к эрогенной зоне, - только не говори мне, что ты это просчитал…
Лицо паука мгновенно приняло отрешенно-скучающее выражение:
- Нет, нет, что ты! Просто повезло… Спасибо тебе, кстати, что вовремя среагировал, - химера нагнул голову, пряча физиономию от пристального прищура серых глаз, и показательно засуетился, чуть ли не спрыгивая со стола и мгновенно оказываясь на диване, возле коробки:
- Фалк! – Флинт уже переключился на другие эмоции и смотрел на него умильно-умоляюще, - Давай её откроем, а?
Корректор беззлобно фыркнул, направляясь к дивану:
- Засранец… хитрющий засранец… но ведь ловко просчитывает ситуацию, шельмец!
- Что, не по зубам упаковка? – Фалк снял обертку и откинул крышку коробки. Паук замер, почти благоговейно разглядывая начало своей коллекции одежды. Бло тоже подивился про себя изяществу и аккуратности вещичек – мастер не подвел и… действительно оказался мастером своего дела – пара коротких нераспашных туник разных цветов, теплая, мягкая толстовочка с капюшоном, пиджачок, ювелирно собранный из тончайших полосочек нанокожи двух цветов, жемчужно-серого и тёплого коричневого, под цвет волос Флинта, и к нему белая водолазка – всё это, аккуратно уложенное и снабженное несколькими, почти прозрачными платками, искусно подобранными в тон, хоть на шею, хоть как бандана на голову, производили достойное впечатление, даже на весьма искушённый взгляд заместителя главного нейрокорректора.
- Фалк… - от восхищения паук даже слегка сипнул голосом, - Фалк… они же, как настоящие! У меня теперь есть своя одежда! Своя настоящая одежда… - Флинт даже не решался забраться в коробку, просто уцепился руками за край, словно проверяя, действительно ли это ему не привиделось.
- Конечно, настоящая, какая же еще? Только маленькая, - Бло наблюдал за пауком, чуть улыбаясь и испытывая странное, немного щемящее чувство в левой половине идеальной груди, но одновременно неимоверно теплое и безумно сладкое, - мерить будешь?
- Буду. Завтра. Пусть так полежит… это так… волшебно! Спасибо тебе! – Флинт сглотнул, не в силах отвести взгляда от содержимого коробки.
- Хорошо. Тогда пошли спать, поздно уже. Завтра нарядишься.
И, поскольку паук даже не шевельнулся, продолжая всё так же зачарованно смотреть на одежду, Фалк подхватил одной рукой коробку, а другой паука, поскольку тот и не подумал от неё отцепиться.
- Нет, определенно рефлексы макаки у тебя присутствуют, - тепло думал корректор, направляясь в спальню. Там он поставил коробку на тумбочку со стороны подушки Флинта, с некоторым трудом отцепив таки от неё паука и пустив его не постель, но пока раздевался сам и укладывался на своё место, коробка таинственным образом переместилась совсем вплотную к подушке, причем химера улегся так, что бы её непосредственно видеть. Хотя, какое это имело значение, когда Бло погасил свет, он так и не понял, но еще некоторое время в темноте было слышно ворочанье Флинта, который никак не мог успокоиться.
- А ведь ты не знаешь, что сегодня утром я снова навестил то ателье и… кое-чем дополнил свой заказ… Надеюсь, тебе понравится… - Фалк широко и счастливо улыбнулся в темноте, радуясь, что в этот момент его никто из элиты не видит, а то точно пришлось бы выбирать одно из двух – либо корректировать всю элиту в Эос, либо – одного заместителя главного нейрокорректора. Но последний был с этим категорически не согласен, так и засыпая с улыбкой на губах.

+3

17

Спасибо.
Читатели мучаются, ждут продолжение. Любопытно, что дальше будет :jumping:

0

18

Что-то было не так… Что-то явно опять было не так!
- Это уже входит в привычку?..
Фалк открыл глаза, кинул взгляд на таймер – до подъема оставался еще добрый час – и повернул голову к подушке Флинта, откуда слышалось явное шуршание и царапанье.
- Хорошо, хоть не надо опять отбивать свою шкатулку с драгоценностями… ну, или тем мусором, который там хранится…
Увиденная картина заставила корректора сперва приподняться на локте, а потом, поняв, что доспать уже явно не удастся, да и смысла нет, и вообще усесться на постели в позе лотоса, оперевшись локтями о прихваченную подушку и подперев подбородок правой рукой.
Флинт добрался таки до своей коробки, аккуратно вынул одежду, разложил её по подушке и перебирал всеми восемью… нет, шестью лапами (полторы всё же были заняты удержанием равновесия), примеряя одно к другому, прикладывая к себе, меняя аксессуары и создавая весь тот непрерывный шорох, который и разбудил Фалка.
Заметив, что корректор перешел из горизонтального положения в относительно вертикальное, паук замер на мгновение, перестав перетасовывать свой гардеробчик, и рассеянно осведомился:
- Не спишь? Слушай, Фалк, я… не знаю, что надеть сегодня…
Бло тихо прикрыл глаза растопыренной пятерней, продолжая глядеть сквозь пальцы на Флинта, и подумал, что, кажется, круто подставил сам себя, решив приодеть химеру.
- Уже не сплю… а мог бы, еще целый час, между прочим, - Фалк многозначительно посмотрел на паука, но если он думал как-то уязвить последнего или воззвать к его совести, то нейрокорректор сильно промахнулся на этот раз - его фирменный взгляд пропал даром. Паук его не то что не слышал, а просто откровенно не слушал, опять занявшись перебиранием одежды.
- Фалк! Ты должен мне помочь! И посоветовать! – Флинт смотрел на Бло тем безумным слегка взглядом утопающего, вдруг увидевшего соломинку, и не сомневающимся ни на секунду, что она его выдержит, хотя здравый смысл вопит о противоположном.
Корректор вздохнул, обнимая поудобнее подушку и понимая, что вляпался в ситуацию, когда лучше расслабиться и получить удовольствие, чем попробовать объяснить, что не хочешь… Откровенно послать паука у него не поворачивался язык - химера так искренне радовался своим обновкам, что Бло констатировал в себе какие-то совершенно неведомые ему чувства… Откуда было знать амойскому нейрокорректору, что то же самое испытывают родители, наблюдая за любимым чадом, копошащимся на ковре в гостиной с вожделенным подарком и тут же безапелляционно требующим поиграть с ним?
- Хорошо, ты померяй, а я посмотрю…
Но сегодня утро явно повернулось к господину Бло своим самым нелицеприятным местом, потому что если он думал таким образом быстро отделаться от паука, то второй раз сильно просчитался, причем за очень короткий промежуток времени.
Следующие минут сорок были посвящены тому, что Флинт с энтузиазмом напяливал на себя что-то, с надеждой смотрел на Фалка, который неизменно расплывался в восхищенной улыбке и рассыпался восторженными комплиментами, после чего паук соскакивал с кровати, летел к большому зеркал в гардеробной, крутился перед ним некоторое время, с неудовлетворенным видом возвращался обратно, менял что-то или надевал другой наряд и… всё повторялось сначала. Под конец Бло стало казаться, что его элитная шея сейчас просто переломится от постоянного вращения туда-сюда, и что вообще они с Флинтом попали в некую параллельную вселенную, где законы математики, известные корректору, не действовали, потому что у паука необъяснимым образом получалось больше возможных вариантов наряда, чем можно было получить простым математическим перебором из вообще-то конечного числа составляющих элементов.
- Всё, Флинт! Остановись на синей тунике, я обожаю этот цвет! – Фалк попытался поставить точку в дизайнерских метаниях паука, но последнего это, похоже, не особо убедило, мрачный и скептический взгляд был ответом корректору. Химера открыл было рот, намереваясь и словесно продолжить дискуссию, но Бло решительно поднялся с кровати:
- Я сказал – всё! Уже вставать пора. Моё мнение ты слышал, остальное решай сам, - Фалк остановился в дверях комнаты и, чуть прищурившись, посмотрел на нахохлившегося паука, - и, Флинт, не заставляй меня жалеть о собственной щедрости!
Привычная разминка вернула холодную бодрость в тело и кристальную чистоту в мысли – за завтраком Бло уже вполне вошел в привычный режим и справлялся с обычными утренними делами одновременно – просмотр новостей, завтрак и мелкие распоряжения по дому. Флинт демонстративно молчал, надев всё же синюю тунику и прихватив свою шевелюру платком цвета топленого молока, повязанным на манер банданы, но корректор столь же демонстративно этого не замечал.
- Рон, не забудь забрать заказ и обеспечить подходы к вентиляции, - Фалк мог бы это и не повторять своему идеальному фурнитуру, но раз паук отказывался болтать, то приходилось делать это самому, используя любой предлог… а Рон – умница, он всё поймет и даже бровью не поведет.
- Я вернусь раньше, чтобы успеть сделать всё сегодня, - Бло поднялся из-за стола, - Флинт, будешь мне помогать.
Корректор улыбнулся где-то на грани восприятия обычным глазом, изучая продолжавшего играть в молчанку паука, и весело добавил:
- Отлично выглядишь, кстати, тебе идет синий, - и с чистой совестью и отличным настроением отправился одеваться.
Сотрудники киирской лаборатории «Маат» имели сегодня сомнительное счастье лицезреть своего шефа непривычно задумчивым и периодически потаенно улыбающимся чему-то… Но поскольку все они имели отношение к нейрокоррекции, то и мнения свои насчет непривычного поведения начальства держали глубоко внутри – «разбор полетов» заместитель главного нейрокорректора Амой проводил в любом состоянии и без всякой подготовки, это был общеизвестный факт. Но то ли сегодня звезды счастливо сошлись над корректорами, то ли шеф их был в особо благодушном настроении, то ли просто в лаборатории уже не осталось «слабых звеньев» - ведь чистки Бло проводил постоянно – так или иначе, но день прошел спокойно и продуктивно. Фалк, удовлетворенный работой подчиненных, покинул свою вотчину рано, летел в Эос в точном соответствии с выражением «как на крыльях», и вошел в дверь своих апартаментов в самом благостном настроении… которое стало медленно исчезать, как только он бросил взгляд на Рона.
- Что случилось? – спокойный, но ледяной тон хозяина фурнитуру был знаком, равно как и то, что отвечать на такой вопрос нужно максимально быстро и информативно. Пары фраз было вполне достаточно, чтобы Бло вник в суть проблемы.
- Где он? – тон был по-прежнему спокоен, но уже без арктического холода. Впрочем, Фалк даже не стал ждать ответа, а просто прошел в помещение для фурнитуров, где сидел слегка бледный Дик, взял его за подбородок и внимательно осмотрел лицо.
- Необратимых последствий не будет… Рон! Быстро с ним в клинику, кабинет регенерации, максимальный уровень восстановления, - корректор моментально открыл комм, внося в систему соответствующие распоряжения и вводя свой код доступа, - Идите!
Бло задумчиво проводил глазами своих фурнитуров, медленно снял перчатки, плащ, оставил их в прихожей и молча двинулся вглубь апартаментов.

+3

19

- Флинт!

- Флинт!!

- Флииинт!!

Фалк замер посреди кабинета, включив на полную мощность все органы чувств, хотя, конечно, больше всего полагался на слух и зрение, чем на остальные, но чем, как говорится, Юпитер не шутит… Этот паразит должен быть где-то тут, корректор это понимал, кабинет сразу стал любимым местом обитания паука и тут он всегда прятался, если случался «разбор полетов».
- Флинт, лучше выходи сам, - голос Бло был спокоен, но в нем уже чувствовался легкий свист вынимаемого из ножен булатного клинка, - потом будет хуже.
Краткий, едва уловимый скрип со стороны люстры был мгновенно оценен – Фалк сделал пару мягких шагов в сторону, чтобы удобнее было смотреть наверх, и отыскал взглядом среди плафончиков всклокоченную голову Флинта.
- Спускайся, не заставляй меня нагибаться, - пара мягких шагов уже в другую сторону, и Бло уселся за письменный стол, не сводя взгляда с замеревшего наверху паука, и положил правую руку на столешницу, постукивая по деревянной поверхности холёными ногтями. Он не сомневался, что химера его прекрасно понял - пистолет с парализующими зарядами никуда из нижнего ящика стола не делся, а спрятаться на люстре так, чтобы не высовывалась хоть малая часть паучьего тела, было невозможно.
- Я сначала поговорю. Спускайся! – уже чуть резче повторил Фалк.
«Цок-цок» - убедительно саккомпанировали этому приказу ногти по столешнице.
Потерянное выражение на физиономии паука наверняка могло разжалобить какого-нибудь начинающего палача, настолько оно было виновато-удрученно-жалостливым, но серая сталь взгляда нейрокорректора в данный момент хранила его эмоции за семью печатями, и если бы, не дай Юпитер, могла материализоваться, то Флинт точно оказался бы распят на потолке острейшими железными иглами по всем правилам гербария.
Паук явно нехотя, как в замедленной съемке, выпутался из люстры, ловко просеменил по потолку, по стене – и опять замер, на этот раз не отлепившись от плинтуса…
«Цок-цок!» - настойчиво повторили ногти.
«Цеть-цеть-цеть» - отозвались острые коготки химеры по открытому полу, но опять замерли через метр…
«Цоооок!!» - похоже, раритетному письменному столу, откопанному Бло на каком-то аукционе и привезенном рагон его знает, откуда, грозили сегодня несанкционированные царапины – казалось, корректор и сам уже превратился в отточенную сталь, что ему какая-то деревянная столешница, пусть и антикварная!
«Цеть-цеть-цеть-цеть» - Флинт досеменил-таки до стола, ловко взобрался на него и опять замер, на этот раз у самого края, исподлобья глядя на Фалка.
«ЦОК!!» - указующий перст ясно определил то место, где надлежало быть провинившемуся, а вибрация дерева от удара передалась, похоже, и самому пауку, потому что он едва заметно, но вздрогнул. Помедлил еще какое-то мгновение, и…
«Цеть-цеть-цеть» - остановился ровно на указанном месте, вплотную к правой руке Фалка, чуть опустив голову и выражая всем своим видом… нет, не покорность, а скорее преданность, причем до готовности молча снести наказание, вполне заслуженное, кстати.
Указательный палец корректора медленно поднялся, описал плавную дугу и опустился на спину паучьей части химеры, надавливая до тех пор, пока тот не коснулся брюхом столешницы. Флинт, конечно, боялся, это чувствовалось, но старался изо всех сил этого не показать. Бло молча сверлил взглядом понурившегося паука, абсолютно не шевелясь и с каменным выражением лица. Тот тоже не спешил открывать дискуссию, замерев неподвижно и молча признавая, что виноват…
- Флинт. – Голос корректора был абсолютно безэмоционален и сделал бы честь любому роботу, - Почему ты это сделал?
- Фалк, я нечаянно… я не хотел, правда… - паук приподнял голову и посмотрел в глаза Бло, - прости меня, пожалуйста…
- Флинт. – Голос корректора был всё так же ровен, - От моих губ до твоих ушей расстояние не больше 50 сантиметров, а ты меня, похоже, не услышал. Я спросил ПОЧЕМУ ты это сделал, а не КАК ты это сделал. Попробуй еще раз. Но помни, что я редко даю больше двух попыток.
- Я… - химера медленно опустил взгляд, уставившись в деревянную поверхность столешницы и теребя руками концы мягкого пояса поверх синей туники, - …я испугался, Фалк… Очень сильно испугался… и случайно задел его по лицу… Я хотел убежать и не понял, куда попал лапой… - паук медленно поднял дрожащий взгляд, кажется, съежившись ещё больше, - Я сильно его поранил, да? Я не хотел, честно… У Дика останется шрам? Что теперь делать?
- Испугался?.. Ты испугался? – Бло слегка недоуменно приподнял одну бровь, продолжая изучать химеру внимательным взглядом, - Ну-ка, объясни, чего ты испугался, и желательно, внятно и подробно.
Паук вздохнул, вновь уставившись в поверхность стола и начал тихо, явно стараясь подбирать выражения.
- Понимаешь… у Рауля… нас не очень любили его фурнитуры. Они смеялись над нами, отпускали обидные шуточки и норовили ткнуть в нас чем-нибудь при случае, когда хозяина не было дома, забавляясь тем, что нам это неприятно и …больно. Другие пауки не понимали этих шуток и просто злились и огрызались, а мне… мне было обидно, Фалк… Нас не считали даже за мыслящих существ, а я …я ведь не такой, правда? Я старался держаться от фурнитуров подальше и всегда был начеку… А сегодня… сегодня я забрался на полку с карандашами, чтобы рассмотреть их. И опять вспомнил, как младшие фурнитуры Рауля норовили всегда ткнуть в нас чем-то острым… мне тоже досталось пару раз и очень больно… А Дик подошел совсем тихо и я не услышал… только заметил уже совсем близко удивленные глаза… Я перепутал его с фурнитуром Рауля и бросился просто бежать… Но я боялся опрокинуть стаканчики с карандашами и не рассчитал, задел его по лицу, он не успел отпрянуть… Я не хотел, Фалк! Я правда не хотел… Дик очень хороший… и добрый. Он совсем не похож на тех, других… Я сильно его поранил? – паук виновато посмотрел на корректора и вздохнул.
Бло молча слушал сбивчивую речь химеры и понимал, что тот не врет…
- Он действительно испугался… И рванул наутёк. А Дик просто подошел слишком близко, потому что…
Платина чуть приподнял уголки губ в легкой усмешке.
- Хорошо, Флинт, я всё понял, - указательный палец отпустил спину паука, перестав прижимать того брюхом к столешнице, и Бло задумался, принявшись постукивать пальцами по столу.
- Дик действительно и не думал сделать тебе что-то плохое, он просто хотел рассмотреть тебя поближе, потому что он боится пауков, - корректор усмехнулся, - и надеялся убедиться, что ты на них не очень похож. Ладно, в этом инциденте есть и моя вина – мне стоило показать тебя всем своим фурнитурам поближе… Исправим это сегодня.
Бло поднялся со стула и сделал шаг по направлению к двери.
- Фалк! – Флинт досеменил до края стола, - А след останется? Я сильно его задел? Мне бы не хотелось…
- Не беспокойся, шрама не останется. Сам глаз ты, по счастью, не задел, а всё остальное легко восстановить. Они уже скоро вернутся – и ты убедишься, что все обошлось. Кстати, готовься к ужину, я тоже пойду переоденусь, - корректор вышел из кабинета и направился в гардеробную.

+4

20

фурнитуры Фалка Бло, Рон и Дик

Рон
http://s7.uploads.ru/VF6yZ.jpg

Дик
http://s3.uploads.ru/TZCh4.jpg

Фурнитуры и правда не заставили себя долго ждать – не успел Фалк переодеться в простенький сьют, как говорится, самого ходового, булыжного, цвета, как на пороге гардеробной возник Рон и доложил, что они уже вернулись и всё в порядке. Бло внимательно посмотрел на лицо стоявшего рядом с братом Дика, отметил про себя, что затаенный страх, прятавшийся на самом дне карих глаз, бесследно исчез, уступив место обычному легкому восторженному обожанию, с которым младший фурнитур почти всегда взирал на своего хозяина, и чуть улыбнулся.
- Хорошо, - корректор подошел поближе, чтобы убедиться, что действительно, от глубокой и рваной царапины, шедшей через всю скулу чуть пониже правого глаза, не осталось и следа, - Теперь осталось только стереть из памяти следы инцидента… - заметив, как непроизвольно вздрогнул Дик и встревожено метнулся взгляд Рона, не договорил, поняв, что фраза и правда прозвучала двояко из уст заместителя главного нейрокорректора, и улыбнулся уже явственнее.
- Успокойся, Дик, я не имел в виду ничего такого, сам забудешь через некоторое время, у меня нет нужды лазить в твою голову по таким пустякам.
Бло вдруг подумал, что эти два фурнитура каким-то образом очень удобно вписались в его окружающее пространство, а за удобство, как известно, надо платить – пусть и таким вот, неформально теплым отношением… что ж, хороший слуга стоит того, чтобы его поберечь – а вот этот вывод уже лучше оставить при себе, да… Фалк внутренне хмыкнул своим мыслям и обратился уже к старшему фурнитуру:
- Рон, собери быстро всех имеющихся здесь фурнитуров, я им кое-что скажу, - юноша метнулся выполнять приказ.
- Флинт, - Бло повернулся к небольшому комоду с перчатками, на который он поставил пока коробку с одеждой для химеры, около которой паук и хозяйничал, и протянул тому левую руку, - иди сюда, нужно официально познакомить тебя с моей прислугой.
Флинт аккуратно взобрался на руку, уже привычно устроившись чуть повыше запястья и замер там, на удивление, молча. Корректор развернулся к уже собравшимся нескольким фурнитурам, он знал, что Рон держит в эосских апартаментах достаточный штат, на все случаи дзинкотайской жизни и периодически меняет их, отправляя кого-то отдохнуть в тихий особняк нейрокорректора в Апатии и привозя сюда свежих – чтобы не забывали хозяйского духа, а то совсем отвыкнут… И действительно, Бло что-то последнее время редко посещал свой гарем петов в Апатии, а надо бы туда наведываться и почаще…
Согнув руку с пауком на уровне груди, Фалк медленно прошелся с ним вдоль небольшой шеренги замеревших по стойке смирно фурнитуров, правда, слегка удивившись сегодня их количеству, но давая каждому внимательно рассмотреть химеру.
- Это мой новый домашний любимец, зовут его Флинт. Он не совсем пет, вернее, много умнее любого их них, а еще точнее – всех их вместе взятых, поэтому личного фурнитура ему не требуется. От вас необходимо только предельное внимание, поскольку размера он небольшого и можно его сразу не заметить. И не стоит приближаться к нему тихо со спины – Флинт тоже может испугаться, - с этими словами Бло остановился как раз напротив Дика и испытующе посмотрел на него.
- Сможешь взять его подержать? Только подумай хорошенько, не стоит пытаться переделать себя сразу, если боишься – лучше оставим это на потом, - корректор внимательно смотрел на фурнитура.
Дик во все глаза наконец-то с близкого расстояния разглядывал химеру – а Бло как в открытой книге, читал его эмоции. Сначала всё же глубоко заталкиваемый внутрь себя страх, который по мере разглядывания существа сменялся недоумением, затем удивлением, интересом, любопытством и даже легким восхищением перед чудом – корректор внутренне улыбнулся, наблюдая все эти, истинно человеческие, метаморфозы сознания.
- Он совсем не похож на паука, господин, - Дик поднял на хозяина робкий взгляд и, почувствовав абсолютную неформальность обстановки, медленно согнул свою руку, так же, как и хозяин, и приблизил её к химере, - Я могу его подержать, я больше не боюсь его.
Флинт, тоже внимательно, но пока молча наблюдавший за обоими – хозяином и фурнитуром – только стрельнул глазом на Фалка, и, получив его молчаливое согласие, осторожно перебрался на руку юноши, улыбнулся ему открыто и немного виновато.
- Прости меня, Дик, что сделал тебе больно! Я не хотел… просто немного задумался и не успел среагировать от неожиданности. Но я тебя люблю, ты не думай! – убежденно закончил паук, будто и не замечая округлившихся при последних словах карих глаз.
Бло чуть губу не прикусил, чтобы сдержаться и откровенно не прыснуть от этой сцены, но многолетняя выдержка корректора помогла, лишь левая бровь чуть изогнулась, но тон остался ровным и нейтральным – издержки профессии помогли сохранить реноме.
- Отлично, инцидент будем считать исчерпанным, - Бло подставил свою руку и забрал перебравшегося на неё Флинта, успевшего хитро блеснуть на него своим глазом.
- Шельмец хитрый! Знает же, как подластиться…
- Все свободны. Рон, подавай легкий ужин, нам еще делом заниматься. Дик, ты тоже можешь быть свободен до завтра, если хочешь отдохнуть… Впрочем, решай сам, - корректор уже со своей обычной невозмутимостью раздал распоряжения и направился прямиком в столовую, разглядывая так и оставшегося сидеть у него на руке паука.
- А знаешь, Флинт, хорошо, что ты не успел ничего на себя одеть, а только снял, - и, поймав немного недоумевающий взгляд химеры, совершенно невозмутимо закончил, - тебе ведь опять придется в вентиляцию залезать… да-да, во все выходы, что у нас тут имеются. Так что проще помыть тебя потом без одежды.
Насладившись враз скиснувшей физиономией Флинта, Фалк дошел до столовой и ссадил его на стол, где ждали легкие закуски и любимый нейрокорректором мятный чай.
- Так что сильно не наедайся, лучше мы потом еще раз перекусим, а то я тебя не выковырну из узкой вентиляции, - конечно, Бло слегка утрировал, вдруг вспомнив какую-то там историю про рисованного, совершенно невообразимого медвежонка из терранской древности, которую они с Раулем однажды изучали, пытаясь понять её воспитательный эффект на умы подрастающих терранцев… но так и не поняли до конца… А хотелось ведь применить в Кересе нечто подобное.
Пока же Фалк откровенно подтрунивал над Флинтом, положив себе и пауку закусок сам и отослав парой жестов Рона готовить подступы к вентиляции.
Ужин не затянулся долго, участники наступательного авангарда быстро расправились со своим хлебом насущным и двинулись к самому дальнему выходу вентиляции, глубоко в недрах фурнитурских помещений – и вот тут Бло наконец понял, почему сегодня в его апартаментах так много фурнитуров.
Умница Рон спланировал предстоящую кампанию с поистине полководческим подходом и размахом – вызванные им из апартаментов в Апатии дополнительные фурнитуры суетились, как муравьи, очень слаженно освобождая подходы к вентиляционным выходам, которые почему-то всегда оказывались в самом дальнем и неудобном углу помещения. У Фалка даже возникло подозрение, а предназначена ли эта вентиляция вообще для вентиляции помещений или у неё изначально были совсем другие цели и задачи? Пообещав себе подумать об этом на досуге, корректор весьма быстро перемещался с Флинтом по апартаментам, следя, как тот по заранее озвученной ему за ужином инструкции, прикрепляет внутри короба, на расстоянии сантиметров тридцати от входа четыре резонатора по поперечному сечению – и теперь ни один электронный прибор не сможет пересечь создаваемого ими поля без необратимых последствий для себя.
Конечно, резонаторы придется время от времени менять, источник питания у них рассчитан на год, но раз в 365 дней можно и потрудиться, ради-то собственного спокойствия… а уж об особом удовольствии корректора, представившего себе злость и разочарование Орфея, который отныне не сможет узнать, что там творится в апартаментах Бло, и говорить нечего! И к тому же не просто не сможет узнать, а еще и не сможет понять, почему он этого не может больше узнать – ну, против такого наслаждения даже секс проигрывал, что уж тут сравнивать… Фалк чуть не расхохотался в голос, представив себе выражение лица консула Зави, когда они с Флинтом обработали последнюю вентиляцию в кабинете, а фурнитуры тут же поставили отодвинутую мебель на место и исчезли.
- Ну, Флинт, - весело сказал корректор, подхватывая паука, опять собравшего на себе кучу пыли и уже намеревающегося начать чихать, - потерпи до ванной! Зато наша операция завершена со стопроцентным успехом и без потерь – да хоть одна военная кампания во вселенной может еще похвастаться такими результатами? Рон! Готовь нам ванну! – Бло стремительно покинул кабинет, взяв курс на вышеозначенное им самим помещение.
Через некоторое время, нежась в теплой воде, Фалк с интересом наблюдал, как Флинт старательно отмывается от последствий посещения вентиляции, сидя на колене его согнутой ноги.
- Ну да… спим мы уже в одной постели – почему бы и ванну не принять вместе? – Бло чуть выпрямил ногу, регулируя таким образом глубину погружения паука в воду и зафыркал от брызг, которые этот недоразвитый флибустьер ловко направил ему в лицо.
- Ах ты… морской поросёнок! Утоплю ведь в два счета! – весело ухмыляясь, Фалк несколькими точными щелчками по воде заставил уже Флинта отфыркиваться от попавших тому в лицо брызг.
- Тоже мне, решил потягаться со мной в воде! Плавать хоть сначала научись, я уж не говорю про нырять! – корректор окунул отплевывающегося паука почти до шеи и сел в ванной, переместив последнего на раковину, - Давай вытирайся, мы с тобой славно поработали сегодня, - Бло поднялся во весь рост, выходя из ванной, беря у Рона полотенце и заворачиваясь в него. Флинт получил такое же полотенце по своему росту и размерам и Фалк снова подумал про себя, что своего фурнитура стоит поберечь…
Еще чуть позже теплая компания из химеры и корректора весело вспоминала в кабинете перипетии сегодняшнего дня. Фалк лениво потягивал любимое вино, а паук все же удовлетворился лимонадом.
- Знаешь, Флинт, еще раз спрячешься на люстре – и я нарушу дизайнерскую гармонию собственных апартаментов и заменю все свои люстры на полукруглые плафоны, за которые даже ты не сможешь уцепиться.
- Ну да… А следом тебе придется заменять шторы, мебель – и вообще просчитывать своим уникальным аналитическим умом, как изменить собственные апартаменты до такой степени, чтобы такому поросёнку, как  я, негде было спрятаться… - Флинт ухмыльнулся, чуть поменяв ленивую позу на подушке, - Задача, конечно, сложная, но, возможно, решаемая…
- Ты можешь хоть иногда не отбрёхиваться, паразит ты этакий? – совершенно беззлобно и даже весело произнёс Бло, продолжая как ни в чем не бывало потягивать вино.
- Никак нет, начальник! – паук блеснул на него хитрым глазом, - Тогда тебе просто станет со мной скучно!
Бло оценил расстояние до еще одной подушки, чтобы прихлопнуть наглеца… нда, просто вытянутой руки не хватит, а шевелиться было откровенно лень, этому засранцу опять повезло…
Флинт, внимательно проследивший за взглядом корректора, удовлетворенно хмыкнул и пожал плечами. Фалк в свою очередь прищурился и снова оценил расстояние до подушки, более тщательно взвешивая все «за» и «против»… Рон, подошедший в этот момент, чтобы снова наполнить бокал хозяина, с трудом сдерживал улыбку…
Идиллия почти семейного вечера в апартаментах заместителя главного нейрокорректора Амои продолжалась…

+3

21

- Лошадью… лошадью ходи! – коготки Флинта тихонько проскрипели по шелковой подушке, когда он в очередной раз соскакивал с неё, чтобы замысловато прокружить вокруг доски для более лучшего осмысления сложившейся там обстановки.
Фалк удобно полулежал в углу дивана в кабинете, весьма вальяжно уперевшись одной согнутой ногой в подлокотник и лениво покачивая другой. Глаза корректора были завязаны широкой черной повязкой, ибо он играл с Флинтом в шахматы «вслепую», да еще и без ферзя, а настырный паук настоял на буквальном воплощении этого понятия, не удовлетворившись клятвенными заверениями «не подглядывать». Руки Бло были заняты большим яблоком, от которого он не спеша отрезал изящным ножиком небольшие кусочки и отправлял их в рот.
- Флинт, сколько раз тебе повторять, что эта фигура в шахматах называется «конь»? У тебя вполне хватает извилин, чтобы это запомнить, - очередной кусочек яблока с аппетитным хрустом исчез во рту платины.
- Фалк, не придирайся к названиям, сути это не меняет, - паук в задумчивости потрогал одну из «лошадей», уже снятых с доски, - Ну сам посмотри, какой это конь? Так… конёк… морской… О! – химера восхитился собственной мысли, - а пешки – флибустьеры!
- Я вообще-то за этот комплект заплатил приличное количество кредитов на аукционе, - Бло даже слегка обиделся, - потому как это подлинное изделие 20-го века по терранскому летоисчислению! Попрошу уважительно относиться к раритету! – но затем всё же широко улыбнулся ассоциациям паука.
- А остальные фигуры тогда кто? Ладья, например? – корректор явно развлекался, не забыв, впрочем, назвать очередной ход.
Рон, который в данный момент служил своему хозяину руками и переставлял фигуры, удобно устроившись по-турецки на полу перед диваном, только тихонечко вздохнул. Он был неплохим игроком среди фурнитуров и прекрасно понимал, что Бло занимается сейчас тонким подыгрыванием химере – старается не поставить мат тому как можно дольше. На доске осталось уже менее полутора десятков фигур на двоих, а хозяин всё не заканчивал партию.
- Ладья? – паук опять зашуршал коготками вокруг доски, обдумывая свой ход, - Форт, конечно!
- Хм… слон?
- Боцман!
- Король?
- Капитан, естественно! – паук передвинул одну из своих фигур. Рон бесстрастно продублировал ход голосом.
- А ферзь – любовница капитана? – Бло откровенно подтрунивал над химерой, но с абсолютно серьезным видом.
- Фалк, сколько раз мне тебе повторять – женщинам на уважающем себя корабле не место! Уж с твоим-то количеством извилин просто невозможно это не запомнить! – снисходительно-назидательно изрек паук, смерив хозяина соответствующим взглядом, но поскольку тот честно «не подглядывал» из-под повязки, то физиономию химеры видеть не мог, и всю мимику оценил лишь Рон, который даже зубами заскрипел, стараясь не улыбнуться.
- Ферзь – это старпом! – продолжал Флинт, как ни в чем не бывало, - Но если капитан захочет, то и любовницей побудет, невелика птица!
Бло чуть не подавился последним куском яблока, отдавая подскочившему Дику остатки и ножик, а Рон все же сдавленно хмыкнул, хоть и попытался зажать себе рот рукой.
- Какие глубокие познания в морском деле! – откровенно улыбнулся корректор, называя очередной ход, заставивший его «боцмана» лихо двинуться через всю доску, прямо в гущу вражеских фигур, окруживших своего «капитана», - Это в какой же книге из библиотеки Рауля ты такое прочел? Потому что в моей библиотеке такой книги точно нет. Шах тебе!
- Какой шах? – паук снял с доски напавшего «боцмана», заменив его одной из своих фигур, - Раз, и нет твоего шаха!
- Шах и мат! – Бло назвал последний ход, как раз той самой «лошадью», которой так советовал пойти Флинт чуть раньше, с хрустом потянулся и сел на диване, снимая с глаз повязку и с улыбкой глядя на враз расстроившегося паука.
- Как мат?.. Я же хотел… я старался… - химера обиженно смотрел на доску, не смея спорить с очевидным.
- Флинт, ты сам загнал своего короля… ах, прости, «капитана» в угол и лишил его всякой возможности сопротивляться. Но не расстраивайся, лет через десять постоянных тренировок ты будешь играть вполне сносно, - Фалк встал, намереваясь взять с письменного стола оставленный там бокал с вином, но тут в дверях появился Дик с очень знакомой по виду коробкой в руке.
- А, давай сюда, - Бло даже не дал своему фурнитуру рта раскрыть, среагировав мгновенно, - Рон, убери доску. Флинт, принесли заказ из ателье, - глаза корректора хитро прищурились.
- Заказ из ателье? – удивился паук, воззрившись на коробку, уже занявшую место шахматной доски, - Так мы же уже всё получили…
- Давай посмотрим, - вкрадчиво произнёс корректор, делая знак Рону снять оберточную бумагу, а сам всё же дотянулся до бокала с вином и уселся с ним на диван.
Фурнитур быстро прошуршал оберткой и открыл крышку. Фалк прекрасно знал, что в коробке должны находиться вещи в морском стиле, которые он заказал уже втайне от паука, а вот последний явно не ожидал увидеть что-то подобное. С его замеревшей в абсолютном потрясении фигуры можно было успеть написать не одну картину. Бло явно наслаждался эффектом, неспешно смакуя вино и тоже разглядывая изящные вещички.
- Молодец мастер, ничего не скажешь, отличная работа! Надо подумать, что бы еще у него можно было заказать для Флинта?
Паук «отвис» только через несколько минут, причем его обычная словесная находчивость ему на этот раз изменила, он был явно смущен.
- Фалк…
- Да? Я тебя внимательно слушаю.
- Фалк… Я… - химера оторвал, наконец, взгляд от коробки и поднял его на корректора, и последний, обладавший весьма острым зрением, мог бы поклясться, что глаз Флинта подозрительно блеснул, - Я не знаю, что сказать… Спасибо…
- А больше ничего и не надо, – серьезно сказал Бло.
- Я, наверное, не заслужил… - начал паук, явно вспомнив еще весьма свежее в памяти происшествие с Диком.
- Я сказал – не надо, - мягко повторил Фалк.
- Ты даже не намекнул…
- Я хотел сделать сюрприз, - тепло улыбнулся Бло, - и весьма рад, что он мне удался. Но знаешь, я хочу тебя попросить – одень тельняшку. Очень не терпится тебя в ней увидеть, - сузившимися в довольном прищуре глазами корректор следил за засуетившимся пауком.
Флинт в мгновение ока сбросил с себя то, что на нем было, и одел не только тельняшку, но еще и кожаную безрукавочку сверху и такой же кожаный пояс, а свою пышную шевелюру прихватил красным платком, весьма ловко завязав его на пиратский манер.
- Шельмец! – откровенно засмеялся Бло, оценив наряд, - Вкус у тебя тоже имеется! И кстати, тебе действительно идет, - добавил он уже серьезнее, - Иди сюда, - подхватил паука под брюхо и направился с ним к балконной двери, по пути сунув пустой бокал Рону, - Давай проветримся перед сном.
Уже выходя на балкон, корректор чуть тряхнул головой, сбрасывая массу волос на одно плечо, и посадил Флинта на освободившееся. Тот замер, аккуратно вцепившись коготками в синий шелк фалковой туники.
Некоторое время они молча смотрели на ночную Танагуру.
- Ну что, грозный флибустьер, на кого потянешь – на боцмана, старпома или, может, в капитаны метишь? – улыбнулся Бло в темноте.
- Нееет, капитан у нас ты… а боцман – Рон, он лихо управляется с твоими флибустьерами. Но если возьмешь меня в старпомы, то я не откажусь, - Флинт тоже улыбнулся, заглядывая в глаз корректора сбоку.
- Ладно, так и быть, назначаю тебя своим старпомом в моих апартаментах, - Фалк чуть повернул голову, - Причем, цени – я не буду заставлять тебя исполнять роль любовницы!
Одновременно захохотав, неразлучная команда отшвартовалась от парапета и двинулась к двери в спальню.

+2

22

Буря разразилась неожиданно. Впрочем, предупреди она о своем приходе заранее – какая бы она была буря? А так всё по законам жанра.
Утром Фалк в отличном расположении духа позавтракал, перебрасываясь с Флинтом веселыми шуточками и отправился в Кииру, где пребывал в весьма благодушном настроении, пока не заглянул в лабораторию к шефу… Уж о чем они там беседовали, для всех сотрудников осталось тайной, только ледяное спокойствие Фалка, вышедшего оттуда через час, расчищало перед ним путь почище снежной лавины, скатывающейся с гор. И способно, похоже, было заморозить весь имеющийся на Амои водный запас.
Но на счастье своих подчиненных, в нейрокорректорской лаборатории Бло задерживаться не стал, покинув ее сразу, как только вернулся от шефа.
Руби Саймон, секретарь Фалка, только глазами его проводил, потому что от мимолетно скользнувшего по нему взгляда шефа протокольное «всего доброго» почему-то намертво приморозилось к гортани… Саймон с трудом сглотнул тихонько, и то по прошествии нескольких секунд после того, как Фалк плотно закрыл за собой дверь лаборатории.
Всю дорогу до Эос Бло даже не шевельнулся, просто уставившись в какую-то точку на лобовом стекле кара и отдавшись на волю автопилота. Сама башня, заслонившая небо и всегда вызывавшая у корректора только положительные ассоциации, сегодня вдруг предстала неким монстром, в пасть которого он должен был добровольно войти… Фалк поймал себя на мысли, что согласен сейчас отправиться в самую дальнюю точку вселенной, участвовать в любом сомнительном эксперименте по проходу через черную дыру (хоть это и невозможно теоретически) в качестве подопытного кролика, лишь бы только не подниматься в свои апартаменты…
Но тень корректора как всегда бесшумно пересекла холл, двигаясь, может быть, менее стремительно, чем обычно и исчезла в лифте, по счастью оказавшимся пустым. Подъем на свой этаж показался сегодня Бло настолько быстрым, что хотелось припечатать бесшумно утонувшие вбок створки сочным монгрельским выражением… и не одним… Тем не менее, равномерное движение по перемещению корректорского тела в пространстве продолжилось и завершилось прохождением через предупредительно распахнутую Роном дверь в прихожей его личных апартаментов.
- Вот и всё… Что я ему скажу? – Фалк медленно снимал перчатки и плащ, прекрасно понимая, что от фурнитура своё состояние он не скроет, да и незачем. Во-первых, Рон умница, а во-вторых, прекрасно вышколен, лишнего себе не позволит…
Острые коготки так знакомо прошелестели по коридору – Флинт нёсся его встречать – и впервые это вызвало у Бло не обычную улыбку, а тоскливую боль в левой стороне груди…
- Фалк! Ты сегодня рано! Хочешь куда-то пойти? – паук, как всегда, был полон энтузиазма, с разбегу заскакивая на маленький комодик в прихожей и… присел на все лапы, внимательно посмотрев на хозяина.
- Фалк?.. Что-то случилось?..
Бло, наконец, избавился от плаща, который вдруг непривычно стал давить на плечи, а этот дурацкий аграф никак не хотел расстегиваться… Корректор чуть не сломал его, выпутываясь из тесных объятий ни в чем не повинной ткани.
- Тянуть смысла нет… Только делать еще больнее…
- Флинт… - голос корректора был тих, - … сегодня Рауль вдруг завёл разговор о тебе… И очень удивился твоим способностям… Он хочет забрать тебя… И я не знаю, на сколько времени…
Конечно, словечко «хочет» весьма смягчало слова шефа – «пришлите мне его, Бло, я хочу посмотреть» - но смысла не меняло… Зам прекрасно понимал, что может и не увидеть больше паука…
Молча подхватив его под брюхо, корректор направился в кабинет, сделав знак Рону следовать за собой. Паук тоже молчал.
В кабинете Бло ссадил его на диван, взял портативный терминал и что-то на нём поискал, нашёл и передал его Рону:
- Принеси со склада.
Фурнитур вышел. Фалк смотрел на паука и прекрасно понимал, что со стороны выглядит виноватым, да он, собственно, так себя и чувствовал. Не зная, куда себя деть, присел на диван, откинув голову на спинку и безвольно уронив по бокам руки. Химера тоже смотрел на него без улыбки.
- Скоро? – Флинт боком допятился до руки корректора и притулился к запястью.
- Да, - тонкие пальцы Бло впервые обняли гуманоидную часть химеры – и платина пожалел, что не делал этого раньше. Ощущение чего-то теплого и живого было… приятным.
- Он доверял мне… А я не оправдал доверия…
- Фурнитур Рауля скоро придет… Я не мог противиться приказу…
- Я понимаю… - Флинт погладил ладонью мизинец корректора, вскинул голову, - Фалк! Всё будет хорошо! И мы еще погуляем в Зимнем саду, ты мне обещал!
- Конечно…
- Хотелось бы верить… А вообще ты докатился, корректор… Тебя утешает хрупкая химера!
В этот момент на пороге появился Рон, держа за ручку контейнер для переноски мелких животных. Обе головы, большая белая и маленькая каштановая, синхронно повернулись в его сторону.
- Переноска? – безучастно спросил Флинт.
- Да, - так же безучастно ответил Фалк, - Но так я буду уверен, что ты попадешь только в руки Рауля.
- Ладно… - паук замялся, явно не зная, что еще сказать. На пороге комнаты за спиной брата возник Дик.
- Господин, пришел фурнитур господина Ама.
- Уже?
- Чёрт, Фалк! Возьми себя в руки, ты теряешь самоконтроль!
- Хорошо. Рон, поставь  сюда, - Бло показал на диван рядом с собой, проследил за перемещением ящика. Чуть помедлил, но откинул дверцу.
Флинт молча переместился к переноске, замер на пороге, оглянулся на хозяина и улыбнулся:
- Всё будет хорошо, Фалк!
- Конечно, - корректор усилием воли заставил себя улыбнуться, - Я подумаю, что можно сделать, Флинт…
Паук скрылся внутри и Бло закрыл дверцу. Поднялся, взял переноску за ручку и сам пошел в прихожую.
Там замер у стенки кто-то из младших фурнитуров шефа. Корректор смерил его взглядом, протягивая переноску.
- Передашь в руки своему господину. И не смей открывать, чтобы ни один волос не упал с его головы.
- Докатился, корректор… Ты угрожаешь мебели?
Дверь за переноской, уносящей Флинта, закрылась.

+4

23

Фалк смотрел на закрывшуюся дверь и осознавал, что впервые в жизни он не знает, что ему делать…
Усилием воли заставил ноги развернуться и поймал себя на мысли, что многое бы отдал, только бы услышать знакомый шелест коготков… Прошел по коридору до кабинета, открыл дверь… Взгляд, как назло, упал на террариум Флинта, стоящий рядом с диваном. Конечно, паук уже давно там не то что не спал, вообще туда не залезал, но по негласной какой-то договоренности между химерой и корректором, оставался неким символом присутствия в апартаментах Флинта, своеобразной паучьей меткой территории. Бло несколько секунд молча смотрел на него, перевёл взгляд на Рона, замеревшего у дверей и чуть кивнул головой.
Сообразительный фурнитур, успев сделать кому-то знак в коридоре, тенью метнулся к террариуму и живенько выкатил его за дверь, прямо в руки подоспевшего Дика, быстро шепнув тому что-то на ухо.
Фалк проводил его глазами и, всё еще не зная, чем себя занять, рассеянно подошел к письменному столу. Взгляд упёрся в книгу – Флинт исправно изучал корректорскую библиотеку, оставляя выбранные книги на столе, пока не дочитает, чтобы не таскать весьма тяжелые для себя фолианты…
- Наваждение… - тонкие пальцы Бло коснулись обложки, открыли её, перелистнули несколько страниц… Со стороны могло показаться, что платина увлеченно читает заинтересовавшие его строки, но… черные буквы не складывались в слова и впервые Фалк не в состоянии был воспроизвести название увиденной им книги…
- Рон… убери… всё убери…
Корректор опустился на стул, взгляд выхватил подоконник… тот самый, на который он запустил дрожащего от холода паука, когда тот добровольно вернулся обратно, ожидая наказания… Бло обвел взглядом кабинет – да здесь не было уже даже квадратного сантиметра площади, которой бы не коснулась лапа Флинта, даже потолок, и тот был исхожен неугомонной химерой вдоль и поперек замысловатыми восьмерками…
Фалк резко поднялся, несколько секунд постоял в полной прострации и, наконец, осознал, что в его апартаментах не осталось места, которое не напоминало бы ему о Флинте… Даже гостиная удостоилась нескольких посещений, включая и тихий вечер у камина, когда Бло выяснил, что открытого огня паук боится, как огня, собственно…
Бледная рука судорожно толкнула дверь и платина вышел на балкон, подошёл к самому парапету и застыл там. Рон и Дик поочередно несколько раз сменили друг друга, дежуря в проёме балконной двери и наблюдая, как фигуру хозяина постепенно поглощает медленно сгущающийся сумрак, пока силуэт не стал едва угадываться, а Фалк, несмотря на прохладный вечер, не шевелился… Рон скорее почувствовал, чем увидел, как по прошествии нескольких часов хозяин, наконец, повернулся и молча направился к двери в спальню.
Вышколенный фурнитур нарушил разом все заповеди, осторожно, буквально невесомой тенью прокравшись следом по балкону и заглянув в окно одним глазом – Бло лежал на кровати поверх покрывала, не раздевшись, и просто смотрел в потолок… Рон не позволил себе даже вздохнуть, исчезнув через две секунды обратно в сторону кабинета…
… Зачем он себя обманывал? Фалк смотрел в потолок, едва ли осознавая, какого он был цвета. Он вообще плохо осознавал себя в последние часы… Вдруг понял, что лежит на кровати, в сьюте, а за окном уже посветлело и вот-вот выглянет Глан… Повернул голову, посмотрел на соседнюю подушку, медленно поднялся и направился в душ. Кажется, он включил контрастный? Ему было всё равно. Тело приобрело свойства робота и ничего не чувствовало, а память… память…
… В этой раковине Флинт так потешно отогревался тогда, уверяя, что терпеть не может воду, а потом весьма самозабвенно плескался в ней каждый день… Бло дернул головой, пытаясь стряхнуть воспоминания, и направился в гардеробную, бесцветно сказав мелькнувшей сбоку тени:
- Я не буду завтракать.
Кто это был, Рон или Дик? Впрочем, неважно…
… Рука замерла над комодом, где еще так недавно прочно обосновался ящичек с одеждой Флинта… Рон понял хозяина с полуслова и всё убрал, но идеальная память элита не унималась и Фалк видел его воочию… Будь она проклята, эта память…
Сотрудники киирской лаборатории «Маат» шефа сегодня не узнавали… Нет, он был как всегда подтянут, внимателен, предельно корректен и спокоен… только чего-то в нем не хватало. Более эмоциональный наблюдатель сказал бы, что из Фалка Бло ушла жизнь… Но подчиненные предпочитали помалкивать и тревожить шефа, как можно реже, тем более, что срочных дел в лаборатории не было.
Не щадила корректора только память, элитная, идеальная… Она, как средневековый терранский инквизитор, била и била по всему мозгу, не давала зажить болезненным воспоминаниям, медленно срывая чуть подсохшие струпья, расковыривая раны еще глубже и добавляя к этому еще и самобичевание собственной совести…
- Он доверял мне… А я не оправдал…
Бло вышел из Кииры, сел в кар, мгновение подумал – и набрал на автопилоте код своего особняка в Апатии. В Эос не хотелось совершенно. Набрал на комме сообщение Рону и откинулся на подголовник.
Апатия встретила его обманчивым спокойствием, тишиной и… вездесущим Роном, который неизвестно как умудрился примчаться чуть раньше. Фалк надеялся отвлечься – и на какое-то время это ему удалось. Обсуждение всяческих хозяйственных вопросов заняло минут двадцать, после чего фурнитур, который половину этого времени на ходу выдумывал несуществующие проблемы, якобы требующие хозяйского вмешательства, сдался и тихо сказал, что больше вопросов нет. Бло вздохнул.
Следующие полчаса ушли на общение с единственным петом корректора, от которого он еще не успел избавиться, ибо тот показался ему чуточку умнее прочих… Результатом был всё тот же вердикт – продать и немедленно, а то я его придушу.
Следующие минут десять Фалк бесцельно бродил по дому, постоянно ловя себя на мысли – а понравилось бы Флинту это, а как бы паук воспринял вот это… Выматерившись, корректор вкатил себе дозу снотворного, даже не потрудившись дойти до спальни, и отрубился на диване в гостиной.
Но утро ничего, кроме тяжелой головы и пересохшей глотки ему не принесло. Нормальный облик кое-как вернул контрастный душ, от завтрака он опять отказался и поехал в Кииру.
В лаборатории он заперся в своем кабинете и попытался нагрузить себя работой. Помогло, но ненадолго. К вечеру элитный мозг, жаждущий забвения от воспоминаний, и потому включившийся на полную катушку, перещелкал все задачи, задачки, проблемы и проблемки… Работа закончилась. Чтобы расширить горизонты, требовалось обсудить достигнутое с шефом, Раулем Амом – а вот к этому Бло оказался не готов… Пока не готов.
Кар корректора натужно взревел, взмывая почти вертикально в темнеющее уже небо, и взял курс куда-то в сторону океана…
Он так и приземлился – где-то на берегу океана. В стороне осталась Парфия и вообще Танагура. Здесь было темно, пустынно и безжизненно. Бло ввел в общую систему свои координаты и кодовое слово – не беспокоить, немного откинул кресло и отдался на растерзание воспоминаниям…
Он вспомнил всё – поминутно, посекундно. И не один раз – ночь была длинной. Но кроме воспоминаний корректор сделал еще и выводы – а вот они, пожалуй, имели сейчас наибольшее значение.
Это была привязанность. Он привязался к Флинту. А любая привязанность – это зависимость. А вот  это для элита недопустимо. А для корректора недопустимо однозначно. И признать это означало расписаться в своей профнепригодности. Таков был негласный регламент нейрокорректоров.
Бло закрыл глаза и вспоминал – от того злобного плевка и до последней ободряющей улыбки. Вспоминал, анализировал, оценивал…
И когда с первыми лучами Глан над безжизненным амойским океаном открылись и глаза Фалка, он уже точно знал – он готов рискнуть. Рискнуть своей памятью, рискнуть своим сознанием и пойти ва-банк. Пойти к шефу. Маленькая хрупкая химера по имени Флинт того стоила. Стоила того, чтобы знать, что может доверять большому и сильному и к тому же, идеальному по всем параметрам, существу.
Кар нейрокорректора взвизгнул, отбрасывая от себя мелкий песок и камешки, и рванул в небо, беря курс на Кииру.
В лаборатории Бло первым делом привел все дела в порядок… нет, переделал он их еще вчера, но теперь нужно было оформить результаты – написать кучу отчетов, разложить всё по полочкам, раздать сотрудникам ценные указания… Он может вернуться сюда совершенно другим – и поэтому здесь должно быть всё идеально.
Фалк как раз заканчивал разговор с одним подчиненным, сидя в наушниках и дописывая параллельно очередной отчет, намереваясь следом вызвать Саймона, чтобы и ему выдать последние указания, как нервные рецепторы донесли снизу какое-то царапанье по ноге. Сняв наушники, корректор хотел потереть ногу обо что-то твердое, чтобы убрать раздражающее явление, но мозг, наконец, выдал, на что похоже это ощущение…
В следующее мгновение жалобно скрипнуло укатившееся куда-то в сторону, кресло, а Бло оказался на коленях на полу, обнимая двумя ладонями паука:
- Флинт?! Ты сбежал?!

+5

24

Флинт улыбался.
В первый момент у Бло даже мелькнула мысль, что его подсознание сыграло с ним злую шутку и он просто видит перед собой очень желаемое, выданное услужливым мозгом за действительное. Но паук весьма живо повозился в его руках, поглаживая пальцы хозяина. Галлюцинация не могла быть такой объемной и теплой.
- Он опять сбежал... И пришел ко мне вот так открыто... Спрятать?.. В апартаментах опасно... Увезти в Апатию?.. Тоже не выход... Стоп! Мы же в Киире... А Флинт в Эос... был. Неужели Рауль привез его в "Мин"? А он сбежал? Поднимется переполох...
Корректор похолодел. В Киире находились самые лучшие лаборатории и самое передовое оборудование для исследования живых биологических образцов... Сколько их было разложено здесь на молекулы во имя науки? Уже никто бы и не сосчитал...
- Флинт... Ты сбежал? - повторил корректор упавшим голосом.
- Фалк! Почему сразу сбежал? Меня привез Рауль! - паук произнес это с гордостью, заглядывая куда-то за спину платины.
Только сейчас до Бло дошло, что он на какое-то время отключился от адекватного восприятия внешнего мира. Он немного повернул голову и заметил в дверях силуэт. Шеф.
- Если Магомет не идет к горе, то гора идет к Магомету...
Фалк подхватил Флинта рукой под брюхо и одним изящным движением легко поднялся на ноги, повернулся к шефу, сажая паука на его излюбленное место чуть повыше запястья левой руки.
- Что ж, я все равно собирался идти к нему... Часом раньше, часом позже... Да и какая разница, где беседовать...
- Добрый день, господин Ам, - зам начал немного официально, - Я хотел поговорить с Вами.
- Добрый, Бло, - шеф, прислонившись плечом к косяку, держал за спинку кресло на колесиках, которое отшвырнул от себя платина, бросаясь к пауку, и которое, видимо, докатилось до дверей. Чуть помедлил, явно прицеливаясь, и точно рассчитанным движением послал эргономичное сиденье обратно к столу. Кресло остановилось рядом с Фалком, который не шевельнулся, только проследил его путь глазами.
- Присаживайтесь, давайте побеседуем, - Ам отлепился от косяка, не спеша двинулся за креслом, прихватил по пути второе, ленивым жестом кисти развернул его недалеко от стола и с комфортом уселся, закинув ногу за ногу.
- Хороший бросок, - Бло повернул поданное сиденье ногой немного в сторону шефа и тоже уселся, почти отзеркалив его позу. Рука с пауком оперлась на колено, - Я хотел поговорить с Вами про Флинта.
- Стараюсь не терять форму, - зеленые глаза внимательно прошлись по заму, вернулись к открытой двери, в которую виднелся секретарь, - Саймон, принесите кофе.
Рауль подождал, пока руби подаст ему термостакан с двойным черным – вкусы руководителя знала вся Киира – лениво проследил, как тот закрыл за собой дверь, и мгновенно ставший цепким взгляд вернулся к Бло:
- Я Вас слушаю, Фалк.
Серые глаза зама опустились к Флинту. Тот явно почувствовал некую напряженность момента и притих, внимательно глядя на хозяина. И улыбался.
Смысла тянуть не было. Как не было и смысла начинать издалека. Бло сорок лет находился рядом с Амом, и за это время между ними успел сложиться свой, уникальный, присущий только им двоим, стиль общения. Фалк чуть улыбнулся, поднимая взгляд на шефа. Серые глаза встретились с зелеными.
- Это зависимость, Рауль. Я привязался к нему. И не могу от этого отказаться.
- И не хочу, - добавил стальной взгляд под упрямо выгнувшейся бровью, - если только в коррекционном кресле.
Главный нейрокорректор внимательно смотрел на заместителя, прихлёбывая кофе.
- Зачем же отказываться? Я пришел к выводу, дорогой Бло, что подобная привязанность нисколько не помешает делу, наоборот, - Ам немного поменял позу, чуть подавшись к собеседнику и окидывая его проницательным взглядом, - поможет Вам тоньше и ярче чувствовать эмоции. И объявленные незыблемыми принципы стоит иногда пересматривать, знаете ли. Я возвращаю Вам Вашего пирата в целости и сохранности, - блонди неуловимо улыбнулся.
- Признаюсь, я создавал его для Вас. Некое существо, способное заинтересовать нейрокорректора. Но результат оказался намного лучше, чем я ожидал, - Рауль поправил вечно мешавшую ему золотую прядь, - включая и то, как он Вас «нашел», - тут улыбка шефа стала еще шире, - Но по законам жанра Вы должны заплатить выкуп, - зеленые глаза чуть прищурились, - помочь мне в одном нелегком деле воспитания. Вы согласны, Фалк?
Согласен ли он? Тонкие пальцы правой руки платины обняли торс Флинта. Он был всё в той же тельняшке, что и пару дней назад – маленькое, хрупкое, живое существо в сильной руке корректора, которое доверяло ему и … любило его.
- Да, я согласен.
Фалк понимал, что здесь есть какой-то скрытый подвох – но ему было все равно. За жизнь Флинта он готов был платить любую цену, вплоть до собственной коррекции – так что ему какое-то загадочное дело воспитания?
- Отлично, - Рауль поднялся, ставя пустой стакан на стол, - вечером в Эос я познакомлю Вас с деталями. Кстати, - взгляд шефа переместился к терминалу, на котором так и остался открытым немного недописанный Фалком отчет, - я вижу, Вы завершили это интересное исследование. Загляните ко мне через пару часов – обсудим результаты. И захватите Флинта – я измерю еще несколько параметров.
Блонди направился к выходу, но через пару шагов обернулся к тоже поднявшемуся со своего места заму:
- До встречи, капитан. А на Вашу помощь, старпом, я рассчитываю, - лицо Рауля было абсолютно серьезно, только зеленые глаза светились теплой улыбкой.
Дверь за главным нейрокорректором закрылась. Фалк, всё это время стоявший неподвижно, держа паука на согнутой руке, шевельнулся и посмотрел на него:
- Флинт, какую помощь имел в виду господин Ам?

+3

25

Флинт смущенно поперебирал лапами, аккуратно прицапывая коготками сьют корректора:
- Нууу... Видишь ли...
- Хмм... - Бло снова опустился в кресло и мягко подкатился к столу. Сдвинул на нем пару листов и ссадил на освободившееся пространство паука.
- Пока не вижу, но очень хочется услышать, - платина по-доброму прищурился, стараясь улыбаться не так откровенно.
- Вот же пройдоха, он явно о чем-то договорился с Раулем! Но знал бы ты, шкодник, как я рад тебя видеть!..
- У нас полно времени, чтобы ты успел мне очень подробно все изложить, - Бло мельком глянул на таймер и поинтересовался, открывая комм, - Есть хочешь? Ты хоть завтракал?
- Да, - паук с интересом осмотрелся,  хитро зыркнул глазом на корректора, максимально вытягивая одну лапу в сторону и подцепляя пару лайковых перчаток, лежащих у края. Подтянул их к себе с совершенно невинным видом, свернул поудобнее, и, подогнув лапы, с комфортом угнездил свое паучье брюшко на получившемся импровизированном сидении. Бло наблюдал за этими манипуляциями, стиснув зубы и старательно заталкивая глубоко внутрь себя веселый смех.
- Шельмец!
- Мы с Раулем позавтракали, - продолжал паук с видом императора, снизошедшего до беседы со своим вассалом, - Но от обеда с тобой я не откажусь! - химера расплылся в откровенно счастливой улыбке.
Фалк все же не удержался и тоже улыбнулся, почти скопировав мимику Флинта.
- Ну, еще бы! Некоторые очень любят набить свой трюм по самую ватерлинию чем-то вкусненьким! - корректор пробежался взглядом по открытому на комме меню ресторана, и, не задумываясь, выбрал любимое блюдо паука.
- Вот еще! - Флинт деланно возмутился, только хитрый блеск глаза несколько не соответствовал натянутому на физиономию строгому выражению, - Я всего лишь составлю компанию тебе, так и быть, чтобы кое-кому тут не было очень грустно и одиноко поглощать пищу. Она тогда, знаешь ли, плохо усваивается и отрицательно сказывается на общем фоне эмоционального состояния!
- Ах ты, язвительный поросёнок! Но как же мне не хватало твоих колкостей!
- О, старпом, уж не главный ли биотехнолог вкупе с главврачом Амои посвятил Вас в такие деликатные и интимные подробности физиологии элитов? – Бло отправил заказ в ресторан и обратился к секретарю, нажав кнопку селектора:
- Саймон, будьте добры, принесите мне чай вместе с заказом из ресторана. И найдите в своем хозяйстве самое маленькое кофейное блюдечко.
- Ну, мы с Раулем говорили на многие темы, - паук поёрзал брюшком по свернутым перчаткам, устраиваясь поудобнее, - Он очень интересный собеседник, да. Но, думаю, я его тоже не разочаровал.
- Вот как? У вас уже настолько доверительные отношения? – корректор специально подпустил в свой тон едва заметные нотки ревности, начав лениво постукивать пальцами по столешнице. Холёные, идеальные ногти легкой дробью озвучили начало какого-то мажорного марша. Фалк откровенно наслаждался беседой.
- Разумеется, Вы, мой капитан, вне конкуренции! – Флинт широко улыбнулся и аккуратно погладил концом лапы указательный палец Бло, отстукивающий мелодию, ухитрившись даже не зацепить кожу своими коготками. Корректор улыбнулся в ответ и в свою очередь погладил этим пальцем паука по спинке.
- Подхалим мелкий! Но любимый ведь…
- Кстати, надо же тебя из чего-то напоить… - платина задумчиво обвел взглядом лабораторию.
Вошедший минуту спустя секретарь застал своего шефа за увлекательным занятием – тот старательно отрезал лазерным резцом часть тонкостенной стеклянной пробирки с плоским дном. Но если в душе руби и шевельнулось любопытство, то этих движений не обнаружил даже Бло, пристально проследивший за подчиненным, пока тот ставил на стол заказанные в ресторане блюда, чай, маленькое блюдечко, затребованное корректором, и раскладывал приборы. На химеру, невозмутимо наблюдавшего за сервировкой, секретарь едва взглянул.
Корректор удовлетворенно хмыкнул про себя. Школа Фалка Бло крепко въедалась по самые печенки тем, кто её выдерживал, и никогда уже не выветривалась.
- Благодарю, Саймон, Вы свободны, - серые глаза проводили секретаря за тщательно закрывшуюся дверь.
- Пожалуй, он делает успехи… Надо будет его поощрить…
Платина оглядел своё стеклянное изделие и остался доволен результатом.
- Ну вот, ёмкость для принятия жидкости мы тебе смастерили, - Бло прошествовал к раковине в углу, сполоснул отрезанную часть пробирки, прихватил на обратном пути стандартный контейнер для инъектора, который вполне мог сойти в данный момент за столик для паука, накрыл его одной из принесенных Саймоном салфеток и поставил перед Флинтом, водрузив на середину весьма неплохо получившийся стаканчик, очень подходящий тому по размерам. Химера хитро прищурился и демонстративно приподнял лапой край салфетки так, чтобы ясно было видно название содержимого контейнера.
Бло фыркнул.
- Не привередничай, Флинт, условия походные. К тому же, я ведь его не открыл… - серые глаза откровенно смеялись.
- Нет-нет, что ты, Фалк, сервировка прекрасная, это я так, вспомнил кое-чего… - паук взял в руки стаканчик, оценивая его на вес, - Слушай, у тебя прекрасно получилось!
- Приходится изворачиваться на ходу, - Бло лихо накрошил на маленькое блюдечко всего понемножку из принесенных блюд, поставил его перед Флинтом и аккуратно налил тому в стаканчик чая.
- Прошу, старпом, давай с тобой перекусим немного, нам еще к Раулю идти. Вот только со столовыми приборами беда, ничего оригинального мне в голову не приходит, кроме вот этого, - корректор открыл ящик стола и извлек оттуда несколько зубочисток. Немного укоротив две из них, положил рядом с блюдцем паука.
- Палочки для еды. Может, встречал где-то на картинках в книгах?
- Встречал, - Флинт сосредоточенно покрутил их в руке и поднял глаз на корректора, - Вот только не интересовался, как ими едят. Не думал, что пригодится.
- Ничего, это просто. Смотри, - Бло выудил пару карандашей из стаканчика, неизменно присутствовавшего на его столах во всех кабинетах и лабораториях, и принялся объяснять пауку технику владения данными приборами для еды.
Химера схватывал быстро – через пару минут он уже весьма ловко отправлял в рот кусочки пищи, заблаговременно нарезанные корректором.
- И правда, просто, - паук восхищенно посмотрел на Бло, - Хорошо, что ты всё знаешь!
- Ну, не всё, конечно, но многое, - Фалк усмехнулся, - Кстати, мои знания до сих пор не пополнились твоим рассказом, как ты провел эти два дня и что у вас там произошло с господином Амом. По-моему, самое время восполнить сей пробел и поделиться, наконец, информацией, - платина неторопливо отдавал дань прекрасно приготовленному киирским рестораном блюду.
- Я тебя внимательно слушаю, Флинт.

+2

26

Паук задумчиво поправил выбившуюся из-под банданы каштановую прядь, затолкав ее обратно.
- Я не очень хороший рассказчик, Фалк... Даже не знаю, с чего начать...
- Ты прекрасный рассказчик, Флинт, не скромничай, - корректор тепло посмотрел на химеру, - Начни с самого начала... Насколько аккуратно обращался с тобой фурнитур господина Ама?
Бло сам удивился вырвавшемуся у него вопросу. Он никогда не был злопамятным, наоборот, о беспристрастности заместителя главного нейрокорректора Амои ходили чуть ли не легенды среди элитов. Но сейчас Фалк чувствовал в себе непреодолимое желание просто раздавить в лепешку того, кто, не приведи Юпитер, мог причинить пауку хоть малейшую боль.
Флинт усмехнулся.
- Ты так напугал этого мальчика, капитан, что он нес меня аккуратнее самой раритетной фарфоровой вазы, оставшейся в единственном экземпляре. Меня даже не качало. К тому же он пролетел путь до апартаментов хозяина пулей, так ему хотелось избавиться от своей опасной ноши. Я оказался в кабинете Рауля буквально через несколько минут, - паук не спеша прожевал очередной кусок, - Я же знаю его кабинет, Фалк, как свои пять пальцев, я много раз лазил туда, но... Из переноски он выглядит совсем не так... - Флинт задумался.
Корректор не торопил его. Химера был прав - из тюрьмы, даже из самой комфортабельной, мир выглядит совершенно по-другому. Но иногда такая тюрьма - это единственное средство уберечь от большей опасности. Маленький паук - живая игрушка, блажь, он не представлял ценности ни для кого на Амои, кроме одного конкретного элита, который видел в нем... личность. Парадокс? Наваждение? Бло не хотел сейчас копаться в таких нюансах. Правда, одна мысль не давала ему покоя - специально ли Рауль создал именно такое существо, с набором уникальных, отличных от общепринятых, параметров, или Флинт - это все же доля везения и удачи, благодатно упавшая на почву гениального расчета? Шеф же сказал, что сотворил его специально для зама... Ладно, будущее покажет, а пока что корректор был просто рад, наблюдая за жующим пауком.
Флинт вынырнул из задумчивости, видно, философские мысли, тоже посетили его и слегка озадачили неугомонную натуру.
- Рауль пришел не очень скоро, я уже думал, что проведу ночь за решеткой, - паук улыбнулся, - но вдруг увидел зеленые глаза, внимательно меня разглядывающие... Знаешь, Фалк, он никогда до этого так на меня не смотрел... как будто хотел увидеть мои внутренности... - химера поёжился.
- Конечно, господину Аму было интересно, - Бло оперся локтем о стол, отставив в сторону пустую тарелку, и задумчиво смотрел на паука, - он ведь тоже не ожидал такого эффекта и был немного удивлен. И что же дальше?
- Дальше? - Флинт тоже закончил трапезу и рассеянно наблюдал, как корректор быстро убрал импровизированный стол, вернув вещам их истинное предназначение. Часть пробирки, послужившую стаканом, Фалк повертел в пальцах и решительно убрал в ящик стола, встретившись с пауком взглядом и подмигнув ему.
- А дальше Рауль просто предложил мне быть благоразумным. Сказал, что хочет меня осмотреть и предоставит мне свободу перемещения, если я никуда не сбегу и не буду доставлять ему хлопот.
- Ну разумеется… Шеф никогда не будет разговаривать с мыслящим существом, как с петом… Он тоже любит умных тварей, сам ли он их создает или случай его с ними сталкивает…
- И ты согласился?
- Конечно, - Флинт пожал плечами, - зачем мне проверять, как стреляет блонди, если я уже в курсе, как стреляет платина?
- Мудрое решение, - Фалк довольно прищурился, подперев рукой подбородок и тепло глядя на паука, - действительно, не стоит выяснять на собственной шкуре, как стреляет Рауль Ам. И как он тебя осматривал?
- Он выпустил меня на стол и опять какое-то время просто пристально разглядывал меня, потом взял какую-то металлическую палочку, велел снять одежду и стал прикасаться ко мне в разных местах, спрашивая, что я чувствую… Но больно мне не было, - химера явно поспешил успокоить хозяина, - скорее, щекотно и палочка была холодной. А потом Рауль велел Ксандру принести что-то… какой-то ящик со множеством лампочек и стрелок и стал прикасаться ко мне то одной, то двумя другими, острыми палочками, соединенными уже с этим ящиком. И опять спрашивал меня, что я чувствую. А я ничего не чувствовал. Только один раз меня передернуло, как от электрошока, но Рауль и сам это увидел и сказал, что больше так делать не будет…
Фалк улыбнулся.
- Кто бы сомневался. У шефа и в апартаментах имеется портативная диагностическая станция. И он никогда не откажет себе в удовольствии провести на месте экспресс-анализ заинтересовавшего его… экземпляра.
- И один раз он попросил меня потерпеть, - продолжал Флинт свой рассказ, - сказал, что ему необходимо немного моей крови для анализа…
- Испугался?
- Да нет… мне и похлеще доставалось… - паук поправил повязку на отсутствующем глазу, - к тому же, я видел, как Рауль выбрал самую тонкую иголку из имеющихся… не то, что некоторые!
Корректор хмыкнул.
- У господина Рауля эта иголка была средством для исследования, а у меня – средством для воспитания… некоторых! К тому же, использованным только визуально, смею заметить. Куда он тебя уколол?
- Вот сюда, - Флинт показал левое предплечье, - но он сразу пшикнул мне на руку какой-то жидкостью и… даже следов уже не осталось. Зато он всё время задавал мне вопросы…- паук замялся немного, - нет, не про то, что я чувствую, а… про нашу с тобой жизнь. И сначала он весьма сердито отчитал меня за тот вырванный из тетради клочок… Сказал, что убил бы меня, если бы не ты…
- Я удивился, если бы Рауль этого не вспомнил… Шеф никогда и ничего не забывает…
- Потом спросил, есть ли в его террариуме еще такие же умные, а потом стал просто расспрашивать меня, почему и как я сбежал, как тебя нашел и что между нами происходило… Он уже давно убрал свой ящик и мы просто разговаривали у него в кабинете… Знаешь, Фалк, - физиономия паука стала донельзя виноватой, - не ругайся, но он так задавал вопросы, что я рассказал ему всё… даже перечислил, какую одежду ты мне заказал… Но зато он сказал, что мне идёт и что он лишний раз убедился в том, что у тебя есть вкус!
- Ах ты, тщеславное создание! – корректор демонстративно нахмурил брови, но тут же рассмеялся, - Ладно, я не сержусь, я знаю, КАК господин Ам умеет задавать вопросы.
- Еще бы мне этого не знать! В этом искусстве Рауль даст сто очков вперед даже главе Департамента разведки! А уж сыграть на тщеславии собеседника – это как дважды два для нейрокорректора…
- Значит, ты рассказал ему всё?
- Всё… - паук вздохнул, - но зато, пока я рассказывал, мне в голову пришла одна идея…
Бло мысленно прикрыл глаза ладонью.
-… предложить Раулю сделку…
В мыслях корректора к первой ладони добавилась вторая.
-… обезопасить его апартаменты от подслушивающих камер, взамен на то, чтобы он отпустил меня обратно к тебе. И я предложил.

+3

27

Третьей ладони у Фалка не оказалось даже в мыслях, о чем он искренне пожалел, ибо со всем своим более чем сорокалетним нейрокорректорским опытом затруднялся в данный момент охарактеризовать поступок Флинта. Хотя... Если подумать... И вспомнить выражение лица шефа... Все не так уж и плохо. Это в первый момент Бло показалось ужасной бестактностью то, что и как предложил Раулю паук, но он почему-то судил со своей элитной колокольни... А с точки зрения маленькой химеры это был довольно находчивый и весьма смелый поступок - вот так сражаться за то, что тебе дорого... И этим дорогим вдруг оказался он, Фалк Бло собственной персоной, нейрокорректор, пристального взгляда которого старались избежать все остальные элиты и который был ответственен за умы целой планеты.
Платина смотрел на паука и действительно видел перед собой отважного флибустьера, пусть и имеющего семь с половиной лап, не считая двух рук.
Легкий изгиб серебристой брови вкупе с прищуром левого глаза выразил все душевные метания корректора. Он вдруг подумал, что занимаясь дрессировкой Флинта, и сам подпадал под определенное влияние с его стороны и начинал воспринимать мир острее, чувствовать тоньше и даже действовать под влиянием эмоций в какие-то моменты. И если бы еще несколько месяцев назад он, Фалк Бло, заместитель главного нейрокорректора Амои, заявил о недопустимости для элита  подобного образа мыслей и тем более действий, нисколько не сомневаясь, что прав, то сейчас... Сейчас он смотрел на Флинта, а где-то в глубине сознания шевелился маленький червячок сомнения - а прав ли он? И ведь следом этот червячок тянул целый клубок вопросов куда как серьезнее, которые, как ядовитые змейки поднимали свои точеные головки, собираясь точным ударом ужалить в самое существо любого дзинкотая - а правы ли они вообще? В своих образах мыслей, поступках, желаниях? Похоже, что шеф все же не просто так создавал эту миниатюрную химеру, и двух нейрокорректоров ждали впереди весьма жаркие и непростые дискуссии о... жизни? Любви? Правде?
Но это все будет потом, а пока что платина, усмехнувшись скорее своим мыслям, чем рассказу паука, только и спросил:
- Вот так вот и предложил?
- Ну да, а чего тянуть? - Флинт пожал плечами, - Я знал, что Рауль тоже не любит эти камеры.
- И как он отреагировал на твое предложение? - Фалк слегка улыбнулся.
- Ладно, маленький дипломат, я не буду говорить тебе, что вообще-то собирался предложить шефу то же самое... Ты меня просто опередил и попал в точку... Не буду говорить тебе и того, что Рауль все равно бы вернул тебя, как я уже понял... Пусть это останется моей маленькой тайной и твоей большой победой.
- Нууу... сначала он немного нахмурился...
- Еще бы! Шеф прекрасный актер...
- ... и задумался...
- ... но и ему нужно время, хоть и минимальное, чтобы справиться с внутренним хохотом...
- ... а потом сказал, что примет решение позже…
- … и просто стал развлекаться, заодно выжимая из ситуации максимум.
- А я испугался, что позже он передумает и предложил ему еще убрать и уже находящиеся в апартаментах камеры.
- Ну, шеф просто наслаждался ситуацией! Как же – с ним торгуются!
- Тогда Рауль опять задумался, а я… - паук запнулся, - …а я добавил, что могу доставить его собственную камеру, куда он пожелает… Фалк, я зря это сделал? – химера растерянно смотрел на корректора.
Бло с трудом удержал улыбку, всё же умудрившись сохранить на лице сосредоточенное выражение:
- Это зависит от того, что он тебе на это ответил.
- О! Тут он оживился и сказал, что принимает моё предложение! – теперь паук просто светился от гордости, - И поручил мне организовать работу по очистке и укреплению своих апартаментов от камер.
- Вот видишь, значит ты сделал это не зря – господин Ам принял твоё предложение, - платина заставил мышцы своего лица буквально окаменеть, чтобы не рассмеяться.
- Ох, и повеселился же Рауль! Но хорошее предложение он увидел сразу – действительно, этот шельмец пролезет ведь куда угодно, а если его немного поднатаскать – то и вполне профессионально спрячет камеру… Еще бы шеф не ухватился за такую возможность!
- А среди кого ты должен был организовать работу? И… как ты собирался это сделать?
- Фалк, ну я же запомнил тогда, что ты заказал… А на терминале ты сам научил меня искать нужное… Вот я и попросил у Рауля терминал, нашел эти приборчики и объяснил ему, сколько их потребуется… Он вызвал Ксандра, велел посчитать все вентиляционные выходы и сказал, что я буду руководить этой операцией…
- Ой, мать моя Юпитер! Я бы дорого дал, лишь бы увидеть физиономию Ксандра в этот момент! У шефа определенно был отменный развлекательный вечер!
- Ксандр, конечно, зыркнул на меня глазом, но хозяину возразить не посмел… Живенько посчитал количество выходов и Рауль заказал эти штучки…
- Резонаторы, - машинально подсказал Бло. Вся выдержка дзинкотая, помноженная на опыт нейрокорректора, потребовалась сейчас платине, чтобы удержать лицо.
- Ну да, резонаторы. Рауль сказал, что ставить мы их будем завтра, а на сегодня достаточно.
- Конечно! Шеф хотел продлить развлечение!
- Он спросил меня, где я спал… - вид у паука был вполне невинный.
- И ты ему, разумеется, рассказал? – невинность на лице корректора могла поспорить с ликами ангелов на картинах из эосского музея.
- Конечно! А что в этом плохого?
- Абсолютно ничего. И Рауль предложил тебе такое же место?
- Нет, - Флинт совершенно невозмутимо чуть пожал плечами, - он положил подушку на кресло… Но разрешил спать в своей спальне… чему я был рад, потому что Ксандр на меня подозрительно косился, когда думал, что хозяин на него не смотрит…
- Кто бы сомневался в Ксандре…
- А на следующее утро?
- С утра мы с Раулем поехали в Кииру, он сказал, что хочет исследовать меня более тщательно, но обещал, что мне не будет больно. Посадил меня в переноску и увез. И полдня он действительно изучал меня всякими разными приборами, я даже устал от них немного, - паук вздохнул, - А после обеда мы вернулись в его апартаменты и занялись делом. Сначала я собрал ему все камеры – у Ксандра тоже оказался такой миниатюрный разрядник…
- Ну еще бы у него его не оказалось!
- … а потом я стал прикреплять резонаторы. Рауль только следил за нами. И знаешь, Фалк, - паук улыбнулся корректору, - наш Рон лучше командует фурнитурами, мы так и не успели за тот вечер обработать все выходы, пришлось откладывать на следующий день.
- Да у меня лучший фурнитур во всей Эос, потому что это я его воспитывал. Тебя хоть кормили? – Бло все же улыбнулся, представив себе, что чувствовал Ксандр, вынужденный работать по указке существа, которого он и в грош не ставил.
- Кормили, конечно… Но приходилось есть с большой тарелки и руками, - на физиономии химеры появилось кислое выражение, - Я так соскучился по своему столу и приборам!
- Закатим сегодня праздничный ужин! – улыбка корректора стала шире, - Значит, и на второй день Рауль повез тебя в Кииру?
- Да, утром мы опять туда поехали, он постоянно выдумывал всё новые исследования… Но обращался со мной очень аккуратно и всех своих помощников предупредил… А вечером мы закончили устанавливать резонаторы… И даже сыграли с ним в шахматы… Но он обыграл меня значительно быстрее тебя…
- Еще бы! Он же тебя тестировал, а я-то развлекался…
- Рауль сказал, что подумает, куда он хочет поставить свои камеры, ну, те, что я обещал ему отнести и потом позовет меня. Вот какую помощь он имел в виду.
- Ладно, Флинт, в общих чертах я всё понял. А теперь пойдем к Раулю, он ждет меня с отчетом, - Фалк протянул  руку пауку, с удовольствием ощутил его острые коготки, аккуратно обнявшие предплечье, прихватил комм, натянул перчатки, немного примятые химерой, и поднялся.
- А для тебя, старпом, он, похоже, придумал еще какие-то исследования, ну, это чтобы тебе скучно не было, пока ты меня там ждать будешь, - корректор ловко накинул одной рукой плащ и вышел из лаборатории.

+1

28

Флинт тихо сидел на руке корректора, привычно замерев, как изваяние. Бло предупредил Саймона, что, скорее всего, сегодня уже больше не вернется, удовлетворенно отметил про себя ровный, ничего не выражающий взгляд секретаря и направился в сторону лаборатории шефа. Фалк специально прикрыл паука плащом - зачем смущать разум и бередить воображение встречающихся на пути элитов? Чем меньше о нем знают, тем лучше. И безопаснее, кстати, для самой же химеры. Это Раулю можно было с ходу выложить все подробности, против этого Бло ничего не имел, от шефа у него давно уже секретов не было. Впрочем, Ам тоже много чего не скрывал от заместителя и Фалк прекрасно понимал, что теперь он в полной мере ответственен за то, чтобы маленький паучок, так основательно вошедший в их жизнь и немного прикоснувшийся к секретам обоих корректоров, никого не заинтересовал своими знаниями и никуда не исчез. А посему плотно запахнутый плащ заместителя главного нейрокорректора Амои и абсолютно ровное и непроницаемое выражение его лица не давали никому ни малейшего шанса заподозрить что-то сверх того, что сам Бло готов был показать. Он идет в лабораторию шефа - привычный, выверенный до микрона путь, проделываемый иногда за день и по нескольку раз.
Главный нейрокорректор встретил их в весьма благодушном настроении - если для кого-то Рауль Ам и выглядел холодным и неэмоциональным созданием, то только не для Бло. Зам уже давно научился "читать" малейшие нюансы его внутреннего состояния.
Рауль вызвал своего зама-генетика и передал ему Флинта "на растерзание", впрочем, заверив химеру, а скорее и Фалка тоже, что ничего страшного с ним не случится и через час он к ним вернется в целости и сохранности.
Паук кинул на Бло немного тревожный взгляд, но корректор чуть улыбнулся ему и слегка подмигнул, и химера успокоился. Фалк понимал, что оснований для беспокойства не было никаких - Тана он знал как прекрасного специалиста, а главное, как очень аккуратного и чуткого исследователя, ну а шеф... не станет играть чувствами зама, в подлинности которых он имел возможность убедиться. Поэтому один платина спокойно проводил взглядом другого, уносящего паука в соседнее помещение и спокойно занялся изложением Раулю достигнутых им за последнее время результатов.
Ам слушал внимательно, чуть кивая время от времени, но по мере увеличения списка решенных задач взгляд его становился все более цепким:
- Скажите, Бло, эти двое суток Вы безвылазно просидели в лаборатории? Когда Вы это все успели? - зеленые глаза, словно два лазера, сверлили заместителя.
- Нет, Рауль, безвылазно я не сидел, только днями, - серые глаза спокойно выдержали натиск зеленых.
Ам еще пару мгновений поизучал спокойное лицо Бло, и, видно, решил не заострять на этом особого внимания. Но заместитель прекрасно понимал, что в данный момент именно он является для своего шефа самым «лакомым» объектом для наблюдения. Все элиты входили в число «подопытных кроликов» для нейрокорректоров, но и сами нейрокорректоры исключением не являлись – Бло это знал и возражать ему даже и в мысли не приходило. К тому же, Аму он доверял абсолютно, и если потребуется, то и свою голову для изучения предоставит без малейших колебаний.
- Хорошо, Фалк, полученные Вами результаты очень интересны и позволяют нам глубже понять некоторые аспекты влияния нейрокоррекции на мозг биологически немодифицированного организма, - Рауль задумчиво кивнул, - А Вы заметили, что... - и следующие минут сорок два ведущих нейрокорректора не просто Амои, а с полным правом можно сказать, что и всей вселенной,  увлеченно и с наслаждением, понятным только таким же "отпетым" исследователям, обсуждали, спорили и намечали новые горизонты в развитии любимого дела.
Время для них промелькнуло незаметно и Флинт, вернувшийся уже самостоятельно через приоткрытую Таном дверь и забравшийся на стол, возле которого беседовали два корректора, был вынужден ждать и бесцельно слоняться по этому самому столу, разглядывая находящиеся на нем приборы.
- Отлично, Фалк, значит, начните именно с этого исследования, а дальше будем действовать по результатам, - Рауль удовлетворенно откинулся на спинку удобного кресла, - Сейчас я Вас больше не задерживаю.
Зеленые глаза переместились на Флинта, который нашел на столе какой-то справочник и вот уже минут десять сосредоточенно его изучал.
- С Вами, старпом, мы еще встретимся, а пока примите мои уверения в совершеннейшем восхищении Вашей выдержкой и терпением. Надеюсь, я и мои помощники не сильно Вас утомили за последние два дня, - шеф по-доброму улыбался… голосом, Бло это прекрасно слышал.
Паук внимательно посмотрел на главного нейрокорректора, чуть прищурился и ответил почти в тон:
- Ну что Вы, господин Ам, разве можно говорить о каком-либо беспокойстве в обществе такого выдающегося исследователя, как Вы? Я всегда к Вашим услугам, как только Вы пожелаете.
- Где он это вычитал, подхалим мелкий?! – Бло чуть не поперхнулся, слушая обмен любезностями.
- Я это учту, - в зеленых глазах Ама просто плескалось откровенное веселье, - Всего хорошего, господа.
Фалк протянул руку, подождал, пока Флинт заберется на нее, поднялся, поклонился шефу и направился к выходу. Тонкая, едва заметная улыбка тронула губы Рауля, наблюдавшего, как за ними закрывается дверь…
В своем каре Бло не стал ссаживать паука с руки – так ему было лучше видно окрестности – а медленно поднял машину и направил её… в облет Танагуры. Он решил просто показать Флинту город с более близкого расстояния. И флаер корректора медленно кружил по проспектам туристического центра, по улицам делового, по элитно тихой Апатии… Они поднялись даже на обзорную площадку, правда, машины не покидали. Паук с интересом глазел по сторонам, а Фалк… просто рассказывал ему о родном городе, таком, каким знал его он сам, каким любил и какому служил без малейшей тени сомнения, что лучшего места во вселенной не существует.
- Ну вот, Флинт, ты стал первым слушателем начинающего элитного экскурсовода по имени Фалк Бло! Надеюсь, я тебя не сильно разочаровал!– платина весело усмехнулся, взмывая с обзорной площадки и беря курс на Эос. Подумал мгновение – и набрал коротенькое сообщение Рону. У фурнитура будет время тихо порадоваться и подготовиться к их прилету. Хоть парень и старался никак не показывать своих эмоций в последние пару суток, но корректор-то видел затаенную грусть в его глазах, когда ненароком встречался с ним взглядом.
- Поехали домой, Флинт… Ведь я же обещал еще праздничный ужин!

+3

29

Эос сверкала и гостеприимно переливалась отраженным светом в лучах заходящего Глан. Корректор усмехнулся - как, оказывается, способна поменяться полярность восприятия от одной только маленькой детальки, такой важной для него лично и совершенно ничтожной для всех остальных элитов - ощущения остреньких коготков Флинта на предплечье левой руки. Сейчас Бло снова чувствовал то же, что и обычно - восхищение шедевром Юпитер, которое к тому же весьма сладко оттенялось простым привкусом радости - он возвращался домой и он возвращался не один.
Фалк даже воспользовался боковым панорамным лифтом, чтобы еще раз показать пауку завораживающую картину Танагуры в предзакатных лучах. Правда, чтобы им не мешали, пришлось загадочно улыбнуться молодому ониксу из дипкорпуса, который хотел составить компанию нейрокорректору. Зато цель была сразу же достигнута, темноволосый дзинкотай мгновенно вспомнил, что ему нужно срочно совершенно в другое место и лифт остался за платиной. Фалк с комфортом оперся о поручни, откинул плащ и несколько минут просто наслаждался неспешным подъемом на свой этаж, любуясь с пауком открывающимися горизонтами.
Рон, как всегда, оказался безупречен – дверь открылась именно в тот момент, чтобы корректор ни на секунду не прервал своего неторопливого движения. Лицо фурнитура было спокойным, только глаза своим блеском выдавали искреннюю радость.
- Добрый вечер, господин. Добрый вечер, Флинт, - слуга ловко подхватил скинутый хозяином плащ и перчатки.
- Привет, Рон! – паук с ходу  спрыгнул с руки Бло на небольшой комод в прихожей, - Соскучился без меня?
Фалк выдохнул чуть более шумно, чем полагалось бы элиту, совершенно равнодушному к происходящему, и посмотрел на фурнитура, по-доброму прищурившись. Рон, на лету чуявший малейшие нюансы хозяйского настроения, легко улыбнулся пауку.
- Конечно скучал, Флинт, - слуга, умевший виртуозно обращаться с самыми капризными петами, мгновенно понял, что сейчас неугомонной натуре химеры требуется немного элементарной теплоты и участия, - Но я ждал тебя и знал, что ты вернешься.
Паук расплылся в улыбке:
- Я тоже скучал по тебе, Рон! А знаешь, я понял, что ты самый лучший фурнитур во всей Эос! - и, как обычно, не вдаваясь в дальнейшие подробности, Флинт замысловатой восьмеркой по стене соскользнул с комода и пошелестел по коридору в сторону кабинета.
Фалк, затаив дыхание наблюдавший за этой сценкой, демонстративно приподнял обе брови и почти незаметно пожал плечами, словно бы сокрушаясь, мол, ну что взять с мелкого, по сути, пета, хоть и обладающего повышенным интеллектом? Но он тоже не скрывал удовлетворенного блеска глаз и не сомневался, что умница Рон это, безусловно, заметил.
- Нам не хватало некоторого шума в апартаментах, верно? - вопрос корректора не требовал ответа и был брошен, скорее, в пространство, как утверждение, а не обращен к замеревшему рядом слуге, но хозяин не сомневался, что Рон думает точно так же. И не потому, что это было мнение господина, с которым не то что спорить, а элементарно даже сомневаться в его правильности, каким бы абсурдным оно не казалось, не могло и в голову прийти фурнитуру, а просто потому, что у человека, пусть даже и имеющего статус мебели, по вложенным в головы дзинкотаев понятиям, свое мнение имело место быть.
- Интересно, многих ли элитов посещают подобные мысли после сорока лет непрерывной службы или это все же особенность только моей нулевой матрицы? И неужели Юпитер так точно рассчитала период, когда количество этих мыслей переходит в качество восприятия окружающего мира, определяя период обязательной коррекции?
- Рон, через пять минут приди в кабинет, я распоряжусь об ужине. Я же обещал праздничный, - Бло не спеша двинулся следом за пауком, удивляясь тому, как маленькой химере удалось изменить его мировосприятие.
В кабинете первое, на что упал взгляд корректора, был террариум Флинта, который красовался на своем прежнем месте, будто и не покидал его никогда. Фалк удовлетворенно прищурился, прихватил со стола переносной терминал и уселся на диван, рядом с пауком, с блаженным видом уже растянувшимся на подушке.
- Ну что, старпом, каковы будут Ваши пожелания относительно хлеба насущного? - корректор подмял под себя вторую подушку и облокотился на нее, устроившись полулежа так, чтобы химере был хорошо виден экран. Следующие несколько минут компания увлеченно обсуждала меню лучших ресторанов Эос, склонившись чуть ли не голова к голове. И будь масштабы обоих существ не столь различны, это выражение как нельзя более точно обрисовывало бы картину, открывшуюся Рону, когда тот ровно через пять минут нарисовался в дверях кабинета.
Наконец жаркая дискуссия завершилась, как ни странно, к полному удовольствию обеих сторон, что само по себе не часто бывает в принципе, корректор сделал заказ и отдал терминал фурнитуру, поднявшись с дивана и сладко потянувшись.
- Ну что, путешественник,  пойдем примем душ с дороги и переоденемся? К такому ужину нужна соответствующая экипировка.
- Да-да, - паук оживился и тоже соскочил с дивана, - надо обязательно нарядиться! Ты не представляешь, Фалк, как мне не хватало моей одежды!- Химера шустро засеменил к двери, на ходу развязывая свою бандану и начиная ей размахивать на манер флага.
- Свистать всех на пирушку!
Учитывая, что платок в тот момент на каштановой шевелюре оказался красный, действие, по мнению Бло, приобретало некий двоякий смысл.
- Вот еще революции мне в моем же доме не хватало! Заводила мелкий! Хоть бы подумал, как это со стороны выглядит... - платина не спеша направился за пауком, успев еще на ходу дать Рону распоряжение относительно вина и проследив, как кумачовый лоскут скрылся в дверях ванной комнаты.
Фалк, конечно, понял по ненавязчиво появившемуся на своем месте террариуму, что фурнитур вернул все вещи Флинта на их законные места, но все же, войдя после душа в гардеробную, сразу бросил взгляд на комод с перчатками - как же радовал сознание стоящий там шкафчик химеры!
Паук, от радости весь вечер носящийся впереди Бло, уже вовсю там хозяйничал, перебирая свое богатство и немного растерянно глядя на корректора.
- О, неет! Только не это...
- Фалк... Я не знаю, что мне надеть...
- А я хотел еще заказать ему одежду... Да никогда в жизни! Ни в этой, ни в следующей!
- Флинт... - начал проникновенно Бло, даже присев на корточки перед комодом, чтобы оказаться на одном  уровне с пауком, - давай договоримся. Ты не будешь задавать мне этот вопрос, потому что все, что я тебе заказал, мне нравится. А что в данный момент тебе больше хочется надеть, решай сам. Кстати, - корректор поднялся и отошел к своей одежде, - проконсультируйся у Рона, что с чем носить. Он очень хорошо разбирается в стилях и следит за модой, потому что пополнение моего гардероба - это его обязанность. Он с удовольствием тебе поможет. А вообще, - тут Бло хитро прищурил левый глаз, - ты мне нравишься и с обнаженным торсом, после душа это выглядит весьма эстетично.
Паук фыркнул, насупился и снова занялся перебиранием одежды в своем шкафчике, бросая исподлобья хмурые взгляды на Фалка. Сам же корректор помедлил секунду и выбрал один из своих любимых нарядов - белые шелковые брюки свободного покроя, с широкой полосой вышивки черным шелком по нижнему  краю в виде стилизованного растительного орнамента, оплетающего фигурки соколов и свободную черную шелковую тунику с фигурным вырезом на груди и такой же вышивкой, но белым шелком, по подолу. Обувь Бло дома принципиально не носил, исключением были случаи появления в его апартаментах гостей с официальными визитами, но такое за всю его жизнь можно было пересчитать по пальцам одной руки.
Флинт зыркнул на него глазом и остановил, наконец, свой выбор на белой водолазке и белом же пиджачке в морском стиле, украшенном золотой фурнитурой. Свою буйную каштановую шевелюру он просто стянул белой лентой в свободный хвост, чтобы не мешалась.
- Я готов! - химера спрыгнул на пол, полюбовался своим отражением в большом зеркале, придирчиво оценивая теперь свой образ на фоне хозяина, видимо, остался доволен и не спеша направился в столовую, важно и степенно прошествовав мимо Рона, который явился с докладом, что ужин подан.
Фурнитур проводил его смеющимся взглядом и тихой тенью последовал за хозяином, который даже голову был вынужден наклонить, скрывая откровенную, добрую улыбку.

+3

30

Столовая встретила их полным парадом. Блеску хрусталя и позолоты позавидовала бы любая сверхновая, загляни она сюда ненароком, а в серебряные тарелочки Флинта можно было смотреться, как в зеркало. Белизна скатерти резала глаз, причем столик паука был накрыт точной копией хозяйской - с белой вышивкой, фестонами и малюсенькими розочками в качестве подхватов. Небольшая цветочная композиция в пастельных тонах, украшающая большой стол, в миниатюре была повторена и на маленьком. В изяществе с ними спорили две салфетки, свернутые настолько замысловато, что даже корректор затруднился с ходу определить, при помощи каких подручных средств Рон ухитрился создать сей миниатюрный шедевр.
- И когда он только это успел?! - Бло бросил благодарный взгляд на фурнитура, замеревшего чуть сбоку от его стула.
- Разрешите мне помочь Вам устроиться, дорогой старпом, - Фалк нагнулся, изящным и легким жестом подхватывая  паука, смущенно топтавшегося в безмолвном восхищении на полу, и сажая его за маленький столик, сам в свою очередь затем опускаясь на стул, предупредительно придвинутый Роном. - Давайте скромно отведаем того, что послало нам провидение, - глаза Фалка лучились искренним весельем.
Провидение послало им весьма придирчиво выбранное ранее морское ассорти, центром которого являлся великолепный омар. Бло ловко разделал деликатес, положив пауку несколько аппетитных кусочков, и  сделал знак Рону налить вина не только себе, но и химере.
- Попробуй сегодня вина, Флинт, думаю, капля благородного напитка тебе не повредит. Ну, а если ты начнешь буянить, то у меня всегда имеется карцер, - корректор весело улыбнулся.
- Ты забыл про свой пистолет с этой парализующей гадостью? - паук с аппетитом уплетал омара.
- Нееет, я забываю только то, что хочу забыть, как не представляющее из себя ценной информации, - Бло поднял свой бокал и полюбовался содержимым на свет, - Пистолет - это мера пресечения для более тяжких проступков. Зачем пытаться ловить бабочку пылесосом, если сачком намного удобнее? - цвет и прозрачность дорогого напитка вполне удовлетворили платину, он довольно улыбнулся.
- За что поднимем тост?
Паук на секунду задумался.
- Давай за попутный ветер и семь футов под килем! - химера широко улыбнулся и тоже поднял свой миниатюрный бокал. Вдруг улыбка сошла с его губ, и добавил он уже значительно тише:
- Я скучал по тебе, Фалк... Очень сильно скучал... Сразу, как только меня вынесли за дверь...
Лицо корректора тоже стало абсолютно серьезным, а глаза приобрели влажный и теплый блеск.
- Я тоже... С того же самого момента... - Бло говорил так же тихо, уставившись куда-то в пространство. Потом вздрогнул слегка, будто очнувшись от воспоминаний, снова улыбнулся тепло и приблизил свой бокал к пауку:
- Значит, за все хорошее! И пусть бури останутся далеко позади!
Флинт тоже расплылся в улыбке и коснулся своим бокальчиком бокала хозяина. Звук, конечно, получился негромким, но однозначно приятным для обоих участников трапезы. Паук почмокал губами, оценивая вкус вина, чем вызвал веселый смешок корректора:
- Только не говори мне, что ты пробуешь вино не в первый раз!
- Ну почему... В  первый... Но что мешает мне пробовать его по всем правилам?
- Где ты видел такие правила?!
- В сети нашел...
- Флинт, ты что-то напутал! Это явно была пародия!
Паук хмыкнул, допивая свой бокальчик.
- Ну и что? Вкус хорошего вина от этого не меняется!
- Верно сказано, но не верно исполнено!
В этот момент в столовую проскользнул Дик и что-то шепнул Рону, одновременно почти незаметным жестом вложив ему в руку что-то белое.
- Господин...- встрял в веселую пикировку фурнитур, - Вам... послание. От господина Ама.
- Послание? - серебряная бровь недоуменно изогнулась, - Какое?
Фалк, конечно, прекрасно помнил фразу шефа - "вечером в Эос я посвящу Вас в детали", сказанную сегодня днем в лаборатории, - но он ждал звонка, а тут... Уж если даже Рон запнулся, подбирая определение полученному, то это что-то необычное...
Фурнитур молча протянул корректору небольшой, сложенный пополам лист бумаги.
- Вот как? - бровь Фалка изогнулась еще больше, - Это что-то новенькое... Чтобы шеф вот так потратил драгоценный для него лист? Тут нужна необычная причина...
Тонкие пальцы развернули бумагу. Текст, написанный ровным, убористым почерком, могущим служить изящнейшим образцом каллиграфии, гласил:
"Любезный мой Бло!
Настала пора выполнить данное Вами обещание и помочь мне в одном нелегком деле воспитания. Возможно, предлагаемый объект является следствием и биологической, и генетической ошибки, но утилизировать его у меня рука не поднимается, есть кое-какие параметры, за эволюцией которых мне хочется понаблюдать. Но характер...
Фалк, у Вас талант находить подход к самым "отпетым" экземплярам. Попробуйте привести его в чувство. Файл с биопараметрами отправлю по информационному каналу.
Да, передавайте привет Флинту, для Вас лично скажу, что мою симпатию он завоевал.
Удачи, Фалк.
Рауль.
P.S. Чуть не забыл, имя объекта - Катарина"

- Да, как же! Забудет блонди! - корректор медленно поставил бокал, который он все это время неосознанно держал в левой руке, на стол, - Шеф юморист... Но... Женская особь?!
Бло перевел взгляд на паука, который настороженно замер за своим столиком, пока корректор изучал письмо.
- Фалк... Что там?
- Тебе привет, - меланхолично сообщил платина, - От Рауля.
Помолчал и добавил, - Сейчас узнаем.
Химера напряженно уставился на хозяина.
- Дик, - Фалк обратил взор ко второму фурнитуру, - к этому письму прилагалось еще что-то?
- Да, господин. Что-то объемное, плотно закрытое темной тканью. Напоминает клетку.
Видно, шеф решил сегодня устроить своему заму гимнастику для бровей или урок пантомимы - теперь уже обе серебристые полоски  изогнулись в немом удивлении.
- Неси, - коротко скомандовал Бло, не любивший тянуть, тем более с непонятными ситуациями.
Дик исчез и появился через минуту, неся что-то, действительно напоминающее большую полукруглую клетку, сплошь затянутую темной тканью.
- Однако...
Корректор жестом показал поставить таинственное сооружение на стул с противоположной стороны стола и переглянулся с Флинтом, который взирал на все это с каким-то тихим ужасом.
- Это цена твоей свободы, старпом... Сейчас узнаем, насколько она велика.
Корректор не спеша поднялся, обогнул стол и подошел к загадочному предмету. На взгляд он действительно казался клеткой, только почему-то она была не просто закрыта, а самым тщательнейшим образом завернута в плотную черную ткань. И для верности даже зашита широкими стежками толстой нити. Проницательный глаз Бло быстро определил, где нужно приложить усилие и корректор потянул за конец нити, ослабляя и одновременно снимая ткань другой рукой.
Реакция изнутри клетки на данное действие оказалась незамедлительной:
- Нууу, и где этот мерзкий паразит, который меня сюда засунул?!

+4


Вы здесь » Ai no Kusabi. Дальше действовать будем мы » Город грез и грехов » То ли было, то ли нет